Dixon doma a Wild Nashville para su victoria número 53

En la vuelta 29 del Gran Premio Big Machine Music City, Scott Dixon corría último después de una penalización del servicio de emergencia de su automóvil lesionado en un pozo cerrado.

Avance rápido 51 vueltas, y Dixon estaba celebrando la victoria número 53 de su carrera en la SERIE INDYCAR, rompiendo un empate con Mario Andretti por el segundo lugar en la lista de todos los tiempos, en un triunfo poco probable en las calles de Nashville el domingo.

Dixon obtuvo su segunda victoria de la temporada en el Honda #9 de PNC Bank Chip Ganassi Racing y se acercó a seis puntos del líder del campeonato NTT INDYCAR SERIES, Will Power, con solo tres carreras para el final. Dixon está tratando de igualar el récord de la serie de siete títulos que tiene AJ Foyt, quien también lidera con 67 victorias en su carrera.

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“Felicitaciones al equipo”, dijo Dixon. “Tuvimos un gran choque allí que arrancó la mitad del piso del auto. Tuvimos que hacer cuatro envolturas en el alerón delantero, por lo que no teníamos agarre. Nashville es increíble”.

Scott McLaughlin fue segundo detrás del Chevrolet Penske del equipo de imágenes DEX No. 3, solo 0.1067 segundos detrás de Dixon después de una persecución de dos vueltas por la bandera a cuadros después de una bandera roja tardía. Fue el margen de victoria más cercano esta temporada en un circuito callejero o de ruta y el cuarto final más cercano en esos circuitos en la historia de la SERIE INDYCAR.

El campeón defensor de la serie, Alex Palou, terminó tercero en el No. 10 NTT DATA Chip Ganassi Racing Honda, con el plano principal del guardabarros delantero izquierdo aleteando sobre los baches después del contacto al principio de la carrera.

Alexander Rossi se recuperó de varios casos de contacto durante la carrera que lo vieron perder una vuelta para terminar cuarto en el #27 NAPA AUTO PARTS/AutoNation Honda. Su compañero de equipo en Andretti Autosport, Colton Herta, también se recuperó del contacto temprano y dio una vuelta para terminar en un quinto lugar en el Gainbridge Honda n.º 26.

El final furioso después de 80 vueltas de carrera en contacto total y sin prisioneros creó una carrera de puntos más cerrada que una cuerda de piano con tres carreras restantes. Solo 33 puntos separan a los cinco primeros en la clasificación, con un mínimo de 51 puntos disponibles para el ganador de una carrera.

El campeón de la serie de 2014, Power, que finalizó 11° en su dañado No. 12 Verizon Team Penske Chevrolet, lidera a Dixon por seis puntos. Las 500 Millas de Indianápolis de 2022 alineadas por el ganador de Gainbridge Marcus Ericsson, quien terminó 14º en el Honda Huski No. 8 Chocolate Chip Ganassi Racing, está 12 puntos detrás de Power en tercer lugar.

El nativo del área de Nashville, Josef Newgarden, quien terminó sexto en el equipo Penske Chevrolet No. 2 del PPG, está 22 puntos detrás de Power en el cuarto lugar. Y Palou se mantiene firme en su apuesta por un segundo título consecutivo, 33 puntos por detrás de Power en quinto lugar.

Fue el segundo año consecutivo de caos, tiradas de dados y un ganador en Victory Lane que casi nadie vio venir después de 80 vueltas de carrera en el circuito callejero temporal lleno de baches, 11 curvas y 2.1 millas que incluye dos viajes por curva. sobre el puente conmemorativo de los veteranos de la guerra de Corea sobre el río Cumberland.

La carrera de dos vueltas hacia el tablero de ajedrez se creó en la vuelta 76 cuando Newgarden y Romain Grosjean en el Honda DHL n. ° 28 hicieron contacto en la curva 9 en un reinicio mientras Newgarden avanzaba en el campo, con Grosjean encontrándose en la barrera de neumáticos.

Los oficiales de carrera decidieron levantar la bandera roja en la vuelta 77 para que la carrera llena de acontecimientos, que también incluyó ocho períodos de precaución, pudiera terminar con otro espectáculo emocionante.

Dixon y el ganador del premio NTT P1, McLaughlin, tenían cantidades similares de empujar para pasar para el reinicio, por lo que se reduciría a un duelo de dos rondas de quién parpadeó primero. Ninguno de los dos logró una demostración magistral de habilidad al volante, pero Dixon cronometró el reinicio a la perfección y abrió una pequeña brecha sobre McLaughlin.

Cuando los dos pilotos de Nueva Zelanda recorrieron el circuito por última vez, McLaughlin no estaba lo suficientemente cerca de Dixon para adelantarlo en el puente. Dixon se tambaleó levemente en la esquina final antes de la bandera a cuadros, pero McLaughlin no pudo pasar.

“Estábamos preocupados por él porque sabía que se arriesgaría”, dijo Dixon sobre McLaughlin. “Tiene que ver con las clasificaciones en este momento. Él era súper rápido también. También tenía neumáticos nuevos. Yo era un pato sentado. Si hubiera habido una o dos vueltas más, habría sido muy difícil de hacer”.

McLaughlin dijo: “Estábamos al lado de allí en la línea de meta. Pero hombre, estábamos 16º en ese último cambio de boxes y tuvimos un gran reinicio y luego el auto fue rápido. Simplemente se quedó corto al final. Felicitaciones a Scotty. Siempre soñé con competir con él hasta el final. Fue un verdadero duelo.

Palou tampoco estaba muy lejos en la meta, terminando solo 0.6100 segundos detrás de Dixon. De hecho, los cuatro primeros coches terminaron en menos de un segundo, ya que Rossi estaba a solo 0,9412 segundos del ganador.

Dixon, quien largó 14°, fue recogido en un incidente de reacción en cadena en la vuelta 26 que dañó su piso y requirió servicio de emergencia en un pit cerrado en la vuelta 27, y fue sentenciado a la parte de atrás del orden de carrera como penalización. Dixon hizo su última parada en boxes bajo verde en la vuelta 51 y tomó un descanso una vuelta más tarde cuando el Bitcoin Race Team #21 con el BitNile Chevrolet de Rinus VeeKay y el United Rentals Honda #15 de Graham Rahal hicieron contacto en la curva 4 e iniciaron un período de precaución.

Los 10 mejores autos en el campo se detuvieron durante esta neutralización, lo que ayudó a Dixon a llegar al frente del campo. Dixon tomó la delantera por primera vez, y definitivamente, cuando Newgarden hizo su última parada en boxes en la vuelta 66.

Dixon ganó $10,000 del PeopleReady Force for Good Challenge por la victoria, para ser compartido entre su equipo y su organización benéfica, St. Jude Children’s Research Hospital.

El próximo evento NTT INDYCAR SERIES es el Bommarito Automotive Group 500 presentado por Axalta y Valvoline el sábado 20 de agosto en el World Wide Technology Raceway en Madison, Illinois, al otro lado del río Mississippi desde St. Louis. La cobertura en vivo por USA Network e INDYCAR Radio Network de la carrera oval final de la temporada comienza a las 6 p. m. ET.

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