El crecimiento y el coraje empujan al tenis masculino a los Sweet 16 una vez más

El equipo de tenis masculino de la Universidad de Carolina del Norte de 2022 les ha brindado a los fanáticos un viaje emocionante, una de las temporadas históricas en la rica historia del tenis de Carolina que incluye mucho éxito, especialmente recientemente.

Quizás ningún equipo de Tar Heel haya crecido como grupo o mejorado tanto en la cancha como el equipo 2021-22, que hará su octava aparición consecutiva en el Torneo Sweet 16 de la NCAA el viernes en el sembrado No. 2 en Florida. Sin embargo, no fue un viaje fácil a los Sweet 16.

Desde el principio, el entrenador en jefe Sam-Paul y entrenador en jefe asociado desde hace mucho tiempo tripp phillips Sabía que sería un tipo de equipo diferente al de los veteranos de los últimos años. Debían reemplazar una vena perdida de talento para la graduación y el tenis profesional después de la temporada 2020-21.

Guillermo Blumberg, el jugador más condecorado en la historia del programa como 10 veces All-America, se graduó y pasó al éxito en las filas profesionales. Talento experimentado y estable. jose peck también graduado, como Simón Soendergaard, quien había ganado los honores de All-America en dobles y también fue un titular sólido en individuales. Más tarde ascendiendo junior rinky hijikata decidió renunciar a su elegibilidad universitaria restante y convertirse en profesional, una decisión que demostró ser sabia por su rápido éxito en el circuito de solteros.

Eso es al menos la mitad de la alineación individual del año anterior y un grupo que colectivamente ha ganado 12 honores All-America. Mucho para reemplazar, en otras palabras.

Paul, Phillips y Carolina tenían mucho trabajo por hacer para estar a la altura de los estándares recientes de Carolina.

Todos los equipos se enfrentan a lesiones en la caída, pero los Tar Heels se contagiaron pronto. UNC vio a sus dos mejores jugadores proyectados en su lista 2021-22 perderse todos o la mayoría de los juegos individuales de otoño. Benjamin Siguouin se perdió toda la caída y Brian Cernoch se perdió 10 semanas por una fractura por estrés.

“Tripp ha hecho un trabajo sobresaliente con este grupo”, dijo Paul. “Ha demostrado a lo largo de los años que es un excelente ojeador, y lo que también es tan valioso son sus habilidades de comunicación y las relaciones que desarrolla con nuestros muchachos, que dan grandes dividendos en el campo. Desde donde estaba este equipo en el otoño hasta donde está”. hoy en el Torneo de la NCAA hace una gran diferencia. El equipo se puso a trabajar.

Les efforts de récupération de Sigouin et Cernoch ont porté leurs fruits car ils ont rebondi rapidement une fois que le jeu en salle a commencé en janvier, échangeant finalement des places au sommet de la formation en simple pendant une grande partie du printemps malgré leurs absences à el otoño. Sénior MacKiger ha asumido un papel más importante que nunca en el pasado, desempeñando hábilmente los deberes del sencillo No. 3. Lo mismo para el segundo Logan Zapp (Número 4), Anuj Watane (#5) y pierre murphy (# 6) a sus respectivos espacios individuales cuando la lista de individuales se estableció a mitad de temporada.

Carolina comenzó la temporada 5-1, pero la derrota en casa ante Ohio State en el fin de semana inicial de ITA fue un obstáculo temprano en el camino que impidió que los Tar Heels defendieran su título nacional bajo techo de ITA 2021. La quinta victoria del año fue importante en Sin embargo, su tierra natal le dio a Carolina del Sur, 13º clasificado, su primera derrota de la temporada detrás de una gran victoria de Cernoch.

UNC luego tropezó y perdió tres seguidos y cuatro de cinco después de la victoria sobre los Gamecocks, dejando caer a los Tar Heels a 6-5 después de una derrota en casa ante Virginia a principios de marzo.

El equipo 2021-22 parece estar respondiendo bien a la adversidad, sin embargo, se recuperó al ganar ocho de los últimos 10 juegos para cerrar la temporada regular y luego avanzó a las Finales del Campeonato ACC por segundo año consecutivo, una vez más contra los Riders. .

“Realmente compraron y dedicaron todo”, dijo Paul. “Por supuesto que ganar ayuda, pero creamos un impulso que nos empujó aquí a los playoffs”.

Todo culminó con la emoción de una victoria el sábado pasado sobre los campeones de la temporada regular de Pac-12, Arizona, que una vez más envió a los Tar Heels al Sweet 16. Tras mudarse al Cone-Kenfield Tennis Center debido a la lluvia, Carolina ganó el punto de dobles. antes de sobrevivir a los Wildcats en un juego de maratón, 4-1, cuando pierre murphy ganó el factor decisivo.

“Los chicos han trabajado muy duro y han crecido mucho mentalmente”, dijo Paul. “Es muy gratificante para mí ver lo feliz que estoy Benjamín Sigouin fue después de que vencimos a Arizona, por ejemplo. La mirada en su rostro, esa sonrisa fue un placer de ver. Y no era solo él, eran todos los chicos. Fue un momento maravilloso. Estoy muy feliz por este equipo y todo lo que han logrado hasta ahora.

“Y es un excelente equipo de Arizona al que vencimos”, continuó Paul. “Ganar la temporada regular en esta conferencia es un gran logro, porque la historia demuestra que la conferencia ha producido tantos campeones nacionales y tantos grandes equipos a lo largo de los años”.

Los Tar Heels volverán a la cancha el viernes a las 5 p. m. en Gainesville, Florida, contra los temibles Gators, clasificados como el número 2 en la nación por la ITA. Carolina ha ganado 12 de sus últimos 15 juegos y tiene marca de 18-8 esta temporada.

El ganador del juego del viernes se trasladará a Champaign-Urbana, Illinois, el fin de semana siguiente para la conclusión del Campeonato de la NCAA.

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