Doohan en el cuadro de F1, pero Alpine preferiría debutar en otro lugar

El líder de la Fórmula 2, Jack Doohan, está bajo consideración para un asiento en los Alpes de la Fórmula 1 en 2023, pero el CEO Laurent Rossi preferiría un piloto más experimentado y que Doohan hiciera su debut cedido en otro lugar.

Alpine está buscando un compañero de equipo para Esteban Ocon para el próximo año, luego de la noticia de que Fernando Alonso se mudará a Aston Martin y el actual reserva de Alpine, Oscar Piastri, se va para unirse a McLaren.

Pierre Gasly parece el favorito para asegurar el asiento, pero la firma del francés depende de que Red Bull lo libere de su contrato AlphaTauri de 2023, lo que solo sucederá si Colton Herta puede obtener una superlicencia.

Entre las alternativas está Doohan, quien forma parte de la Alpine Academy y actualmente se encuentra en su temporada de rookie en la F2.

El joven de 19 años ha sido cada vez más impresionante a medida que avanzaba el año y su forma coincidiendo con el lanzamiento del mercado de pilotos de F1 ha sido particularmente fuerte.

Ganó las carreras de velocidad y spa en Hungría en ambos lados de las vacaciones de verano, luego se retiró de la carrera de Zandvoort por causas ajenas a él y se clasificó en la pole para la carrera del domingo en Monza.

Pero el CEO de Alpine, Rossi, prefiere la idea de Doohan, quien ahora es cuarto en la clasificación de F2 y en la contienda por ser el mejor novato, haciendo su debut en la F1 en un equipo inferior en un entorno menos presionado.

“Bueno, Jack ciertamente tenía un muy buen sentido de la oportunidad porque lo ha estado haciendo muy bien en este momento”, dijo Rossi cuando The Race le preguntó sobre las perspectivas de Doohan.

“Para ser honesto, ya sabíamos que era muy rápido, la velocidad bruta que tenía, pero ha madurado mucho. Se nota en la pista, pero también fuera de la pista”.

“Las conversaciones que tenemos son muy impresionantes. Creo que algo hizo clic; dio un paso que es realmente bueno.

“Ahora, cualquiera que sea su valor, seguimos pensando que la mejor ruta para un piloto joven es potencialmente ir a un equipo donde tenga un poco menos de presión para cumplir”.

Esa también era la intención de Alpine con Piastri, después de haber planeado un período de préstamo de dos años en Williams antes de un posible asiento en el equipo de fábrica a partir de 2025.

“Es mejor porque tienes menos presión para entregar grandes puntos”, explicó Rossi.

“Y sabemos que hace la diferencia, si tienes un poco más de experiencia para ir por el cuarto lugar en lugar del séptimo. Es un gran desafío, es un logro muy diferente”.

“Y sabemos que los equipos como el nuestro están un poco más bajo presión en términos de límite de costos. Así que preferiría que dañara su primer alerón en otro lugar; encuentre sus límites en un auto nuevo, porque el terreno de juego es grande de un F2 a uno”. un F1.

” Es normal. Y eso es lo que hace todo el mundo. George Russell, a pesar de su increíble talento, incluso su pedigrí, y Charles Leclerc también, básicamente tienen que perfeccionar sus habilidades en una máquina grande que es mucho más rápida que la F2 durante uno o dos años.

Rossi señaló que aunque este es el “plan” para Doohan, todavía está compitiendo por la conducción alpina.

El director del equipo alpino, Otmar Szafnauer, ha pedido repetidamente una larga lista de 14 pilotos para elegir.

Se entiende que esto se ha reducido y Rossi dice que Doohan “todavía está en el grupo de personas que Otmar, yo y el equipo estamos considerando”.

“Porque su forma es impresionante”, dijo Rossi. “Así que lo estamos viendo.

“Pero, de nuevo, siempre tenemos en cuenta el criterio principal, que está listo para sumar puntos de inmediato y nos ayuda a seguir creciendo mediante el desarrollo del automóvil”.

“Necesitamos a alguien que pueda liderar el camino junto a Esteban. No podemos desarrollar un automóvil en un solo lado del garaje.

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Independientemente de la firma, la alineación de ciclistas de Alpine no será tan sólida como podría haber sido.

La pareja Alonso/Ocon actualmente es lo suficientemente buena como para lograr el cuarto lugar en el campeonato para Alpine, mientras que la promoción de Piastri al menos habría emparejado a Ocon con el piloto joven mejor calificado que actualmente no está en la parrilla de F1.

Idealmente, Alpine quería sacar a Alonso dos años más antes de mudarse a Piastri y es sin duda un golpe que el plan que presentó no se materializó.

Pero Rossi, quien ha presentado un plan de 100 carreras para que Alpine se convierta en un equipo de primer nivel, cree que los objetivos a largo plazo siguen siendo alcanzables.

“Normalmente deberíamos ser capaces de absorber ese bache en el camino”, dijo Rossi.

“El coche sigue siendo el motor de mayor rendimiento en este momento. Y con ese fin, cumplimos”.

“Eso siempre será lo más importante: el coche tiene que rendir. El piloto te dará dos o tres décimas extra, lo que podría ser muy importante. Pero la diferencia con, por ejemplo, la tercera y la cuarta posición es mucho mayor de lo que el piloto podría lograr.

“Entonces, por el momento, aún tenemos que entregar el automóvil, y la buena noticia es que parece que tenemos un buen concepto que es saludable en términos de brindarnos mejoras que mejoran constantemente el rendimiento.

“Luego, necesitamos encontrar al piloto que pueda sumar grandes puntos de inmediato, lo que básicamente nos lleva a pilotos más experimentados, pero al mismo tiempo capaces de crecer con nosotros”.

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“Esos son los criterios que estamos usando en este momento. Otmar lidera el proceso. Vea todos los conductores, chatee con ellos, evalúe las opciones, califíquelos aquí, posiblemente califíquelos en las pruebas.

“Supongo que va a ser un proceso que va a tomar un poco. Porque queremos tomar la decisión correcta y no hay prisa.

“La idea es que tengamos continuidad en el plan y que el piloto que llegue el año que viene pueda seguir ayudándonos a progresar”.

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