Devin Booker dice que los Phoenix Suns están ‘bloqueados’ antes del Juego 7

PHOENIX — En el avión a casa después de perder ante los Dallas Mavericks en el Juego 6 de las Semifinales de la Conferencia Oeste, la estrella de los Suns, Devin Booker, se unió a un juego de cartas con sus compañeros de equipo Chris Paul y Jae Crowder y habló sobre su próximo desafío del Partido 7.

Paul ha jugado siete 7 antes, con marca global de 3-4 pero perdiendo sus últimos tres. Crowder ha estado dividido en dos, con una derrota en la primera ronda en 2014 cuando jugaba para los Mavericks y una victoria en la segunda ronda en 2017 como miembro de los Boston Celtics.

Para Booker, de 25 años, el domingo será el primero. Es una oportunidad que disfruta.

“Me encanta venir aquí con todos encerrados, de arriba abajo desde la oficina principal mirando a través de las ventanas; puedes sentir su comportamiento”, dijo Booker después de la práctica del sábado en el Verizon 5G Performance Center. “Es por eso que jugamos este deporte. Pensamos que algo estaba pasando allí [in terms of pressure] durante la temporada regular, tratando de romper el récord de la franquicia, y eso es otra bestia”.

Hasta ahora, la serie se ha visto drásticamente diferente según la ubicación. En los tres partidos en casa de los Suns en el Footprint Center, terminaron 3-0, con un promedio de 19 puntos. Sin embargo, en sus tres partidos fuera de casa en el American Airlines Center, terminaron 0-3, perdiendo un promedio de 15,3 puntos.

Establecer el récord de la franquicia en victorias con marca de 64-18 en la temporada regular le valió a Phoenix el sembrado No. 1 en los playoffs y el derecho a jugar cualquier 7 juego decisivo en su casa.

“Si solo miras la historia de la liga, la ventaja de jugar en casa es un dicho real”, dijo Booker. “Siempre es difícil ganar fuera de casa. Creo que la comodidad de jugar [41] juegos aquí en lugar de dos en el camino y solo jugar frente a nuestros fanáticos. Estoy seguro de que va a ser ruidoso allí. Va a ser emocionante, va a requerir mucha energía. Así que estoy deseando que llegue”.

El entrenador de los Suns, Monty Williams, dijo que su equipo usó la práctica del sábado como un día de “limpieza” para prepararse para el juego decisivo. Dos puntos principales de énfasis: cuidar el baloncesto y mantener la línea de 3 puntos. En las tres derrotas de Phoenix en la serie, los Suns promediaron 18,7 pérdidas de balón, ayudando a los Mavs a promediar 16,3 triples en esos juegos.

Al igual que Booker, Williams no pudo ocultar su anticipación.

“Puedes sentirlo”, dijo Williams. “Desde el momento en que supimos que íbamos a estar en el Juego 7 hasta ahora, el gimnasio se ha llenado de intensidad. Y así es como debería ser el baloncesto de los playoffs”.

Entre la práctica del sábado y el anuncio del domingo, los Suns tendrán que encontrar una manera de pasar el tiempo sin dejar que la presión de un juego que podría poner fin a la temporada los afecte.

“Voy a arreglarme las uñas ahora mismo. Cuídame un poco. Cuídame los pies”, dijo Crowder. “Solo estoy tratando de marcar mis casillas. Solo asegúrate de dónde debe estar mi cuerpo, mira el plan de juego, los ajustes que estamos haciendo. Marca esas casillas. Mira la segunda mitad del último juego. Y a partir de ahí punto, estaré listo para ir.

Crowder agregó que transmitió una serie de televisión más cómica, “Atlanta”, en el día libre de los Suns el viernes y optaría por el drama más serio “Ozark” el sábado. Booker, mientras tanto, dijo que “iba a estar conectado”, pero planeaba jugar el videojuego Call of Duty y encontrar otras formas de relajarse.

“Hace calor hoy, tal vez me meta en la piscina”, dijo.

No pasará mucho tiempo antes de que los Suns se sumerjan en su juego más importante de la temporada.

“Simplemente entender tu temporada está en juego”, dijo Booker. “Así que agrega una buena presión, una presión emocionante y creo que tenemos a los muchachos en este gimnasio aceptándolo. Acéptalo, absórbelo y prepárate para estar a la altura de las circunstancias”.

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