El ataque de Inglaterra ha perdido su ritmo con Southgate repentinamente quedándose sin opciones | Inglaterra

yoDice mucho sobre el trabajo duro que produjeron Inglaterra e Italia el sábado que al final lo que no sucedió parecía más revelador que lo poco que sucedió. Inglaterra no hizo clic en ataque y no creó muchas ocasiones limpias; cuando eso cambió brevemente, Raheem Sterling no pudo ajustarse a tiempo para convertir un centro de Reece James cuando se colocó gloriosamente frente a la portería.

El fracaso de Sterling fue un shock particular después, cuando un frustrado Gareth Southgate dijo que su elenco de apoyo necesitaba hacer más. Inglaterra depende demasiado de Sterling y Harry Kane para los goles, dijo, lo que presenta una complicación adicional cuando uno o ambos fallan. Cuando se le preguntó sobre la escasez de talento de Kane, volvió a dominar el tema de la ausencia. “El problema es si no lo tienes por cualquier motivo”, dijo Southgate.

En caso de que Kane se lesione, es probable que Inglaterra siga con Tammy Abraham -aunque Southgate no está nada contento con la actuación del jugador de la Roma en el Molineux- o coquetee con un falso 9, quizás Phil Foden. Kane siempre causará la mayor preocupación, pero la perspectiva de un Sterling babeante rascándose una llaga que se ha desarrollado en otra parte del ataque de Inglaterra.

Southgate se encuentra más ligero en alternativas en forma de lo que podrían haber esperado hace un año. Si bien las opciones de ataque de Inglaterra se consideraban las más abundantes del mundo, la cantidad de personas a las que podía recurrir de manera confiable disminuyó. Aunque el lugar de Sterling en el XI inicial de la Copa del Mundo está casi asegurado, a pesar de cierta incertidumbre sobre su estado en el Manchester City, la mayoría de los que podrían alinearse en el flanco opuesto, o incluso desbancarlo, vienen con advertencias y compensaciones.

Levantó una ceja escuchar a Southgate afirmar, sin nombrar nombres explícitamente, que Marcus Rashford y Jadon Sancho tienen “un largo camino por recorrer para volver al equipo”. Solo han pasado 11 meses desde que ambos jugadores disputaron la final de la Eurocopa 2020; Rashford es, con mucho, el tercer máximo goleador probable y posible de Inglaterra, mientras que los recuerdos deberían durar lo suficiente como para visualizar a Sancho, que no ha sido convocado desde octubre, en perfecta sintonía con Kane y Sterling en algunas de las eliminatorias para esta competición.

Los dos lucharon durante una terrible temporada en el Manchester United; El repunte de forma de Sancho hacia el final de la campaña puede darle más esperanza de un retiro, pero está pidiendo mucho para ganar el impulso entre agosto y octubre que podría restaurar la confianza de su entrenador internacional.

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Entre otros que podrían aspirar a desalojar la cosecha de este mes, no se puede descartar a Emile Smith Rowe, pero debe combinar una repetición de su forma de principios de temporada con una robustez que aún no es evidente. Harvey Barnes no ha sido titular desde su debut en 2020 y es casi seguro que el tiempo de Jesse Lingard ya pasó. La próxima selección de Callum Hudson-Odoi parece más probable que sea para Ghana. Mason Greenwood es irrelevante.

De repente, el armario no se ve tan lujosamente abastecido y eso aumenta las probabilidades de que Southgate finalmente se vaya con la banda que, según su propia estimación, careció de nitidez durante una miniserie ardiente de League of Nations. Necesita más de la mayoría de ellos. En los últimos días, ha hablado en términos ostensiblemente admirativos de Mason Mount, a menudo de manera improvisada o en respuesta a preguntas que impulsan las afirmaciones de la competencia.

La versatilidad y el ingenio táctico de Mount lo convierten en el sueño de cualquier entrenador, incluso si es menos imponente que algunos con el balón. Southgate estaba encantado con su presión desde la posición No. 10 contra Alemania, donde sintió que Mount había eliminado a Joshua Kimmich y los italianos; que parece su eventual hogar, aunque podría desplegarse en un papel de apoyo cercano en una variación de 3-4-3.

Suponiendo que Southgate opte por una defensa de cuatro cuando Inglaterra comience su campaña de Qatar 2022 contra Irán, eso dejaría a Foden, Bukayo Saka, Jack Grealish y Jarrod Bowen para elegir para el otro puesto amplio. El argumento a favor de Foden puede haberse visto potenciado por su propia ausencia con el Covid-19, dada la escasez de la oferta de Inglaterra, aunque aún hay dudas sobre su lugar.

Jack Grealish fue titular por Inglaterra contra Italia en Molineux, pero no pudo encontrar la manera de salir del punto muerto. Fotografía: James Baylis/AMA/Getty Images

Por su mezcla de diligencia defensiva, calidad técnica y empuje ofensivo, Saka cumple la mayoría de las casillas: sin embargo, siente que necesita imponerse de manera más consistente, y vale la pena señalar que tres de sus cuatro goles internacionales los marcó contra Andorra y San Marino.

Quizás fueron Bowen y Grealish quienes, codo con codo, pusieron al descubierto el enigma de Southgate. Después de que Bowen se desempeñara respetablemente en su debut en Hungría, Southgate señaló que hizo más tiros que nadie en el equipo. Al evaluar la tan esperada partida de Grealish contra Italia, elogió su habilidad para llevar el balón, pero observó que solo lograron un intento de gol. Bowen tiene asperezas, pero es directo, agudo y, incluso si las probabilidades son malas, está listo para volver por más. ¿Se podría abrir un camino para el once inicial en el Estadio Internacional Khalifa?

“He tenido oportunidades y he estado en puestos en los que tengo oportunidades”, dijo sobre su incipiente carrera internacional. “Se trata solo de convertir esas oportunidades y ser realmente despiadado”. Si lo hace mejor contra los húngaros el martes, su solicitud podría volverse imposible de ignorar.

Bowen y Grealish hablaron la semana pasada sobre la libertad que les brinda Southgate. Se podía ver a Grealish superando a sus cuatro defensas para tomar posesión en la segunda mitad del sábado. Esto aún tiene que traducirse en fluidez y hay factores subyacentes más allá de los diversos méritos de los hombres anchos: Inglaterra sería mucho más hábil, por ejemplo, si sus delanteros pudieran combinarse con al menos un mediocampista de tierra capaz de tomar posesión de la U. -giro y reciclaje. tan rápido como sus contrapartes continentales. Pero esa situación no cambiará hasta noviembre, por lo que los atacantes deben encontrar una manera de intensificar.

“Tenemos que empezar a repartir esa carga”, dijo Southgate sobre su carga de goles. Esta sobreabundancia de talento lateral debe hacerse visible rápidamente a través de su producto final, en lugar de a través de sus agujeros.

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