El comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, dice que LIV Golf Invitational Series es una “amenaza irracional” para el juego

Si había alguna duda sobre el veneno que se está gestando entre el PGA Tour y su rival LIV Golf Invitational Series, la última andanada la dio el tour separatista el miércoles.

Cuando el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, reveló un aumento de las bolsas, un calendario renovado y cambios dramáticos en los playoffs de la Copa FedEx, LIV Golf envió un comunicado de prensa confirmando que el cuatro veces campeón de Major, Brooks Koepka, había desertado al nuevo circuito financiado por Arabia Saudita. Fondo de inversión pública.

“Como también les dije a los jugadores [on Tuesday], déjame ser claro: no soy ingenuo”, dijo Monahan durante una conferencia de prensa en el Travelers Championship en Cromwell, Connecticut. Si esto es una carrera armamentista y las únicas armas aquí son los billetes de dólar, el PGA Tour no puede competir. El PGA Tour, una institución estadounidense, no puede competir con una monarquía extranjera que gasta miles de millones de dólares tratando de comprar golf.

“Damos la bienvenida a una competencia buena y saludable. La LIV Saudi Golf League no es eso. Es una amenaza irracional, a la que no le importa el retorno de la inversión o el verdadero crecimiento del juego”.

Koepka, ocho veces ganador del Tour que ha ganado casi $38 millones durante su carrera, es el último miembro del PGA Tour en ser atraído con una bonificación por firmar de más de $100 millones, dijeron fuentes a ESPN. Se une a otros grandes ganadores Dustin Johnson, Bryson DeChambeau y Patrick Reed entre los desertores.

“Actualmente, ninguna organización posee o domina el juego de golf”, dijo Monahan. “En cambio, las diversas entidades, ya sea Augusta National o la USGA o la LPGA o el PGA Tour o la PGA of America, están trabajando juntas para cumplir con nuestras respectivas prioridades, pero con los mejores intereses del juego en mente”.

“Pero cuando alguien trata de comprar el deporte, desmantelar las instituciones que están intrínsecamente invertidas en su crecimiento y solo enfocarse en una prioridad personal, esa asociación se evapora y en su lugar terminamos con una persona, una entidad, usando sumas interminables de dinero”. .dirigir a los empleados, no a los miembros o socios, hacia su objetivo personal, que puede o no cambiar mañana o pasado mañana. Dudo que esa sea la visión que cualquiera de las que hay entre nosotros”.

En una nota enviada a los jugadores el miércoles, el PGA Tour detalló aproximadamente $54 millones en aumentos de bolsa para ocho torneos existentes: Sentry Tournament of Champions (de $8.2 millones a $15 millones), The Genesis Invitational, Arnold Palmer Invitational, WGC-Dell Technologies Match Play and The Memorial Tournament ($12-20 millones), Players ($20-25 millones), FedEx St. Jude Championship y BMW Championship ($15-20 millones de dólares).

“Estos aumentos serán financiados por el apoyo de los patrocinadores y complementados a corto plazo por la reserva operativa”, dijo Monahan en el memorando. “Tenga en cuenta que estos cambios en la asignación de recursos no afectan los aumentos de precios anunciados previamente en otros eventos”.

El PGA Tour regresa a un calendario anual, con la temporada de la Copa FedEx entre enero y agosto.

La gira también planea agregar tres eventos en una Serie Mundial de Golf que incluirá bolsas con un valor de hasta $25 millones y campos compuestos por los 50 mejores jugadores en la clasificación de puntos de la Copa FedEx de la temporada. Estos eventos, que se filmarán en ciudades de Europa, Asia y Medio Oriente, podrían agregarse al calendario en 2024.

La gira también está ajustando el tamaño de los campos para los playoffs de la Copa FedEx, con los 70 primeros clasificados para el primer evento del Campeonato FedEx St. Jude, los 50 primeros en el Campeonato BMW y los 30 primeros en el Campeonato del Tour en East Lake. en atlanta Previamente, los 125 primeros clasificados para el primer evento, 70 para el segundo y 30 para el tercero.

En el futuro, solo los primeros 70 en la lista de puntos estarán completamente exentos la próxima temporada, incluidas las invitaciones con mayores premios. Aquellos que terminen fuera de los 50 primeros en el futuro pueden participar en eventos de otoño para ganar un lugar de invitación o permanecer entre los 125 primeros para conservar sus tarjetas de gira y su estado de prioridad.

El golfista No. 1 del mundo, Scottie Scheffler, dijo que estaba impresionado con los cambios propuestos por el PGA Tour.

“Con el dinero que tenemos en el PGA Tour, nunca soñé con jugar por tanto dinero como lo hago ahora”, dijo Scheffler. “No sé cuánto dinero gané este año, pero definitivamente es más de lo que merezco por golpear una pequeña pelota de golf blanca. Para mí, los recuerdos que tengo de jugar en esta gira y los sueños que tengo de querer ser en esta gira, eso no puede ser reemplazado por nada financiero.

“El dinero es dinero, y no es algo que trato de dejar que controle cómo vivo mi vida”.

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