Édouard Mendy merece reconocimiento en los últimos golpes de la era Abramovich | chelsea

yoDebe ser muy extraño ser Édouard Mendy, un portero que parece condenado a no ser nunca el centro de atención. Y cuando el centro de atención cae sobre él, a menudo se siente como si fuera desde un ángulo extraño, que no es realmente apreciado por lo que mejor hace. Los porteros pueden tener más dificultades que otras posiciones para ser bien entendidos, pero pocos parecen tan incomprendidos como el internacional de Senegal.

En un mundo ligeramente diferente, uno en el que Gianluigi Donnarumma no hubiera hecho una jugada muy costosa y parado penales cruciales en las tandas de penales en las semifinales y la final de la Eurocopa 2020, Mendy habría ganado una serie de premios de portero el año pasado. En un mundo ligeramente diferente, habría sido visto como el héroe de la victoria del Chelsea en la semifinal de la Copa FA sobre el Crystal Palace el domingo. Podría haber sido su redención tras el error de ida que le costó al Chelsea los cuartos de final de la Champions League ante el Real Madrid.

Son arrêt bas sur sa gauche pour empêcher une volée de Cheikhou Kouyaté neuf minutes avant la mi-temps était époustouflant, mais l’impact a peut-être été perdu car le suivi de Joachim Andersen, qui a repoussé un poteau, a été immédiatement déclaré fuera de juego. El esfuerzo de Kouyaté hubiera contado, pero el impacto dramático de la intervención de Mendy se perdió cuando se izó la bandera. (Bien sûr, si Andersen avait marqué, il y aurait eu beaucoup de files d’attente pour dire que Mendy, même à fond, répondant brusquement à un instantané à travers une boîte bondée, aurait dû en quelque sorte repousser le ballon des adversaires venant marcha atrás.)

Puede hacer casi cualquier caso con conjeturas, pero imagine que el paro llegó tarde en el juego cuando el marcador aún estaba 1-0. Quizás la salvada de Mendy no se habría considerado una de las grandes salvadas en la Copa FA, una salvada ante Jim Montgomery de Peter Lorimer en 1973, David Seaman de Paul Peschisolido en 2003 o Kasper Schmeichel de Ben Chilwell el año pasado, pero habría sido aclamado como una figura clave. Tal como está, su parada acaba de unirse al mantillo de una primera mitad en gran parte indiferente.

Hubo largos tramos antes del medio tiempo de superclub de uso múltiple versus futbolín de media mesa: el primero probó demasiado lento para parecer realmente amenazador, y el segundo resistió, a veces ofreciendo el atisbo de una amenaza en el contraataque o en jugadas a balón parado. Después del drama de la semifinal del sábado, a veces se sintió un poco decepcionante, no ayudado por la curiosa falta de entusiasmo evidente de los fanáticos del Chelsea mientras entrecerraban los ojos bajo el sol de la tarde.

Édouard Mendy aplaude a los seguidores del Chelsea tras la victoria de su equipo en Wembley
Édouard Mendy aplaude a los aficionados del Chelsea tras la victoria de su equipo en Wembley. Foto: Craig Mercer/MB Media/Getty Images

Mientras los hinchas del Palace, para quienes tales ocasiones siguen siendo una novedad, cantaban, vitoreaban, botaban y agitaban sus banderas y globos en un borrón de rojo y azul, la sensación de familiaridad cansada en el otro extremo era casi palpable: todo ese alboroto por los penaltis. impidiendo la venta de entradas y el club ni siquiera vendió su mesada.

Este, por supuesto, es uno de los muchos flagelos de la era de los superclubes que inició la toma de posesión de Roman Abramovich en 2003. Lo que deberían ser eventos, días que las generaciones anteriores habrían recordado toda la vida, se están volviendo tristemente cotidianos cuando el Chelsea se enfrenta al Liverpool en ambas finales de copa nacionales esta temporada. Que los nuevos propietarios no inyecten 1.500 millones de libras esterlinas como lo hizo Abramovich, que esos días podrían no ser tan frecuentes en el futuro, aún no parece del todo entendido.

Wembley simplemente se ha convertido en parte de la rutina de Chelsea en la medida en que se han convertido en parte del modelo de Mendy que no recibe el reconocimiento adecuado. La última vez que estuvieron aquí, para la final de la Copa de la Liga hace siete semanas, Mendy hizo una serie de buenas paradas y probablemente fue el hombre del partido del Chelsea, solo por su papel en la narrativa como actor secundario en otra tanda de penales de Kepa Arrizabalaga. drama (incluso cuando firmó, por unos míseros £ 22 millones de Rennes, sintió que era en gran parte para no-Kepa).

Si bien Arrizabalaga, quien reemplazó a Mendy al final de la prórroga, dejó al Liverpool 11 de 11 penales y rozó su propio tiro, la línea estándar a seguir parecía ser que quitar a Mendy había sido un error desesperado.

Tal vez el Chelsea hubiera ganado si Mendy se hubiera quedado, tal vez su excelencia durante el juego hubiera tenido un impacto psicológico. Pero la lógica de que acababa de ganar una tanda de penaltis con Senegal en la final de la Copa Africana de Naciones parecía defectuosa. Los dos fracasos de Egypt en el acto fueron un esfuerzo recorrido millas y otro raspado a través del cuerpo de Mendy. Puede que Mohamed Abdelmonem y Mohanad Lasheen se hayan acobardado ante la presencia de Mendy, pero su historial de penaltis sugiere que pocos habían quedado tan impresionados antes. Mendy tiene muchas cualidades como portero, pero parar los penaltis no es una prioridad en la lista.

Sin embargo, desde entonces ha ganado otra tanda de penaltis contra Egipto, en las eliminatorias mundialistas. Este drama, sin embargo, será recordado, si recordado, más allá de los dos países involucrados, ya que el uso industrial de bolígrafos láser por parte de los fanáticos senegaleses brilló en los ojos de Mohamed Salah y otros antes de que Sadio Mané no aplaste al ganador.

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Aún así, si la final de la Copa FA del próximo mes contra el Liverpool termina en una tanda de penaltis, parece muy poco probable que Mendy sea retirado nuevamente para Arrizabalaga, incluso si fue un cambio que funcionó en el éxito de la Supercopa de la UEFA contra el Villarreal.

Y la final de la Copa FA puede proporcionar su momento. Si algún jugador del Chelsea merece el debido reconocimiento antes de que se apodere de la incertidumbre que siguió a la era Abramovich, es Mendy.

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