DP World Tour Pro saca un as y es descalificado después de la ronda

El golfista canadiense Aaron Cockerill, de 30 años, acaba de completar una racha inolvidable de siete días.

Manitoba Pride anotó un hoyo en uno en la primera ronda del European Masters, y lo siguió con otro ace en la primera ronda de Made in HimmerLand la semana pasada, el evento danés del DP World Tour.

Sin embargo, el agua fría de una descalificación acabó con la emoción por el segundo as en tantas semanas después de que Cockerill se olvidó de firmar su tarjeta de puntuación.

Cockerill explicó en una respuesta en Twitter que se encontró discutiendo su segundo ace en otras tantas semanas en el área de anotación y no logró firmar su par 75-4.

Con el corte cayendo a 3 bajo par después de dos rondas, la descalificación de Cockerill puede parecer trivial, pero el incidente plantea un problema mayor: ¿qué tan importantes son las firmas de las tarjetas de puntuación en la actualidad?

Los puntajes del PGA Tour son registrados por el sistema ShotLink. Pero ese sistema, como informó Shane Ryan hace un año para Golf Digest, no está disponible en Europa, que carece de los “cientos de voluntarios” necesarios para operar ShotLink en los Estados Unidos.

Sin embargo, como señaló Ryan, un grupo llamado 15th Club implementó un sistema similar para el DP World Tour (nee European) Tour, empleando caddies profesionales para registrar “información posterior al tour golpe por golpe” de sus jugadores.

Entonces, si bien la contraparte europea del PGA Tour no tiene ShotLink, tiene una forma electrónica de realizar un seguimiento de todos los tiros realizados durante un torneo determinado, y presumiblemente, en cualquier momento, implementará algo similar a ShotLink. Cuando llegue ese momento, pedir a los golfistas que firmen sus tarjetas de puntuación después de las rondas se convertirá en un anacronismo, si es que aún no lo han hecho.

Y eso plantea la pregunta: ¿por qué los golfistas tienen que firmar sus tarjetas de puntuación? El incidente más famoso de un mal fichaje sigue siendo el fiasco de Roberto de Vincenzo en el Masters de 1968, cuando el argentino fichó infamemente por el mal marcador y abrió la puerta para que Bob Goalby reclamara la casaca verde.

Pero si bien el ritual de la firma podría haber tenido sentido hace una generación, hoy tiene menos sentido.

Entonces y antes, después de todo, el golf tenido trabajar en un sistema de honor: además de los compañeros de juego y los pocos fanáticos que estaban allí, las puntuaciones de todos menos los mejores jugadores fueron registradas solo por los propios competidores.

En ese sentido, exigir a los jugadores que se comprometieran a firmar las puntuaciones tenía sentido. El ritual de las firmas, y ciertamente es una especie de ritual, vinculaba el golf con otras formas de jurar que existían en el mundo premoderno.

Sin embargo, así como el béisbol se ha alejado de tratar a sus árbitros como reyes o incluso dioses -un lanzamiento “no es nada hasta que yo lo canto”, dijo una vez el legendario árbitro Bill Klem- hacia un sistema computarizado que localiza cada campo en las ligas mayores, el golf profesional se está moviendo hacia un sistema que registrará cada tiro de cada jugador.

En estas circunstancias, ¿cuál es el lugar de una ceremonia de firma después de la gira?

Los tradicionalistas responderán diciendo, como siempre lo hacen, que el fichaje es parte del juego como siempre se ha jugado. Y es cierto que ha sido parte de la evolución de los juegos profesionales durante el último siglo y más. Pero, de nuevo, Tiger Woods no toca la gutapercha ni usa un niblick.

¿Se supone que la firma del tablero sigue a las varillas de nogal? Un día, Aaron Cockerill puede convertirse en la respuesta a una pregunta trivial: ¿quién fue el último hombre en ser descalificado por firmar una tarjeta de puntuación incorrecta?


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