Draymond Green es el Michael Jordan de Mindfuckery

En mi último despacho de las Finales de la NBA, hablé extensamente sobre el alero de los Celtics, Jayson Tatum. “Aburrido” era la palabra clave, y me quedaré con ella hasta que me metan en el lodo. Pero, por mucho que odiara admitirlo, también tenía que reconocer que 6 pies 8 pulgadas es el marco perfecto para un jugador moderno ideal de la NBA. Cuando el gerente general de su organización levanta el teléfono en la noche del draft y dice: “Voy a buscar a este tipo”, el “tipo”, usted, un fanático encerrado en el sofá que ha invertido demasiado capital emocional en el juego de un niño, están soñando. de es Jayson Tatum. Es la roca aburrida sobre la que su equipo construirá su iglesia: una superestrella sencilla y un All-Star perenne que algún día será consagrado en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial.

Draymond Green no es la roca. Draymond Green no es la idea de nadie de un slam-dunk, o el pilar central de un equipo regular de playoffs. Cuando ingresó a la liga después de jugar cuatro años en Michigan State, los draftniks estaban más preocupados por su tamaño y velocidad. Este es Draymond Green en la universidad: un gran delantero con habilidades de pase, atletismo “limitado”, un alto coeficiente intelectual. El tipo de persona que usa una camiseta debajo de la camisa:

Sí, es una de las tres personas en tener múltiples triples-dobles en el Torneo de la NCAA. No es lo suficientemente grande para un atacante poderoso, ni lo suficientemente rápido para un atacante pequeño. Los brazos largos son geniales y se ve competitivo, pero ¿cómo puede un jugador sin cualidades físicas extraordinarias De Verdad sobresalir en la NBA? Y, sin embargo, aquí está, jugando en su décima temporada para los Golden State Warriors, su equipo liderando 3-2 en su sexta aparición en las Finales, cuatro veces All-Star e infalible miembro del Salón de la Fama que dará un discurso de inducción increíblemente entretenido: a diferencia de Tatum, cuyo discurso ya me está adormeciendo mientras especulo al respecto en la prensa.

Parte de la respuesta se encuentra en algún lugar al final del resumen de DraftExpress de Green de 22 años: “Sin embargo, continúa botando la pelota a un ritmo excelente, incluso contra la competencia de primer nivel, como lo demuestra su esfuerzo de 18 rebotes contra North Carolina Frontcourt calibre NBASus 12.1 rebotes por 40 es un récord personal, y con solo 6’7, captura el 25% de los rebotes defensivos totales de su equipo. Sus manos suaves y su olfato para el balón lo ayudan aquí, pero su agresividad, en en particular, está a la vista en el cristal.

Draymond es pequeño para su papel proyectable en la NBA, sí, pero también posee un genio para el espacio. En la escuela, aplicó ese genio a los tableros, donde podía desenterrar con éxito la pelota incluso contra una ballena como UNC.

Pero lo que los exploradores no sabían, no podían saber, era que su genio en el espacio era transferible. No solo entendía cómo salía una pelota de un aro o cómo encontrar a un compañero en ataque. También fue, de alguna manera, capaz de reutilizar ese genio espacial en el arte profundamente poco atractivo de convertir la defensa.

Después de que la NBA legalizara la defensa en zona en 2002, una serie de grandotes móviles (Dwight Howard, Joakim Noah, Marc Gasol, entre otros) cambiaron la práctica de defender de los enfrentamientos uno contra uno a la práctica de comer espacio. “Getting Your Man” había terminado: cortar pilotos, girar, cambiar, congelar, estaba de moda. Draymond logró emular el nuevo espíritu defensivo con su cuerpo más pequeño y menos atlético, transformándose en un delantero/centro letal de pelota pequeña con sus brazos gigantescos, su absurdo sentido del espacio y su indomable voluntad de ganar.

Draymond también tiene otra cualidad, una que tienen todos los grandes motores de nuestro tiempo: es un gilipollas inmaculado que vive profundamente en las heridas de la columna vertebral de su oponente.

Mira esta secuencia de pelota muerta cerca del final de la victoria del Juego 5 de los Warriors sobre los Celtics. Nuestro hombre intenta quitarle el balón de las manos a Tatum tras una parada en el juego. Tatum, tras el partido, contó a los periodistas lo que pasó aquí: “En la NBA, después de los tiempos muertos, los muchachos intentan conseguir el tiro. No me querían para tirar la pelota. Solo dije, joder. Me llevé la pelota conmigo hasta el tiempo muerto y me quedé con la pelota todo el tiempo. No dijeron nada. Simplemente no querían que tirara la pelota.

