Echamos un vistazo al interior de la prueba privada de autos de carreras de Porsche en Le Mans

Agrandar / Porsche sabe que el camino hacia la victoria en Le Mans implica decenas de miles de kilómetros de prueba.

jonathan gitlin

DAYTONA BEACH, FLA.—A los fabricantes de automóviles les gusta mantener los nuevos modelos alejados de miradas indiscretas durante el proceso de desarrollo. Eso vale doblemente cuando van a competir, como lo hace Porsche con su nuevo 963, lo que hizo que nuestra invitación para ver la prueba de manejo del automóvil el viernes, mientras aún estaba en desarrollo, fuera una rara oportunidad de ver la experiencia en acción. Sobre todo porque el socio de Porsche con el 963 es Penske Racing, una organización que ha acumulado más de 600 victorias en diversas disciplinas en los últimos 56 años.

El 963 fue construido para ganar las 24 Horas de Le Mans y carreras de resistencia similares y competirá el próximo año en la nueva clase GTP de IMSA, así como en la clase Hypercar de la FIA WEC. Construido según un conjunto de reglas conocido como LMDh, es más una colaboración de lo que el escudo de Porsche en la parte delantera podría hacerte creer. Multimatic en Canadá proporciona la columna vertebral o el chasis de fibra de carbono del automóvil. Xtrac suministra la transmisión, Williams Advanced Engineering suministra la batería de tracción de iones de litio y Bosch es responsable de la unidad de motor/generador eléctrico, los tres están muy juntos.

Pero Porsche ha construido el V8 biturbo de 4.6L, ​​que se remonta al auto de carreras RS Spyder de mediados de la década de 2000, con un derivado de carretera que también se encuentra en el hipercoche 918 Spyder. La potencia tiene un tope de 680 hp (500 kW) para el motor de combustión interna y el sistema híbrido trabajando juntos y se mide con sensores para garantizar que nadie sea demasiado creativo.

Porsche también diseñó la carrocería, que genera menos carga aerodinámica de lo que cabría esperar, por lo que los tiempos de vuelta podrían ser un poco más lentos el próximo año. Y el equipo, Porsche Penske Motorsport para ser formal, tiene la tarea de integrar todos los diferentes sistemas de tal manera que formen un automóvil rápido y confiable que pueda ganar carreras.

Porsche realizó una prueba de dos días, de 10 a. m. a 10 p. m. en ambos días.
Agrandar / Porsche realizó una prueba de dos días, de 10 a. m. a 10 p. m. en ambos días.

Porsche

“A medida que los autos de carreras evolucionan, se vuelven más complicados, no menos”, dijo Jonathan Duguid, director gerente de Porsche Penske Motorsport. “Un sistema de propulsión híbrido es más complicado. Pero también por eso nos asociamos con Porsche y formamos Porsche Penske Motorsports, porque la experiencia que [Porsche has] como fabricante que desarrolla autos de carretera híbridos, autos de carreras híbridos y el campeonato de Fórmula E, ayuda a acortar este proceso, y podemos confiar en los recursos y todo lo que tienen”, explicó Duguid.

Ese auto de carrera híbrido anterior fue el 919 Hybrid, un tres veces ganador de Le Mans capaz de un rendimiento de nivel F1 cuando no está sujeto a las restricciones de las regulaciones. También requirió un presupuesto de nivel F1 para construir y operar, que LMDh fue diseñado para reducir significativamente. Aun así, no es fácil de ejecutar.

“Probablemente sea menos complejo que el 919, pero con todos los proveedores… lo hace fundamentalmente más complicado”, dijo Urs Kuratle, director de carreras de fábrica de LMDh en Porsche. “El 919 era todo interno, un equipo interno. Pero ahora tenemos tantos socios, los socios híbridos, que en realidad operan en dos continentes y ya tienen equipos de clientes en 2023, por lo que todo está hecho, en resumen, más complicado, más complejo”, me dijo Kuratle.

Si las luces verdes están encendidas, el automóvil puede acercarse de manera segura.
Agrandar / Si las luces verdes están encendidas, el automóvil puede acercarse de manera segura.

jonathan gitlin

Llegamos al sendero a las 8 am. Fue un poco extraño estar en el Daytona Speedway cuando estaba desierto; eso es inusual incluso para los equipos, ya que las pruebas aquí son muy raras. Un equipo de unas 10 personas se ocupó del coche en uno de los garajes, preparándolo para el día siguiente. Sin sus ruedas y sobre soportes, parecía vagamente acuático, probablemente la nariz en forma de pico trabajando en la parte de reconocimiento de patrones de mi cerebro.

Un disco de LED en el techo se iluminó en rojo para indicar que el sistema de alto voltaje del automóvil estaba encendido y que no era seguro acercarse a él. Luego se puso verde y los guardias del 963 continuaron atendiéndolo. El motor arrancó por primera vez esa mañana y los mecánicos observaron el compartimiento del motor con linternas en busca de signos de algo inusual mientras el motor funcionaba. Era como ver a un atleta flexionarse por el frío, pero con mucho más bajo.

Aún sin sus ruedas, los discos de freno traseros giraron mientras el motor y la transmisión se calentaban. En la parte de atrás, una leve voluta de humo salía ocasionalmente del tanque de recolección de aceite. El compartimento del motor, que no se nos permitió fotografiar, estaba formado por un conjunto de cables cuidadosamente dispuestos y componentes intrincados de fibra de carbono y metal fundido. Era menos estrecho de lo que esperaba, con tanto volumen dedicado a gestionar la refrigeración del 963 como el motor, la transmisión y el sistema híbrido.

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