Djokovic responde a la derrota de Alcaraz antes de Roland-Garros

ROMA (AP) — Esa derrota ante Carlos Alcaraz parece haber motivado a Novak Djokovic a intensificar su juego.

Justo a tiempo también.

Una semana después de perder ante Alcaraz, de 19 años, en Madrid, Djokovic ganó el Abierto de Italia sin perder un set el domingo para su primer título del año.

Tras perderse gran parte de la temporada por no estar vacunado contra el coronavirus, Djokovic, número uno del mundo, venció 6-0, 7-6 (5) a Stefanos Tsitsipas para su sexto título en Roma.

A partir de ahora, Djokovic y Alcaraz deben ser considerados como los grandes favoritos de Roland-Garros, que comenzará el próximo domingo.

“Voy allí con las más altas ambiciones”, dijo Djokovic. “Realmente me gustan mis posibilidades… Por la forma en que me he sentido dentro y fuera del campo durante las últimas semanas, realmente creo que puedo llegar lejos”.

El estado de Rafael Nadal, que ha ganado 13 de sus 21 títulos de Grand Slam en Roland Garros, sigue siendo incierto después de que el Abierto de Italia del español terminara antes de lo esperado cuando su pie izquierdo, lesionado crónicamente, comenzó a hincharse nuevamente.

“En este momento, Carlos Alcaraz o Novak Djokovic”, dijo Tsitsipas cuando se le pidió que eligiera al favorito del Abierto de Francia, sin siquiera mencionar el nombre de Nadal.

En cuanto a las mujeres, la gran favorita es Iga Swiatek, la jugadora polaca número uno del ranking que defendió el título femenino en Roma al golear 6-2, 6-2 a Ons Jabeur para extender su racha de victorias a 28 partidos.

Swiatek fue un campeón sorpresa en Roland Garros en 2020 cuando ocupó el puesto 54. Hoy, el jugador polaco de 20 años lleva a París a un nivel completamente nuevo.

“Ya sé que he hecho algunas cosas buenas esta temporada, así que siento que puedo jugar libremente”, dijo Swiatek. “Seguro que las expectativas son más altas, pero nunca he tenido problemas para cortarlo y no pensar en ello. También estoy ganando experiencia en esa área”.

Swiatek ganó cinco títulos consecutivos durante su carrera.

“Todos estos torneos que he ganado parecen bastante surrealistas en este momento”, dijo.

Djokovic perdió un desempate decisivo contra Alcaraz en las semifinales del Abierto de Madrid el pasado fin de semana.

“Fue un juego muy apretado”, dijo Djokovic. “Merecía ganar, pero realmente fue un punto que decidió el ganador. Estaba feliz con el nivel en el que estaba jugando”.

La experiencia de Djokovic -ha ganado 20 Grand Slams- podría darle la ventaja en la lista de favoritos de París. Sobre todo porque Alcaraz nunca ha pasado de los cuartos de final de un major.

“Roland Garros es un Grand Slam de maratón”, dijo Tsitsipas. “Cada Grand Slam es un Grand Slam de maratón, pero específicamente Roland Garros. Realmente saca lo mejor de ti espiritual y físicamente cuando estás en la cancha. La cancha de arcilla (tenis) tiene esta capacidad de exprimir realmente cada parte de ti”. .

Djokovic, que fue expulsado por no estar vacunado antes del Abierto de Australia, no ganaba un torneo desde que levantó el Masters de París en noviembre.

Djokovic dijo que la terrible experiencia en Australia fue “tanto como sentí presión en mi vida y mi carrera, fue algo realmente en otro nivel”.

Fue la final número 12 de Djokovic en el Foro Itálico.

“Esta cancha siempre ha sido muy, muy especial”, dijo. “Me dio alegría cuando realmente necesitaba sensaciones positivas. Cada vez que mi forma estaba un poco deprimida, encontraba energía en esta ciudad.

Swiatek mantuvo la compostura mientras salvó cuatro puntos de quiebre en un punto crucial al final del segundo set, deslizándose hacia una amortiguación y luego respondiendo con una espléndida volea ganadora de revés en el último punto de quiebre después de un rally de 19 tiros.

“Cambié mi actitud de ‘Vaya, ella me va a extender ahora’ a ‘Voy a ir a cada pelota ahora y jugar cada punto hasta el último tiro’.

Jabeur estaba en su propia racha con 11 victorias finales consecutivas luego de su título del Abierto de Madrid la semana pasada, pero el astuto juego de dejadas y giros de la tunecina no pudo resistir el movimiento rápido y el fondo preciso de Swiatek.

“Iga es el número 1 por una razón”, dijo Jabeur. “Ella es realmente la líder aquí en la gira. Personalmente, tengo mucho que aprender de ella.

La última jugadora en ganar más juegos consecutivos fue Justine Henin, quien ganó 32 seguidos en 2007 y 2008. La racha más larga de todos los tiempos pertenece a Martina Navratilova, quien tuvo una racha de 74 en 1984.

___

Más de AP Tennis: https://apnews.com/hub/tennis y https://twitter.com/AP_Sports

___

Andrew Dampf en Twitter: www.twitter.com/AndrewDampf

Blog