Ahora Draymond no ha tenido la mejor racha. La edad cortó su salto vertical que ya no era de élite, su tiro de tres puntos pasó de ser “principalmente útil” a “rechinar los dientes”, su habilidad para crear jugadas tartamudeó por el enjambre defensivo de los Celtics. Ahora es el primer hombre en cometer faltas en tres partidos separados de las Finales de la NBA en un año. Todavía tiene el genio del espacio, por supuesto, sigue cerrando los carriles, aunque no hay forma de evitarlo: está corriendo hacia el final. Pero solo mire la cara de Tatum después de que Draymond retiró sus preciosos tiros de práctica y lo envió al banco, agarrando la pelota por puro despecho:

Es la mirada de un hombre que ha sido destrozado por la irritante energía de Draymond. El juego casi termina, su equipo está derrotado por la noche y enfrenta dos juegos de playoffs contra un equipo más experimentado, y lo consiguió. En esta entrevista posterior al partido, hace todo lo posible para no darle crédito a Draymond: “Ellos no quería que disparara la pelota. Todos sabemos quiénes son esos “ellos” oscuros, Jayson. Aquí no hay conspiración. Ningún gobierno en la sombra de los Warriors te robó ese tiro de práctica. Era Draymond. Está en tu cabeza, hombre, y todos pueden verlo.

Mi amigo John y yo estamos discretamente obsesionados con los números de jugadores de la NBA. Nos dices un jugador, el tipo de juego que está jugando y su número, y podemos averiguar qué va a pasar muy rápidamente. No hay número de la NBA más ocupado que el de Draymond Sports: 23. Dos dividido por tres es igual a .666 o el Número de la Bestia, que no es otro que Michael Jordan, His Airness.

Es la mirada de un hombre que ha sido destrozado por la irritante energía de Draymond.

Cuando selecciona “23”, le está diciendo al mundo algo sobre usted: vi a Michael Jordan jugar a la pelota y estaba bastante seguro de que había cosas de otro mundo a mi alcance. Es la cantidad de fanáticos de la confianza como Lou Williams y JR Smith, personas que salen a la cancha e interpretan el papel de “Michael Jordan”, a menudo muy mal. A veces, un hombre del destino optará por el deporte 23: LeBron James, Anthony Davis. Kobe Bryant, el jugador más loco de la NBA, usó 24, presumiblemente como un gesto de su ser. el de despues de jordan o lo que sea. Siempre está un poco mal visto, porque es imposible apilar a MJ. ¡El hombre vino del espacio!

(Jimmy Butler usó el 23, y es la única superestrella aceptable con puntajes altos que alcanzó el número de Jordan, porque su viaje a la NBA fue muy loco y requirió mucha confianza cuando nadie en el mundo creía en él).

Siempre hemos estado… completamente confundidos por la elección de Draymond en este caso. 23 generalmente significa “Soy una jodida fuerza de la naturaleza”, y hay pocos jugadores de la NBA que juegan más en sí mismos que Draymond. La defensa de los hombres grandes y el juego de élite son geniales, pero tampoco son la providencia de los chicos de la gloria. Draymond usarlo es casi como una broma. Quiero decir, escúchalo hablar de sí mismo antes del borrador:

Terminó ganando ambos títulos en cinco años, por cierto. pero no como Michael Jordan: como un maníaco de la navaja suiza; un genio que ve el juego en un nivel extra y diezma psicológicamente a sus oponentes.

Aunque eso también es una gran parte del juego de Jordan: enfoque de trampa de acero, hablador de mierda increíblemente grosero, opresor de sentimientos. Ambos atacaron a sus compañeros de equipo demasiado fuerte, por el amor de Dios. No imita la gloria de Air Jordan, el alienígena que se ha convertido en un icono internacional. Más bien, evoca la inmundicia de Miguel, el hijo de puta más malo que jamás haya levantado una pelota. Los Warriors, un equipo cuyo ascenso a la cima fue escalado por dos guardias estéticos cuyas vibraciones son Wife Guy Supreme y Beach Lord, no solo necesitaban su dominio espacial o su tercer ojo. También necesitaban un idiota gruñón: un comedor de fondo dominante que buscaba abrir el cráneo del enemigo y darse un festín con sus dulces golosinas psíquicas.

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