El debut de Piastri en F1 parece asegurado, pero no necesariamente en Alpine RaceFans

Cuando se le preguntó a Otmar Szafnauer en Montreal si el piloto junior listo para la Fórmula 1 del equipo, el australiano Oscar Piastri de 21 años, ascendería a la serie el próximo año, el director del equipo alpino respondió con una sola palabra: “Sí”.

De campeón europeo de Fórmula Renault en 2019 a campeón de Fórmula 3 de la FIA en su temporada de novato en 2020 antes de ganar la corona de Fórmula 2 en su primer intento la temporada pasada, Piastri no podría haber defendido las carreras de Fórmula 1. Sin embargo, simplemente no había espacio para el joven piloto alpino en las filas del equipo para 2022.

Tener a Fernando Alonso y Esteban Ocon ya bajo contrato y ambos rindiendo a un nivel decente no solo significaba que Piastri no podría ver el 2022, era difícil ver un camino hacia un asiento de carreras en azul alpino para el novato en el medio. -término. Con Alonso sin mostrar intención de detenerse y continuar demostrando su notable destreza en las carreras el domingo, ¿era inevitable una extensión de contrato para la próxima temporada y más allá?

Así parecía hasta la mañana siguiente al Gran Premio de Hungría. El anuncio improvisado de Aston Martin de que se han asegurado los servicios del bicampeón del mundo a partir de 2023 fue sorprendente no solo por la perspectiva de Alonso en British Racing Green, sino también por las implicaciones que tendrá su salida de Enstone.

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De repente, el puesto vacante que estaba en Aston Martin se trasladó a Alpine. El equipo dijo que “anunciará su alineación de pilotos para la temporada 2023 de Fórmula 1 a su debido tiempo”. La pregunta ahora es quién correrá junto a Ocon el próximo año.

La solución más obvia sería que Alpine ascendiera a su junior a un lugar más atrás en la parrilla. Especialmente teniendo en cuenta lo proactivo que es Alpine para mantener sus prospectos preparados y listos para sentarse en un asiento de carreras cuando sea necesario durante su año fuera de las carreras.

Al igual que McLaren y Ferrari, Alpine usó los protocolos de Pruebas con autos anteriores (TPC) descritos en las regulaciones deportivas para dar a Piastri y a su compañero junior Jack Doohan carreras en el A521 del año pasado. Las pruebas de varios días en el automóvil 2021 en el Circuito Internacional de Losail, Silverstone y Red Bull Ring en Austria son la mejor manera posible para que Alpine lo mantenga maduro y listo para tomar asiento en las carreras sin perder el impulso de sus triunfos en el campeonato de Fórmula 2.

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“Oscar es un joven talento brillante, como todos sabemos”, explicó Szafnauer en Montreal. “Probó el auto el año pasado, más que Silverstone, hizo algunas más y haremos más en el futuro. Lo está haciendo muy bien”.

Piastri ganó el título de Fórmula 2 en su primer intento

Cuando se le preguntó antes de la decisión de Alonso de dejar el equipo cómo van las discusiones sobre el futuro de Piastri con el equipo, Szafnauer dijo que Alpine está listo para tomarse su tiempo para encontrar la oportunidad adecuada para él y el equipo.

“Tenemos contrato con Oscar y tenemos opciones sobre él. Realmente no hay necesidad de apresurarse, así que nos tomaremos nuestro tiempo y en el momento adecuado, en la temporada tonta, miraremos alrededor y tomaremos ese tipo de decisiones.

Pero hay otros destinos posibles para Piastri que Alpine está buscando activamente. Estos no necesariamente tienen que cerrar debido a la partida de Alonso, especialmente si el equipo quiere sangrar a su novato en otro lugar antes de promoverlo a su equipo, como lo han hecho sus rivales con pilotos como Max Verstappen, Charles Leclerc y George Russell.

Sin un equipo junior y ningún otro fabricante que usara el mismo tren motriz, Alpine, propiedad de Renault, recurrió a esfuerzos inusuales para atraer a otros equipos como opciones potenciales. Después de que Daniel Ricciardo dio positivo por Covid antes de la carrera de apertura de la temporada en Bahrein, lo que lo obligó a perderse la prueba final de pretemporada, Alpine hizo el gran gesto de ofrecer Piastri a McLaren como una opción para la reserva potencial en caso de que alguno de sus pilotos de carreras estar fuera de juego durante la temporada.

