El BMW PGA Championship podría ser un asunto tenso

La emocionante victoria de Rory McIlroy en el Tour Championship fue un final emocionante para la campaña en los Estados Unidos, pero la temporada de descontento del golf continúa.

Esta semana en Wentworth Club en Surrey, Inglaterra, el evento insignia del DP World Tour, el BMW PGA Championship, ocupa un lugar central y contará con 18 jugadores que han desertado a la LIV Golf Series. Podría ser incómodamente incómodo el momento en que este escriba se dio cuenta de que tenía que usar bañadores en una piscina pública francesa. Santo azul de hecho.

Jugadores como Abraham Ancer, Jason Kokrak, Kevin Na y Talor Gooch, que antes habían mostrado poco interés en jugar en Europa, están todos en el campo ahora sobre la base de su exención de los 60 mejores del mundo.

Necesitan completar sus puntos de clasificación mundial (LIV Golf aún no ha alcanzado el estatus de clasificación mundial), pero eso debe ser muy exasperante para algunos fieles del DP World Tour que extrañan la pieza central del antiguo Tour Europeo en medio de este alboroto general.

¿En cuanto a la opinión de McIlroy sobre los rebeldes que ingresan al cinturón verde de corredores de bolsa de Surrey? “Lo odio, de verdad”, dijo el norirlandés con su habitual evaluación abierta y honesta de los negocios. “Va a ser difícil para mí ir a Wentworth y ver 18 allí. Simplemente no me sienta bien”.

McIlroy se convirtió en el estadista del statu quo. Si bien las efusivas descripciones de algunos observadores arrulladores de que él era el salvador del golf fueron algo histéricas luego de su oportuna victoria en East Lake, el atractivo de taquilla de McIlroy es lo único que el dinero no puede comprar. Y LIV Golf ciertamente no puede comprar su atracción estrella.

Por supuesto, Cameron Tringale, un jugador que ganó más de $17 millones en el PGA Tour pero nunca ganó en 338 eventos, recientemente decidió dar el paso.

“Después de muchos pensamientos, oraciones y conversaciones con asesores de confianza, he tomado la decisión de no renovar mi membresía del Tour para el próximo año y unirme a LIV Golf”, escribió el profundamente religioso Tringale en una larga epístola de justificación.

El Señor, al parecer, proveerá. O al menos lo hará el Fondo de Inversión Pública Saudita. Estos son tiempos fascinantes.

Mientras Lee Westwood y Eddie Pepperell participaban en desfiles rebeldes y justas en las redes sociales (Pepperell le decía al rebelde LIV Westwood que “tomara su pastel y se lo comiera en la esquina”), los altos mandos del PGA Tour revelaron una gran variedad de esposas plateadas y doradas empapadas. iniciativas de estilo diseñadas para mantener a los mejores jugadores atados al circuito y garantizar que la élite se enfrente a la élite de manera más regular en una serie de eventos “elevados”.

Siguieron algunas respuestas marchitas, con Westwood afirmando que los cambios no eran más que una réplica de la fórmula LIV Golf. “Es solo una copia de lo que hace LIV, hay muchos hipócritas por ahí”, dijo en una entrevista con Golf Digest. Cualquier posibilidad de algún tipo de compromiso entre las facciones en guerra es tan probable como vaciar tu bote de basura.

¿Estos cambios en el PGA Tour son demasiado pequeños y demasiado tarde? Bueno, ciertamente se han visto afectados por una serie de renuncias de alto perfil y pueden haber subestimado la amenaza del LIV Golf, pero eso podría ser suficiente para cerrar la puerta antes de que se escapen algunos caballos más. Se esperaba que Cameron Young, la estrella en ascenso que fue segundo en el Abierto, abandonara el barco, por ejemplo, pero las diversas zanahorias actualmente suspendidas por el PGA Tour aparentemente lo han convencido de quedarse.

Estos eventos de la gira “alta” antes mencionados tendrán un valor de $ 20 millones.

Un evento LIV cuesta $ 25 millones, pero viene con el alto precio del daño a la reputación y el escrutinio general y la condena que recibe a casi todos los desertores. Ahora que los fondos del PGA Tour están pateando la parte trasera de los botes de LIV, aquellos que se burlan pueden decidir que no vale la pena.

Sin embargo, la escena fracturada e inconexa en la cima de un deporte cegado por el dinero sigue siendo un espectáculo bastante poco edificante.

Los jugadores de ambos lados de esta división se están volviendo cada vez más ricos, pero el juego es más pobre por todas las disputas y el egoísmo. En esta batalla de desgaste en curso, pasará algún tiempo antes de que surja un ganador.

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