Eilat despega con un campo de golf en el desierto planificado a medida que crece el turismo a Israel

El número de campos de golf en Israel se duplicará en los próximos años con un nuevo conjunto de greens y bunkers planeados para el desierto alrededor de la ciudad turística sureña de Eilat.

El único campo de golf de 18 hoyos de Israel está en Cesarea. Fue construido en 1961 por la familia Rothschild, que contrató a un famoso diseñador de campos de golf estadounidense, Pete Dye, para el campo de clase mundial. Desde entonces ha regresado para refrescar el curso. También se construyó un segundo campo de nueve hoyos junto al campo principal de Cesarea. Pero otro campo de nueve hoyos en Ga’ash, cerca de Netanya en el centro de Israel, ahora está cerrado.

A principios de septiembre, el Ministerio de Turismo y la Autoridad de Tierras de Israel le dijeron a The Times of Israel que estaban lanzando una licitación pública para el nuevo campo de golf y hotel en el norte de Eilat. Según Hezi Magen, presidente de la Asociación de Golf, los golfistas locales participaron en las discusiones.

El área total del desarrollo es de aproximadamente 1.229 dunams (1.229.000 metros cuadrados, 300 acres) y el adjudicatario deberá construir viviendas y espacios comerciales a lo largo del curso. La intención es agregar 560 nuevas habitaciones de hotel, un complejo comercial, el campo de golf que cubre aproximadamente 600 000 metros cuadrados (6 458 346 pies cuadrados) y espacio para una academia de golf adyacente.

California, Nevada y Arizona ya están demostrando el potencial del campo de golf con paisaje desértico. Con este proyecto, el Negev entrará en juego.

El director de la Autoridad de Tierras de Israel, Yaakov Quint, ve una creciente demanda de hoteles y actividades de ocio en Israel y cree que este desarrollo no solo fortalecerá a Eilat como un centro turístico para turistas nacionales e internacionales, sino que también creará un “campo de golf único con un alto valor escénico. Los desarrolladores tienen hasta mayo para presentar propuestas y el adjudicatario firmará un contrato de desarrollo de seis años.

El entonces ministro de Turismo, Stas Misezhnikov, identificó el golf como una forma de atraer al país a los turistas que más gastan en 2009. En conjunto con la Autoridad de Tierras de Israel, el Ministerio de Turismo planeó 16 nuevos campos de golf en todo Israel, que se construirán sobre un período de 15 años. período a un costo de NIS 760 millones ($ 200 millones), estimando que la inversión podría aumentar el número de turistas en un 20%. El turismo de golf total en ese momento en Europa, Medio Oriente y África se estimó en $ 2.7 mil millones (más de NIS 9 mil millones). Se estaban preparando cursos para Eilat, el Mar Muerto, Tiberíades, Savyon y Rishon Lezion. Y luego los planes se archivaron en silencio.

La industria del turismo de golf ha seguido creciendo: $ 4,44 mil millones el año pasado con un pronóstico de $ 4,8 mil millones para este año (NIS 15 mil millones a NIS 16,5 mil millones en 2022). Los llamados turistas de golf recorren el mundo jugando en diferentes campos. A menudo se quedan en lugares más tiempo que otros turistas, por lo que gastan más. Pero tienen alrededor de 33.000 campos de golf existentes en todo el mundo para elegir.

El golf siempre ha sido algo más que el juego en sí. Algunos dicen que no es coincidencia que haya 32 campos de golf en el Silicon Valley de California. Los campos de golf son lugares donde se hacen tratos, y los jóvenes empresarios israelíes podrían descubrir que un campo de golf israelí adicional podría ser un lugar para sellar tratos internacionales.

Diez millones de turistas para 2030 es la ambición declarada del Ministerio de Turismo. El presupuesto de este año para infraestructura turística es de 85 millones de dólares (300 millones de NIS), y al buscar cómo atraer nuevos visitantes y diversificar lo que Israel tiene para ofrecerles, el golf vuelve a estar en la agenda del día nacional.

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