Una oferta tan generosa obviamente fue egoísta, pero también sugirió cuán más que abierto estaba Alpine a la idea de enviar a su prospecto a entrenar con un equipo rival si se presentaba esa oportunidad. McLaren tampoco fue una coincidencia, ya que las luchas de Ricciardo en 2021 parecían permanecer en gran medida en su segunda temporada con el equipo, lo que generó rumores de que el gerente de Piastri, el ex ganador del corredor de F1 Mark Webber, estaba tratando de aprovechar a su cliente como un posible reemplazo. .

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A pesar del acuerdo de Alpine con McLaren, el equipo con sede en Woking parece un lugar de aterrizaje poco probable para el australiano, dada la fuerte inversión de McLaren en su propio programa TPC y lo que parece ser la mitad de la lista actual de autos de IndyCar potencialmente preparados para futuras filmaciones en Fórmula. 1.

Alpine le dio a Piastri muchas oportunidades de prueba

La alternativa más plausible para Alpine está en Williams. Con Alexander Albon estableciéndose rápidamente en el equipo, las posibilidades de Nicholas Latifi de extenderse por una cuarta temporada parecen cada vez más escasas. El propio programa de pilotos junior de Williams incluye al piloto de Fórmula 2 Logan Sargeant en sus libros, pero el estadounidense actualmente carece de puntos de superlicencia.

¿Quién mejor para que un equipo como Williams tome su segundo asiento junto a un líder establecido como Albon que uno de los campeones de F2 más prometedores de los últimos tiempos? El CEO de Alpine, Laurent Rossi, admitió abiertamente que el equipo estaría dispuesto a enviarlo a una pasantía con un equipo rival.

“Le prestaría a Oscar a un equipo siempre y cuando lo recupere”, dijo Rossi en junio. “Hemos invertido mucho en Oscar, creemos en él y por eso es nuestro piloto reserva. Es un talento muy prometedor.

“Nos encantaría darnos cuenta de ese talento en el equipo. Entonces, un préstamo, como muchos otros pilotos, ir a otro equipo, aprender las cuerdas y luego volver a nosotros será un buen escenario.

¿Estaría Williams dispuesto a enfrentarse al piloto de otro equipo, sabiendo que de hecho lo estaría perfeccionando para un posible regreso a su propio equipo? Absolutamente, dice el CEO de Williams, Jost Capito.

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“Creo que si fuera lo mejor para nosotros, lo consideraríamos”, dijo Capito. “Si no es la mejor, si tenemos otra solución mejor, iremos con la mejor solución.

Las posibilidades de Piastri de hacer su debut en la F1 en 2023 parecen fuertes

“Tenemos diferentes opciones. Y esas son las opciones en las que también estamos pensando. Y, en última instancia, optaremos por lo que creemos que es mejor para el equipo. Pero es demasiado pronto para entrar en detalles, porque aún no hemos llegado allí.

Suponiendo que el futuro de Piastri no se revele con un anuncio durante las vacaciones de agosto, la especulación sobre su futuro solo se intensificará una vez que el deporte se reúna en Spa-Francorchamps para comenzar la etapa final del campeonato. Si bien Alpine aún no ha cumplido con una de sus obligaciones de entrenar a ciclistas sin experiencia en dos sesiones de práctica de los viernes esta temporada, el director deportivo Alan Permane dice que el joven de 21 años ya no tendrá mucho tiempo para esperar para obtener su primera salida. en una sesión de Gran Premio.

“No es un gran problema encontrar un fin de semana, hay muchos, y creo que veremos a Oscar en nuestro auto en Spa o Monza por primera vez”, reveló Permane en Hungría.

Sea cual sea el equipo en el que termine, el debut de Oscar Piastri en la Fórmula 1 es ahora inevitable. Hoy, es posible que Alonso le haya dado a Alpine la solución más simple a su dilema de joven ciclista.

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