EE. UU. toma una ventaja de 4-1 sobre los internacionales después de los partidos de golf de la Copa Presidentes de cuatro vías

CHARLOTTE, NC — La idea era que dos de los equipos más confiables de Estados Unidos marcaran la pauta el jueves en la Copa Presidentes, y el resultado era predecible.

Xander Schauffele y Patrick Cantlay superaron rápidamente a Adam Scott y Hideki Matsuyama en el primer partido. No cometieron bogey en una victoria de 6 y 5, mejorando a 5-0 en foursomes en la Presidents Cup y la Ryder Cup.

Jordan Spieth y Justin Thomas, mejores amigos desde que tenían 14 años, tuvieron tiros decisivos para compensar sus errores y mantuvieron a raya a Sungjae Im y Corey Conners por 2-1.

Otro equipo estadounidense sólido de arriba a abajo jugó a un alto nivel en un día caluroso en Quail Hollow y salió con una ventaja de 4-1 después de la primera sesión.

“Les dije a los muchachos anoche que teníamos que establecer el tono, nosotros, JT y el juego de Jordan, y lo hicimos”, dijo Schauffele. “Jugar este formato en un día como hoy y no hacer bogeys es exactamente lo que necesitamos”.

El equipo internacional, que ya no es favorito en esos partidos, se ha visto más perjudicado que los estadounidenses por los jugadores que abandonaron el PGA Tour por LIV Golf, incluidos Cameron Smith y Joaquin Niemann.

Todo lo que salvó al equipo internacional de ser expulsado fueron Si Woo Kim y Cameron Davis. Estaban 2 abajo con cuatro hoyos por jugar contra el campeón del Masters Scottie Scheffler y Sam Burns cuando aprovecharon los errores estadounidenses y lograron una victoria de 2 hombres.

Dos de los ocho novatos del equipo internacional, Taylor Pendrith y Mito Pereira, casi suman otro punto. Todos iban de lleno al difícil par 4 del hoyo de cierre cuando Pereira conectó un golpe de salida descontrolado, Pendrith solo pudo manejar el bunker derecho y cometieron bogey. Tony Finau y Max Homa se fueron con una victoria de 1-up y un punto.

“Hicimos lo que se suponía que debíamos hacer”, dijo Finau.

El otro punto estadounidense provino del Novato del Año del PGA Tour Collin Morikawa y Cameron Young, quienes se empaparon de los alrededores ante una casa repleta en Quail Hollow y produjeron su propio momento ganador.

Estaban en un partido apretado contra Tom Kim, de 20 años, y KH Lee, todos empatados con seis hoyos por jugar. En ese momento, los últimos tres partidos podrían haber ido de cualquier manera. Tan fácil como Cantlay y Schauffele lo hicieron parecer en el primer partido, fue solo un punto.

Los estadounidenses recuperaron la ventaja cuando Morikawa clavó una cuña de 2 pies para un birdie en el hoyo 14 a favor del viento. La ventaja se mantuvo en 1 y parecía dirigirse al 18 cuando Young conectó un putt para birdie de 25 pies en el 17 para terminar el juego.

“Este momento es todo lo que puedo pedir”, dijo Young. “Obviamente es el primer día, pero cada punto que conseguimos es importante. Y es una sensación que he estado esperando durante mucho tiempo”.

Cantlay y Schauffele se conocieron por primera vez en el largo vuelo a Australia para la Copa Presidentes en 2019, los primeros partidos del equipo para ambos. Se hicieron amigos rápidamente fuera del campo y se están convirtiendo en un equipo difícil de vencer contra las cuerdas.

Recibieron mucha ayuda de Scott y Matsuyama, los dos jugadores más experimentados del equipo internacional, quienes fallaron muchos putts que podrían haber ganado o reducido a la mitad los hoyos en el camino. Matsuyama falló 4 pies en el tercer hoyo, y los estadounidenses tomaron la delantera y corrieron con ella.

Ganaron tres hoyos consecutivos hasta el séptimo par 5 para tomar una ventaja de 4, y ganaron los últimos tres hoyos con pares.

Thomas, quien ganó el Campeonato de la PGA en Quail Hollow en 2017, tuvo un día loco. Cortó tan mal un hierro 9 en el cuarto par 3 que se quedó a 40 yardas del green. Golpeó una caña desde el bunker en el par 5 del 16. Él y Spieth no se perdieron un hoyo.

El partido comenzó el día 15, generalmente el día 18 en Quail Hollow para los torneos de juego por golpes, cuando el golpe de Spieth aterrizó en el lado izquierdo de un arroyo, Thomas hizo bien en ir al fondo del green y Spieth corrió su putt cuesta abajo alrededor de 25 pies a través del agujero.

Conners e Im estaban en posición de ganar el hoyo, 7 pies por par, y resolver el partido. Thomas hizo el putt para par, Conners falló y los americanos estaban 2 arriba y se dirigían a otro punto.

“Ganas cuando tomas a tu compañero, y él hizo eso”, dijo Spieth. “Ese cambio que tuvimos el día 15 fue irreal allí. Considerar ir al par y en su lugar dejar ese green 2 arriba. Esa fue la diferencia en el partido”.

Hubo cinco juegos de cuatro bolas el viernes, y cada punto acerca a los estadounidenses a una novena victoria consecutiva en esos juegos unilaterales. Nunca han perdido en casa desde el inicio de la Copa Presidentes en 1994.

Con un comienzo tan dominante, los estadounidenses necesitan solo 11 puntos de los 25 juegos restantes para retener la copa.

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