Durante esta Copa Presidentes, un retrato de los que se fueron pero no se olvidaron

QUAIL HOLLOW, NC — Deberías haber visto a Davis Love III parado allí el día después de la Copa Ryder del otoño pasado, sonriendo como un jugador sabiendo que la solución estaba en su lugar. Como heredero de una profunda fortuna de talento, su único trabajo era asegurarse de que todos supieran lo que vendría después.

“He estado hablando con algunos muchachos en Charlotte durante media hora, recordándoles que primero vamos a Charlotte y luego a la Ryder Cup”, dijo Love esa tarde, parado afuera de la carpa. una conferencia de prensa posterior a la ronda, algunos caminando con un brazo sobre el hombro de un compañero de equipo.

Es difícil, mirando hacia atrás, describir la sensación de esa tarde de domingo en Whistling Straits. Un equipo estadounidense que comenzó la semana siendo comparado con los equipos de la Copa Ryder de bajo rendimiento que los precedieron respondió con el contraataque definitivo. Abucheó a la selección europea. Lo eliminé del curso. Hace una broma de todo el asunto.

Luego, este equipo estadounidense se reunió en una celebración llena de risas y empapada en champaña. Se bañaron en la autosatisfacción. Un bautismo grupal a lo largo de la costa este de Wisconsin. Te lo dijimos.

Fue un momento con todas las características de un nuevo comienzo. Y así se discutió, así se escribió. ¡Contempla el futuro ilimitado del golf profesional estadounidense! Ningún equipo en la historia moderna de la Ryder Cup ha anotado 19 puntos. Ninguno había ganado nunca por un margen de 10 puntos. El equipo de EE. UU. hizo ambas cosas. No solo eso, sino que, lo que es más importante, todos parecían ferozmente unidos para hacerlo. Incluso Brooks Koepka y Bryson DeChambeau dejaron de lado su desprecio mutuo por un medio abrazo.

Love, capitán asistente de este equipo estadounidense, iba a heredar un tren de carga.

Quizás algún joven talento estadounidense prometedor conseguiría algunos lugares en la alineación de la Copa Presidentes, pero en general esta lista de la Copa Ryder presentó un retrato del mundo posterior a Tiger Woods para el juego internacional. Jordan Spieth, Justin Thomas, Patrick Cantlay, Xander Schauffele, Collin Morikawa y DeChambeau tenían menos de 30 años, habían ganado al menos un juego y ejercían el tipo de talento que solo puede verse interrumpido por una lesión o un cambio de swing desacertado.

Como dijo Koepka: “Es mucho más divertido que años anteriores. Es un grupo de chicos muy unido. Todos son un poco más jóvenes y todos se conocen desde hace más de 15 años, al parecer.

Un año después, el golf en su conjunto está irreconocible. A nivel profesional, el deporte se ha transformado en un paisaje carbonizado de ligas profesionales de aguacate que luchan por un bastión. Es el PGA Tour contra LIV. Es tradición y poder versus dinero y ambición. Es el DP World Tour tratando desesperadamente de averiguar qué hacer a continuación. Son los fanáticos atrapados en el medio: los que odian a LIV, los que aman a LIV, los que echan un vistazo completo. El dinero está en el centro de cada conversación.

El juego está en completo desorden, y esta semana proporcionará una gran vista de las secuelas.


Brooks Koepka, a la izquierda, y Dustin Johnson han optado por unirse a LIV Golf en lugar de continuar como pilares del equipo de EE. UU. (Jonathan Jones/EEUU hoy)

Este equipo estadounidense tendrá que actuar como si Dustin Johnson, el héroe 5-0-0 de la Ryder Cup del otoño pasado, no existiera. Tendrá que ocuparse de sus asuntos como si fuera normal que Phil Mickelson no esté con él como ayudante del capitán. DeChambeau, quien creemos que ha reparado su imagen en Whistling Straits, dijo la semana pasada que “no podría estar más feliz” jugando para LIV. Koepka, quien el año pasado se jactó de la importancia del juego internacional para él y dijo que los medios malinterpretaron sus intenciones, también se fue. ¿DeChambeau o Koepka habrían formado parte del equipo de la Copa Presidentes a pesar de sus recientes problemas y lesiones? No sabemos. Pero sabemos que el punto es discutible. No están invitados.

Y hay otros. Talor Gooch podría hacer su debut en la Copa Presidentes esta semana. Está bastante claro que está entre los 20 mejores jugadores del mundo. Eso sí, no le prestes atención.

