El caso de Bill Russell para LeBron como jugador-entrenador de los Lakers

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Dibujo: imágenes falsas

“¿Quieres el trabajo, Russ?” ofreció al entrenador en jefe saliente de los Celtics, Red Auerbach, en 1966.

“¡Seguramente no!” Bill Russell respondió.

“¿Después de lo que te vi pasar?” Joder con los árbitros, los cronometradores, los escritores, los fanáticos, todo ese estrés”, escribió Russell en rojo y yo“¡No quiero nada de eso!” »

Russell eventualmente tomaría el trabajo de jugador-entrenador durante sus últimas tres temporadas y ganaría dos títulos a pesar de una plantilla de Celtics envejecida y un papel desconocido como perdedor.

Cuando surge la idea de LeBron como jugador-entrenador por razones similares a las de Russell, la respuesta inicial más común es también alguna variación de “diablos no”. En un programa de ESPNjunto con Jay Williams, Max Kellerman y Keyshawn Johnson, una persona que llamó sugirió que LeBron era “el entrenador perfecto” para los Lakers “justo frente a sus narices”.

Si bien Williams calificó la idea de “un naufragio”, Max no estuvo de acuerdo. “Realmente me gusta esta idea”, dijo Kellerman. “Elimina un gran problema para los Lakers. Podrías tener un jugador-entrenador, ¿por qué no?

¿Sí, por qué no?”

Williams se opuso a la carga de trabajo adicional y la autonomía y agregó: “No es la década de 1960 con Bill Russell”.

Pero ¿por qué no puede ser?

Al ex compañero de equipo de LeBron, Javale McGee, también le gusta la idea.

“Solía ​​escuchar cosas como que Bill Russell era un jugador-entrenador, y yo estaba como, ‘¿Cómo te va como jugador-entrenador? “, preguntó McGee durante una aparición en club shay shay con Shannon Sharpe septiembre pasado. “’¿Cómo es eso una cosa?’ Pero después de ir a los Lakers, entiendo cómo un jugador puede ser un jugador-entrenador.

También hay evidencia suelta de que algunas personas en los círculos ejecutivos de los Lakers consideraron la idea. Sobre su en la bola PódcastRic Bucher desarrolló un texto que recibió en noviembre:

“Lo que dijo fue que se le sugirió a Jeanie Buss, gobernadora y propietaria mayoritaria de los Lakers, que LeBron asumiera como jugador-entrenador”. Si bien Bucher no pudo decir qué tan en serio se tomó la sugerencia, agregó que “le encantaría ver que sucediera si [for] nada más que el espectáculo y su valor histórico.

Estos son dos puntos importantes para los medios y los fanáticos de la NBA. Hay una tercera razón. Al igual que Russell, LeBron, como jugador-entrenador, probablemente pueda dar a los Lakers su mejor oportunidad de ganar otro campeonato.

Aquí hay cuatro razones.

1. LeBron ya ES jugador-entrenador

Cuando está lesionado o en reposo, LeBron a menudo puede ser visto entrenando desde la línea de bandapero Javale McGee explicó cómo LeBron también entrena en la cancha:

“Cuando LeBron está jugando, también está pensando en el juego y también está pensando en silencio en otros dos jugadores”, dijo McGee. “Como, ‘Oh, tienes que estar allí, y tienes que estar allí, tenemos que hacer esto si vamos a ganar esta serie, tenemos que cambiar eso'”. Y él es una gran parte de eso, así que definitivamente creo que es más un jugador-entrenador que solo un jugador cuando se trata de la parte cerebral del juego”.

La parte cerebral del juego de LeBron se ayuda de una memoria fotográfica. Ex entrenadores y jugadores están encantados sobre LeBron como un genio del baloncesto.

“Es increíble”, dijo el ex compañero de equipo de los Cavs, Iman Shumpert. “Estás hablando de alguien que conoce el libro de jugadas, sabe dónde se supone que todos deben estar, conoce el libro de jugadas y el estilo de entrenamiento de los otros entrenadores del equipo. LeBron es uno de ellos.

La mente de LeBron es el Bill Russell de esta generación. El ex becario de Knick, Rhodes y el senador Bill Bradley llama Russell “el jugador más inteligente que jamás haya jugado el juego.”

Darle a LeBron el control total solo amplía la autonomía del entrenador y reduce los conflictos de estrategia. A LeBron probablemente le quedan tres buenos años, como Russell en 1966.

2. LeBron tendría 10 veces más apoyo de entrenador en el juego que Russell.

En ESPN, Jay Williams expresó su preocupación por la carga de trabajo adicional de LeBron mientras buscaba los campeonatos.

Auerbach y Russell tenían exactamente la misma preocupación al principio. Sentían que el modelo jugador-entrenador comprometía al jugador y al entrenador, por lo que no era la primera opción.

Auerbach le había prometido a Russell que no contrataría a ningún entrenador sin su “aprobación del 100%”, y la pareja inicialmente prefirió contratar a ex Celtics retirados, pero por varias razones, Bob Cousy, Frank Ramsey y Tommy Heinsohn rechazaron el trabajo. Después de que Russell rechazara algunos nombres de entrenadores en jefe sugeridos por Auerbach fuera de la organización, Russell aceptó la oferta.

El problema de la carga de trabajo de “doble función” no es nuevo. Lo nuevo son los entrenadores asistentes en la NBA.

En 2022, el entrenador en jefe de los Lakers, Frank Vogel, tenía ocho, incluidos dos ex entrenadores en jefe.

En 1966, el entrenador Russell no tenía ninguno.

Y muy temprano, se vio. Mientras se adaptaba a su nuevo rol, Russell cometió algunos errores en las primeras prácticas que le volarían la cabeza a Skip Bayless si hoy fuera LeBron.

