El condado de Prince George celebra a Frances Tiafoe después del US Open

Mientras las multitudes se reunían en College Park para celebrar al jugador de 24 años de Hyattsville, Maryland, cuyo heroísmo en el US Open la semana pasada cautivó al condado de Prince George y a la nación, su padre se alejó del tumulto de fanáticos, reporteros y políticos Roba un momento de tranquilidad en el porche trasero del Junior Tennis Champions Center.

Aún así, la multitud lo encontró. Los transeúntes se detuvieron para agradecerlo y felicitarlo. El alcalde de Greenbelt le estrechó la mano. Fue más atención de la que Frances Tiafoe Sr. nunca quiso o esperó recibir cuando llegó a los Estados Unidos desde Sierra Leona hace tantos años. Pero no se inmutó, explicó con orgullo.

“Frances representa muchas cosas en este momento”, dijo Tiafoe Sr. “Él representa de dónde viene. Representa a College Park. Él representa a América.

Para la multitud reunida en College Park, Tiafoe representó a Prince George’s. Les dio más razones que nunca para animar una carrera histórica hacia las semifinales del US Open, convirtiéndose en el primer estadounidense en hacerlo desde 2006. Se unieron para darle la bienvenida a la nueva estrella del condado como un héroe, ya que Tiafoe regresaba a la club de tenis con el que creció. hasta el viernes por la tarde.

Un prodigio del tenis improbable

Una fila de tenistas y fanáticos, algunos recién convertidos después de que el US Open catapultó a Tiafoe al estrellato, serpenteaba por el patio del JTCC esperando autógrafos y fotos en lo que los líderes del condado llamaron el “Día de Frances Tiafoe”. Los verdes y azules brillantes de la bandera de Sierra Leona ondearon en las gradas mientras la multitud se reunía en la cancha central del club para escuchar hablar a Tiafoe. Cuando tomó el micrófono, el canto de tres sílabas que hace apenas una semana resonó en el estadio Arthur Ashe de la ciudad de Nueva York estalló una vez más: “¡Ti – Ah – Foe!”

“Se necesita un pueblo”, dice. “Sin este lugar, probablemente no sabrías quién es Frances Tiafoe”.

La casa del Príncipe George en Tiafoe sigue siendo Kenilworth Avenue, la calle arbolada de Hyattsville donde creció. Todo su mundo cubría solo Hyattsville y College Park; asistiendo a juegos de béisbol y baloncesto al otro lado del río Anacostia en Riverdale Park, y pasando las noches con su padre en el JTCC, donde Tiafoe Sr. vivía y trabajaba como encargado de mantenimiento, lo que le valió a su hijo un lugar gratis en las clases de principiantes del club .

En todo el condado, Tiafoe sabe que su perfil ahora es mucho más amplio.

“Realmente llega a casa”, dijo Tiafoe en una entrevista con The Washington Post. “Muchas personas crecieron en el condado de Prince George en vecindarios de bajos ingresos. Para hacer algo grande y cambiar toda la mentalidad de la comunidad… Creo que podemos hacer muchas cosas especiales aquí.

En la cola de autógrafos, Ethan Massay, de 9 años, habló con entusiasmo con su padre, Phillip, sobre el juego de Tiafoe. Es una inspiración para Massay, quien está tomando lecciones con Misha Kouznetsov, el ex entrenador de Tiafoe.

Massay y su padre están entusiasmados con las voleas y los tiros desde la red de Tiafoe: “Eso es lo que el entrenador Misha me dice que haga”, dijo.

“Ni siquiera me gusta el tenis”, dijo Aina Horton, quien también estaba en línea. “Pero una vez que escuché que teníamos a un chico del condado de Prince George, y él también es de Sierra Leona, eso me entusiasmó”.

El éxito de Tiafoe emocionó a una comunidad estrecha de Sierra Leona en Prince George’s, dijo Horton, ahora fanática de Tiafoe y del tenis (aunque todavía está aprendiendo las reglas). Instantáneamente se conectó con Tiafoe.

“Principios humildes, [his] sus padres llegaron aquí como inmigrantes, enfocados y dedicados al tenis desde que él tenía tres años… eso dice mucho”, dijo Horton.

Tiafoe habló en voz baja el viernes y todavía está luchando, admitió, con las dos semanas surrealistas que ha tenido. Como le han recordado los periodistas, representa un cambio de guardia en el mundo del tenis tras los retiros de Serena Williams y Roger Federer; la escena del tenis tiene hambre de un nuevo campeón. En el US Open parecía tener sentido de la responsabilidad: “Siento que los decepcioné”, le dijo a la multitud de Nueva York después de su desgarradora derrota en semifinales.

De regreso a casa, se comprometió a seguir luchando, en el campo y por el Príncipe George.

“Creo que mucha gente pasa por alto esa área”, dijo Tiafoe. “Un montón de gente [here] sienten que tienen algo que probar.

Todos, desde atletas hasta miembros del Congreso, pidieron su apoyo en Nueva York: “esto es lo mejor de la región del DMV”, dijo Tiafoe, “realmente nos apoyamos unos a otros”, y fue surrealista pensar que él podría ser un ejemplo. a los niños del condado, como el príncipe georgiano Kevin Durant lo fue para él.

Después de ayudar a su hijo a llegar a la cima del tenis estadounidense, Tiafoe Sr. también quiere dedicarse a la juventud del Príncipe George. Está pensando en salir y tener eventos para recaudar fondos, dijo. Pero no sin antes disfrutarlo hoy. En el porche trasero del JTCC, expiró.

“¿Ves esa ventana de allí?” dijo, señalando la pared de ladrillos de la casa club. “Viví en esta habitación durante 16 años.

“No he trabajado en vano”, dijo.

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