¿Dónde encajan los blazers en el Oeste de la NBA?

La próxima temporada, la Conferencia Oeste de la NBA, como siempre, será competitiva para la mayoría de sus 15 equipos. Los Portland Trail Blazers llegan con caras nuevas, más defensa y versatilidad y una estrella supuestamente rejuvenecida lista para competir. Pero varios expertos nacionales ya han clasificado a la franquicia de Oregón en la mitad inferior del grupo.

Tal vez sea porque no están valorando los movimientos que ha hecho el gerente general Joe Cronin en los últimos meses, o tal vez, solo tal vez, están contaminados por el excelente trabajo de tanque que la franquicia ha realizado al final de la temporada pasada.

¿Y porqué no? Lo último que vimos de este equipo fue una unidad inicial compuesta por Brandon Williams, Didi Louzada, Keon Johnson, CJ Elleby y Reggie Perry. Pero si bien el sesgo de actualidad es útil para los predictores en todo el país, no refleja completamente lo que podríamos ver.

De los cinco jugadores mencionados anteriormente, Williams, Johnson y Louzada estarán en la lista esta temporada, pero es poco probable que vean minutos reales. Están atrapados detrás de los titulares Damian Lillard, Anfernee Simons, Nassir Little, Jerami Grant y Nurkic, así como Josh Hart, Gary Payton II, Justise Winslow, Trendon Watford y potencialmente Jabari Walker y Shaedon Sharpe en el banco. Greg Brown III también está allí.

Cronin, a diferencia de su predecesor, fue lo suficientemente audaz como para hacer cambios en una lista obsoleta, financieramente inflada y en el medio, atrapada en la mediocridad, desperdiciando los primeros años de posiblemente el mejor jugador en la historia de la franquicia.

No digo que el gran Colaradoan sea el salvador de esta franquicia, pero hizo movimientos que emocionaron a muchos de los fanáticos después de una década de patear la carretera.

En cuanto al lugar de los Blazers en la Conferencia Oeste, todavía tenemos algunas preguntas que no podemos responder hasta que la temporada esté bien avanzada; a saber, la química, la forma y la fortuna de las otras 14 franquicias.

Pero a pesar de esto, aquí hay una jerarquía potencial, basada solo en conjeturas y opiniones.

Estamos en forma, vamos a conseguir eso

Los dos equipos que, si sanos, van un paso por delante del resto.

Clippers de Los Ángeles

Este equipo da miedo. Si Kawhi Leonard y Paul George pueden permanecer en el campo, se les unirán Norman Powell, Robert Covington, Reggie Jackson, Marcus Morris, Nicolas Batum, Luke Kennard, Terrance Mann, Ivica Zubac y John Wall. Los Clippers son profundos, increíblemente versátiles, bien entrenados y mi elección para ganar el campeonato de la NBA en esta etapa temprana.

pepitas de denver

Sé que son un rival, pero no puedo esperar para ver esta lista. Si Jamal Murray y Michael Porter Jr. regresan sanos, será increíblemente difícil vencer a este equipo. Bajo el radar, las adiciones de Kentavious Caldwell-Pope y Bruce Brown también fueron enormes. Ah, y el dos veces MVP reinante Nikola Jokic y su compañero de primera fila Aaron Gordon también son una propuesta desalentadora. Por no hablar de los gustos de Jeff Green, Bones Hyland y Facundo Campazzo fortaleciendo el banquillo. Mike Malone tendrá mucho con lo que trabajar.

A medida que envejezco, Chris Paul lo es de todos modos.

Rosters de élite pero por alguna razón tengo mis dudas.

guerreros del Estado Dorado

Sí, sé que son los campeones defensores y felicitaciones al equipo del Área de la Bahía, pero otro año significa piernas más viejas y potencialmente menos suerte con las lesiones de los oponentes. Se podría argumentar que si los Clippers hubieran tenido su lista completa disponible la temporada pasada, las Finales podrían haberse visto un poco diferentes. Por supuesto, nunca puedes contar a Steph Curry, 34, Draymond Green, 32 y Klay Thompson, 32, pero dudo seriamente que tengan el mismo éxito el próximo junio.

soles fénix

No sé sobre los Suns. Tal vez estoy marcado por la forma en que terminó la temporada y las tonterías que siguieron alrededor de Deandre Ayton. Pero Chris Paul tiene 37 años, Ayton probablemente todavía esté bastante frustrado a pesar de que le pagaron y la lista realmente no ha hecho ninguna adición real, lo siento, Josh Okogie. Devin Booker, Mikal Bridges y Cameron Johnson son piezas importantes, pero no estoy convencido. Sin duda tendré un huevo en la cara por esta época el próximo año.

Lucha para evitar el Play-in

El mayor grupo de equipos que, si todo sale bien, podría asegurar un puesto entre los seis primeros.