Y ni siquiera me hagas empezar con el pobre equipo internacional. Cameron Smith, Joaquín Niemann, Louis Oosthuizen, Marc Leishman y Anirban Lahiri. Todo em – persona non grata. Hagamos de cuenta que no existen.

Es como la Polaroid de la familia de Marty McFly. Rostros que se desvanecen.

La pregunta es, ¿el evento será diferente? ¿Esta semana en Quail Hollow se sentirá falsa, falsa o forzada?

Porque de ser así, servirá como anticipo de lo que podría estar por venir: un mundo donde los majors y la Ryder Cup se juegan en un abismo de realidad.

En una conversación con Atletismo A principios de este verano, se le preguntó a Love: si la competencia internacional no se trata solo de nuestros mejores 12 contra sus mejores 12, ¿realmente vale la pena?

“No, no lo es”, dijo. “Mire, la Copa Presidentes va a ser enorme, emocionante y divertida. Pero, ¿realmente va a ser el top 12 contra el top 12? Claramente no. Pero este chico No. 14 que subió al 11 o lo que sea, sigue siendo un muy, muy buen jugador. Y van a regalar un trofeo. Y los muchachos van a ser parte del equipo ganador.

Se detuvo y pensó.

“Oye, en el Super Bowl, ¿son siempre los dos mejores equipos los que llegan? Probablemente no. Hay otros buenos equipos.

La diferencia es que, como bien sabe Love, todos los equipos de la NFL tienen la oportunidad de lograrlo al principio de la temporada.

Este ya no es el caso en el golf. No ahora, al menos.

“Escucha, dentro de un año, cuando nos preparemos para la Copa Ryder, el panorama será diferente, de una forma u otra”, dijo Love. “Si LIV gana y nuestro negocio va cuesta abajo y los mejores jugadores no pueden jugar, entonces sí, la Ryder Cup también va cuesta abajo”. Si llega a este punto, entonces van a tener que pensar en algo.

Eso no parece plausible en el corto plazo.

Las facciones de este equipo estadounidense ahora se encuentran en oposición directa. La futura elegibilidad de los jugadores que participan en la Presidents Cup y la Ryder Cup posiblemente sea un asunto que deban decidir los tribunales. Pero, ¿es así como alguien quiere que se construyan estos equipos? Un juez puede decidir que los jugadores pueden competir, pero no puede imponer la camaradería.

Justin Thomas comenzó la Ryder Cup del año pasado diciendo: “Iría a la guerra con esos otros 11 muchachos.

Probablemente no sea eso lo que quiso decir.

La buena noticia para el equipo de EE. UU. es que el equipo de EE. UU. de este año sigue siendo extremadamente joven (edad promedio: 28,8) y absurdamente talentoso (clasificación mundial promedio: 11,6). Permanecen anclas como Scottie Scheffler, Tony Finau, Spieth, Thomas, Cantlay, Schauffele y Morikawa. Cam Young, Max Homa y Sam Burns se unen a la fiesta, lo que hace que este grupo parezca más fuerte, lo que parece absurdo. Estos actores pueden y siempre presentarán un frente unido. Todavía pueden aplaudir y levantar los puños y rociar Moet el domingo. Billy Horschel y Kevin Kisner tratarán esto como el Super Bowl.

Pero todos conocemos el pensamiento dominante que persistirá. DJ debería estar allí con sus muchachos. Mickelson debería estar junto al green en un carrito de golf con casco. Los dos se han combinado para competir en 34 iteraciones de la Copa Presidentes y la Copa Ryder.

¿El otro estigma que tapa el sol en Charlotte? Este equipo internacional juega con medio juego. Es un poco tonto tratar esto como un mano a mano.

Esperemos que sea otra buena semana en Quail Hollow. Se esperan multitudes masivas. El clima se ve maravilloso. Muchas estrellas todavía juegan. Todas esas cosas buenas.

Pero va a haber esa voz persistente en la parte posterior de la cabeza. Uno se preguntará si todos deberíamos resignarnos tranquilamente al hecho de que la brillantez del juego de equipos internacionales se deteriorará rápidamente, y esta semana es solo la portada. Si la historia de estos hechos sigue siendo quién no juega, la pelea estará perdida. Esta semana, para los estadounidenses, en realidad es solo Johnson la falta de impacto en la alineación. Pero el equipo internacional ha sido diezmado, y existe una posibilidad real de una derrota colosal en el horizonte.

Si llega, nos preguntaremos, ¿cuál es el punto?

E incluso si no es así, dado el estado del juego, podríamos preguntarnos de todos modos.

(Ilustración: John Bradford / Atletismo; Patrick Smith/Getty Images)

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