En su primer juego, Russell se olvidó de reemplazar a un exhausto KC Jones, quien jugó 46 minutos. Los Celtics todavía ganaron. En otro juego cerrado, accidentalmente dejó fuera a John Havlicek y Sam Jones en el último cuarto. Incluso Sam Jones, el compañero de fórmula de Russell para el Salón de la Fama a lo largo de su carrera, expresó su preocupación por el concepto de jugador-entrenador: “Cuando tienes que jugar contra Wilt Chamberlain”, dijo Jones, “tienes que tener tu mente jugando con eso y nada más.

El entrenador Russell hizo ajustes. A mitad de temporada, nombró a Havlicek como capitán del equipo y lo convirtió en entrenador asistente de facto para ayudar con las decisiones en el juego.

Durante el primer año de Russell como entrenador, 1966-67, los Celtics ganaron otros 60 juegos, pero finalmente perdieron ante los 76ers de Wilt Chamberlain, uno de los mejores equipos de la NBA de todos los tiempos. No hay vergüenza allí.

Al entrenador LeBron no le faltarían entrenadores asistentes para delegar responsabilidades específicas y patrones generales de respaldo incluso antes de que se jugaran los partidos. Si el entrenador LeBron quiere desviarse de estos patrones basados ​​en el juego, puede hacerlo. Ya lo hace a menudo. Esta vez sería con plena autoridad asignada.

3. Bill Russell es la única comparación útil entre jugador y entrenador para LeBron James

Los jugadores-entrenadores de la NBA han seguido el camino del dinosaurio, y es fácil ver por qué.

En la década de 1960, jugadores del Salón de la Fama como Richie Guerin, Dolph Shayes y Bob Cousy (Cincinnati Royals, 1969) se convirtieron en jugadores-entrenadores veteranos, pero en su mayoría eran solo sombras de sí mismos. La era de los jugadores y entrenadores de la NBA no tuvo éxito en su mayoría porque esos jugadores no podían entrenar para verse cinco años más jóvenes. Si su jugador-gerente es un jugador reemplazable, tiene más sentido tener un gerente de tiempo completo en su lugar.

Como jugador-entrenador veterano, solo Lenny Wilkens seguía jugando a un alto nivel (Sonics 1969-1972), pero recibió una lista de 30 victorias, que mejoró durante los tres años como jugador-entrenador.

La situación de Bill Russell era única. Incluso un Russell mayor y plagado de lesiones aún podría dominar.

En su última temporada a los 35 años, Russell promedió 19.3 rebotes, lo que lo ubica en el tercer lugar de la NBA y por delante de centros mucho más jóvenes del Salón de la Fama como Elvin Hayes, Wes Unseld, Willis Reed y Walt Bellamy.

No se trata de la década de 1960 o la década de 2020, los entrenadores de jugadores generalmente son una mala idea en cualquier época.

Bill Russell fue una excepción entonces, y LeBron es una excepción ahora.

4. Los Celtics entrenados por Russell han ganado dos títulos en sus últimos dos años, a pesar de no ser favoritos.

El caso más grande de jugador-entrenador de Bill Russell para LeBron es que ganó sus últimas dos temporadas, en un equipo envejecido que nunca ganó su propia división.

Los Celtics campeones de Russell en 1968 y 1969 no fueron los Auerbach-Russell Celtics de 1957-66.

Atrás quedó el lujo eterno de la lista más dominante y ex compañeros de equipo del Salón de la Fama como Cousy, Bill Sharman, Heinsohn y KC Jones. Russell y Sam Jones estaban ahora en la treintena, dejando a Havlicek como su única estrella joven.

Aún así, los Celtics de 1968 fueron el primer equipo en la historia de la NBA en superar un déficit de 3-1 (los 76ers de Wilt) en su camino hacia el título.

“Los periodistas deportivos considerarían más tarde el triunfo de Boston sobre Filadelfia como uno de los mayores logros de la dinastía de los Celtics”, escribió John Taylor en “The Rivalry”. “En el Herald-Traveler, Tim Horgan lo llamó ‘más sorprendente que un estadounidense ganando el [Boston] maratón.'”

Podría decirse que los Celtics de 1969 lograron una racha aún mayor al vencer a tres equipos que tenían la ventaja de jugar en casa, lo que culminó con una sorpresa de 7 juegos contra los Wilt-Jerry West-Elgin Baylor Lakers.

Es difícil imaginar que estos Celtics ganen estos títulos con un entrenador nuevo que no sea Bill Russell.

Los Lakers deben prestar atención a la historia, porque si un ex LeBron, un saludable Anthony Davis (ingrese el remate aquí) y las adiciones clave a la lista de temporada baja tienen alguna posibilidad de ganar otro título, también lo harán de la manera difícil como el desvalidos Necesitarían maximizar su habilidad, inteligencia y todas las ventajas estratégicas de los veteranos para manipular los juegos de playoffs contra equipos más jóvenes y más fuertes.

Y el entrenador más calificado del planeta para hacer eso es LeBron James.

Cumplirá 38 años el próximo año y no hay tiempo para nuevos experimentos de entrenador.

Los Lakers deberían hacer una oferta y LeBron debería aceptarla.

Tal vez ambos lados puedan aprender de estos Celtics.

Dentro rojo y yoRussell citó su propio cambio de opinión después de su primer “¡Diablos, no!”

“Lo pensé y llegué a la conclusión de que tenía a Red en un tonel y no debería dejarlo en esa posición. Así que lo llamé y le dije: ‘Está bien, Red. Tomaré el trabajo’.

“Él dijo: ‘Tomaste la decisión correcta. ¿Quién mejor para motivar a Bill Russell que Bill Russell?

¿Quién mejor para motivar a LeBron James que LeBron James?

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