Grizzlies de memphis

Las lesiones fueron el mayor obstáculo para la franquicia de Tennessee la temporada pasada y, desafortunadamente, eso continuará con el gran hombre Jaren Jackson Jr. probablemente fuera hasta el final del año calendario. Pero Ja Morant es una fuerza de la naturaleza, mientras que el equipo juvenil, formado por Desmond Bane y Brandon Clarke, debería mejorar este año para poder promocionarse muy bien desde el grupo anterior.

lobos de minnesota

La gente de Minneapolis parece muy entusiasmada con la incorporación de Rudy Gobert junto a Karl-Anthony Towns. Oye, tal vez lleguen a los playoffs, tal vez Anthony Edwards dé otro salto adelante. Pero todavía hay muchas incógnitas sobre este equipo, que perdió muchos talentos jóvenes y futuros activos del draft solo para traer al gran y querido francés.

pelícanos de nueva orleans

Si Zion Williamson puede estar en la cancha esta temporada, él, Brandon Ingram y CJ McCollum formarán una de las ofensivas más potentes del juego. Pero recordemos, solo hay una pelota y a estos tres muchachos no les va muy bien cuando no la tienen en sus manos. Me encantan sus actores, a saber, Herb Jones, pero todavía hay muchas preguntas sin respuesta y, al igual que Portland, tienen que actuar.

Portland Trail Blazers

Técnicamente, en el roster, los Blazers terminan octavos, pero hay docenas de permutaciones que podrían ocurrir entre los sembrados cinco y nueve. Todavía tenemos que ver a Damian Lillard, Anfernee Simons y Jerami Grant jugar juntos, todavía no sabemos quién aparecerá Jusuf Nurkic y ¿Podrá Nassir Little mantenerse saludable? Diré que no tengo ningún problema en esperar que Lillard regrese a la forma en que estaba antes de que la lesión abdominal lo alcanzara. Pero el entrenador Chauncey Billups ahora tiene cuerpos que coinciden con su estilo de juego preferido, así que es hora de cumplir.

Mavericks de Dallas

Los Mavericks simplemente dejaron caminar a Jalen Brunson y en realidad no lo reemplazaron. Lo siento por todos los fans de Spencer Dinwiddie. Luka Doncic no puede hacerlo todo solo. Claro, llegaron a las Finales de la Conferencia Oeste la temporada pasada, pero no creo que agregar a Christian Wood y JaVale McGee sea realmente suficiente para ayudar al talentoso esloveno a regresar para otra carrera en los playoffs.

Lucha por entrar en el Play-In

Dos franquicias que intentan ese último esfuerzo para llegar a los playoffs.

los Lakers de Los Angeles

Vengan a mí fanáticos de los Lakers. Pero este equipo no ha hecho nada en esta temporada baja para convencerme de que será mejor. Westbrook es un yunque al cuello de la famosa franquicia y LeBron James cumple 38 años en diciembre. No me importa lo atléticos que sean o lo bien que puedan cuidar su cuerpo, nadie le gana al Padre Tiempo.

reyes de sacramento

De las 15 franquicias aquí, creo que soy el más malo con el equipo del norte de California. Estoy emocionado de ver a Keegan Murray y Domantas Sabonis jugar juntos, pero no sé si tienen los jugadores para llegar a los playoffs.

Mirar pelotas de ping pong

Ganar partidos no es realmente la máxima prioridad. ¿Has visto esa película de Wembanyama?

jazz de utah

Danny Ainge no tiene reparos en destripar por completo esta lista de jazz, que probablemente perderá a Donovan Mitchell en un futuro no muy lejano. Pero incluso con la guardia atlética todavía en Salt Lake City, es difícil ver cómo están progresando.

Espuelas de San Antonio

Cambiar a Dejounte Murray a Atlanta fue una señal bastante clara de que esta franquicia está cayendo antes de subir. Dicho esto, Gregg Popovich todavía está al margen, simplemente no estoy seguro de lo que puede sacar de este equipo.

cohetes de houston

Los Rockets están haciendo todo el trabajo de reconstrucción de la manera correcta. Jalen Green y Jabari Smith Jr. son grandes piezas para construir para el futuro. Pero ese futuro no llegará en la 2022-23. Esta lista joven puede ganar algunos juegos que probablemente no deberían, pero en su mayor parte, no aparecerán cerca de los Play-Ins o los playoffs de todos modos.

Oklahoma City thunder

Sam Presti probablemente tendrá que usar algunas de esas selecciones en algún momento, pero por ahora parece que está bastante contento con Chet Holmgren, Josh Giddey y el resto del movimiento juvenil que se abre paso lentamente en la liga. No sé cuán feliz está Shai Gilgeous-Alexander por esto.

Conclusión

No tenemos idea de cómo encajará esta lista de los Blazers, pero definitivamente será interesante. Tenemos algo diferente que nos emociona, por primera vez desde que LaMarcus Aldridge empacó para Texas hace siete años.

La Conferencia Oeste volverá a ser un molino de carne con tres o cuatro equipos de élite en la parte superior, un montón de franquicias que luchan por la relevancia en el medio y un puñado de listas que buscan la lotería del draft del próximo año. Los Blazers están firmemente arraigados en este grupo medio, pasando del cómodo quinto y sexto sembrado al nervioso noveno lugar en la mitad inferior del torneo Play-In.

Como ocurre con todas las temporadas de la NBA, es probable que las lesiones obstaculicen varias campañas. Pero mientras hablamos, la mayoría de los jugadores parecen estar listos para competir en la noche de apertura y nuestras preguntas se responderán entre octubre y abril.

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