El Barcelona está de vuelta, para bien y para mal

Hace casi un año, las profundidades de la ruina financiera del Barcelona quedaron dolorosamente claras cuando el club se vio obligado a separarse de Lionel Messi. La salida de Messi parecía simbolizar no solo el fin de la mayor era en la historia del club, sino también el amanecer de una preocupante incertidumbre. ¿Qué es el Barcelona incluso sin Messi, especialmente cuando no tiene dinero para fichar nada parecido a un reemplazo equivalente? ¿Cuánto tiempo le llevará al club enderezar sus finanzas y volver a armar un equipo digno de las elevadas ambiciones del Barcelona? ¿Volverá el club alguna vez a donde estaba antes, y cómo será el ‘regreso’ cuando eso suceda?

Un año después, estamos empezando a obtener respuestas. Lo más sorprendente es esto: el Barcelona ya ha regresado de alguna manera, al menos en términos de poderío financiero. La semana pasada, el Barcelona anunció el fichaje del lateral brasileño Raphinha, que el club trajo procedente del Leeds United por 60 millones de euros. El fin de semana, el Barça siguió con la anunciada incorporación del delantero polaco Robert Lewandowski, procedente del Bayern de Múnich, por unos 45 millones de euros. Y el frenesí no ha terminado. Los informes indican que los catalanes lideran actualmente la carrera de 60 millones de euros por el defensa francés Jules Koundé, y también están vigilando de cerca el futuro del centrocampista portugués del Manchester City, Bernardo Silva. Muchos han tenido a Barcelona encerrada durante años de austeridad financiera mientras soportan el proceso lento y arduo de pagar deudas y reponer su cuenta bancaria. En cambio, el club tuvo éxito en un año.

Un cambio tan inmediato en la fortuna no está exento de costos. Barcelona ha logrado el vuelco financiero al vender el 25% de sus futuros derechos de transmisión de televisión durante los próximos 25 años. Debido a que los derechos de televisión representan una gran parte de los ingresos de los equipos deportivos, califica como una gran apuesta por el presente a expensas del futuro. La apuesta tiene su lógica. La gerencia del club debe ser consciente de que cualquier tiempo que pase fuera del centro de atención del fútbol hace que sea aún más difícil recuperarse. Entonces, si bien un enfoque más paciente y orgánico del estímulo fiscal podría ser el camino más saludable desde el punto de vista económico, existe un riesgo real de que para cuando los libros estén en orden, otros clubes habrán reemplazado al Barcelona en glamour, prestigio, finanzas y éxito, y hay No sería garantía de que el Barça recuperara el puesto que había ocupado durante dos décadas, entre la élite de la élite. Pregúntale al AC Milan lo difícil que es volver a la cima después de unos años en el desierto. Al vender algunos de sus derechos de televisión para poder desembolsar cientos de millones en tarifas de transferencia y contratos en este momento, el Barça está tratando de proteger el futuro fortaleciendo el presente.

Pero los riesgos de esta estrategia son obvios. Hipotecar el futuro para construir la lista actual más fuerte posible es exactamente cómo Barcelona se metió en este lío financiero en primer lugar. Con la lógica de aprovechar al máximo la generación dorada envejecida liderada por Messi, el Barcelona en temporadas anteriores entregó contratos insostenibles a sus propios veteranos en declive, salió y compró más veteranos en declive para completar la lista y siguió gastando y gastando. y gastar en futuros costosos aparentemente sin idea o plan de cómo podrían encajar. Muchas de las incorporaciones realizadas y rumoreadas este verano parecen inteligentes sobre el papel -incluso a estos precios, fichar a Raphinha y posiblemente a Koundé sería prácticamente la forma perfecta de cubrir dos de las mayores necesidades de la plantilla- aunque otros (Lewandowski, 34, 32- César Azpilicueta , 31, Marcos Alonso, 31) traen consigo inquietantes ecos de errores del pasado. En raison de son statut de mastodonte financier, Barcelone s’en est à peu près sorti avec sa terrible planification d’équipe et son souci des finances dans les dernières années de l’ère Messi, jusqu’à ce qu’il ne le puisse Más. Lo que está en juego este verano es aún mayor, ya que esta vez el Barcelona literalmente no puede permitirse que esas apuestas fracasen.

Como aficionado del Barcelona, ​​es por supuesto emocionante ver al club dar grandes pasos en el mercado nuevamente. Pensé que pasaría mucho tiempo antes de ver un Barcelona capaz de convertir al Chelsea en jugadores muy deseables, por lo que encontrar al club allí solo un año después del fiasco financiero del verano pasado es una grata sorpresa. Pero todavía hay algo insatisfactorio, algo preocupante en la forma en que se maneja el club.

La crisis financiera ya se llevó a Messi, el jugador más grande e icónico de la historia del Barcelona. También condujo a la injusta paliza de Ousmane Dembélé, quien, en un giro inesperado de los acontecimientos, en realidad volvió a firmar con el Barcelona recientemente, lo que hace que la campaña coordinada del club para poner a los fanáticos en su contra el invierno pasado sea aún menos perdonable. . Actualmente se está librando una campaña aún peor contra Frenkie de Jong. El club está tratando descaradamente de cazar al holandés, quien según todos los informes solo quiere quedarse en Barcelona y ser parte del éxito que parece estar en el horizonte. El Barça pasó meses negociando con el Manchester United por la venta de De Jong, filtró información engañosa sobre la necesidad de que el centrocampista se fuera por la estabilidad económica del club y mintió públicamente al respecto, alegando que el jugador que obviamente está tratando de vender no está en venta. . La impresión que da es que el Barça quiere que De Jong se vaya, pero también quiere que la venta parezca culpa suya. Es una forma descortés de tratar a un jugador que al parecer es uno de los pilares del proyecto del club.

La marcha de Messi fue horrible, pero en cierto modo también liberadora. Barcelona ya no tendría que centrarse servilmente en el presente inmediato, sino que podría diseñar por su cuenta el futuro que quisiera. El futuro que esperaba se construía en torno a la gran cantidad de jóvenes jugadores geniales y prometedores, tipos como Pedri y Ansu Fati y Gavi y de Jong y Ferran Torres, un Barcelona de cultura y compañerismo, un Barcelona que confiaba en los que confiaban en él, un Barcelona que, en términos relativos, podría tener problemas a medida que estos jugadores crezcan, pero cuando llegue el triunfo final, tendrá un sabor aún más dulce. En esta visión, la nueva Barcelona podría haber sido menos que la del pasado reciente, pero también podría haber sido más sana, más holística, más digna de esta palabra que se usa para describir el vínculo que el deporte puede generar entre un equipo, las menos personas. jugando y viendo a la gente: amor. Un Barcelona, ​​por usar una expresión cansada, es más que un club.

En cambio, fue el Barcelona el que volvió. Dos de los recién llegados este verano, Raphinha y Andreas Christensen, han descrito unirse al Barça como el cumplimiento de sus sueños de infancia. Hace unos años, Dembélé y de Jong decían lo mismo. Barcelona sigue siendo uno de los miembros mohosos adjuntos a la Superliga zombie. Se dice que este apego es la razón por la que la Roma abandonó un amistoso de pretemporada con el Barcelona hace unas semanas. Con Lewandowski, Raphinha, Dembélé, Christensen, Franck Kessié, Koundé, Bernardo, Azpilicueta y todos los demás uniéndose o no al equipo esta temporada, el Barcelona está bien preparado para competir por los grandes títulos de inmediato. Si lo que sea necesario para llegar allí se considera progreso es algo que cada persona tendrá que decidir por sí misma.

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