¿Dónde has estado, Arthur Ashe? Los golfistas del LIV Tour te necesitan.

Ah, la respuesta demasiado típica. Imagínese a Ashe diciendo lo mismo mientras visitaba la tierra natal de Schwartzel en el apogeo de su depravación racista. Los cínicos afirman que nadie tiene la sartén por el mango, por lo que tiene poco sentido mezclar el deporte con la política y los derechos humanos, como, por ejemplo, Wimbledon hizo este año cuando prohibió a los jugadores rusos y bielorrusos debido a la guerra de sus naciones contra Ucrania.

Nadie debería aceptar esto. No cuando hablamos de países como Arabia Saudita, donde “es una estrategia estatal” usar el deporte para ocultar su historial de abusos contra los derechos humanos, dijo Adam Coogle, subdirector de la División Medio-Este y Norte de África para los derechos humanos. Mirar.

El “lavado deportivo”, como se le llama, ha sido durante mucho tiempo un hecho desafortunado de la vida. Es por eso que los nazis organizaron los Juegos Olímpicos de 1936 y China organizó los Juegos de verano en 2008 y los Juegos de invierno en 2022. Vladimir V. Putin utilizó el éxito deportivo para hacer de Rusia un miembro respetable de la comunidad internacional y una fuerza global. Ahora sabemos el costo.

Los saudíes todavía son nuevos en este tipo de espejismos de alto riesgo, pero bajo el gobierno de facto del Príncipe Mohammed desde 2016, están recuperando el tiempo perdido con deportes y entretenimiento. De ahí la celebración de carreras de Fórmula 1 y partidos de lucha libre profesional y fútbol. El año pasado compraron el club de fútbol de la Premier League Newcastle United. Hoy, están recurriendo al golf, un deporte amado por los líderes empresariales y políticos. En otras palabras, el tipo de personas cuyas decisiones afectan directamente al Reino del Desierto.

Mientras tanto, la represión sigue siendo un hecho cotidiano para los saudíes. Los ciudadanos saudíes no disfrutan del derecho a la libertad de reunión y asociación. El poder judicial no es independiente. El debido proceso es una farsa. “Hay un bloqueo total de la libertad de expresión”, me dijo Coogle, hablando sobre Jordan la semana pasada por teléfono. Los saudíes, dijo, “no tienen derecho a expresar ninguna crítica” a los líderes del país.

Criticar, señaló Coogle, es correr el riesgo de ser detenido, torturado o muerto.

“Con el ascenso al poder del joven príncipe heredero Mohammed bin Salman, prometió abrazar la reforma social y económica”, escribió Khashoggi en 2017. “Habló sobre hacer que nuestro país sea más abierto y tolerante”.

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