El descanso prolongado de Bianca Andreescu del tenis le ha servido bien

ROMA — El debut de Bianca Andreescu en el Abierto de Italia se detuvo comprensiblemente en los cuartos de final contra Iga Swiatek, una aplanadora disfrazada de estrella del tenis.

Pero incluso después de no poder evitar que Swiatek, la mejor clasificada, extendiera su racha ganadora a 26 juegos, Andreescu todavía tomó el sol romano con una amplia sonrisa en su rostro.

La derrota en esta etapa no tiene la misma ventaja que la tuvo en otras fases de su carrera.

“Honestamente, estoy emocionada de volver y jugar contra ella nuevamente”, dijo Andreescu en una entrevista después de perder 7-6 (2), 6-0 el viernes. “Si me miro a mí mismo hace un año, ha habido mucho progreso en la forma en que manejo el regreso a la gira, mis victorias y mis derrotas. Estoy súper motivado. Quiero volver al campo ahora y trabajar”. para ser más agresivo o lo que sea.

Andreescu, una canadiense de 21 años de los suburbios de Toronto, sigue siendo uno de los grandes talentos del tenis, lo que demostró claramente en 2019 cuando ganó el título individual femenino del US Open en su primer intento al derrotar a Serena Williams en dos sets.

Clasificada No. 4 en la cima de su carrera en el mes siguiente, será la No. 72 el lunes, pero aún tiene esa seductora combinación de delicadeza y golpe y una rara habilidad para cambiar y girar. También tiene piernas poderosas que recuerdan a su modelo a seguir Kim Clijsters que la ayudan a cubrir terreno de manera explosiva y generar un ritmo fuerte a pesar de la falta de apalancamiento de los jugadores más altos (mide 5 pies y 6 pulgadas).

“No hay tiro que ella no pueda acertar”, dijo la analista y ex jugadora entre los cinco primeros Daniela Hantuchová, quien comentó sobre el terreno de juego el viernes cuando Andreescu y Swiatek jugaron en la gira por primera vez. .

“En ese primer set, Bianca no estuvo lejos de su mejor momento”, dijo Hantuchová. “Para mí, fue el mejor set de tenis en el torneo femenino hasta ahora. En cierto modo, es casi como un espejo contra un espejo. Tienen una técnica diferente, pero mentalmente tienen sus rutinas entre los puntos, y tácticamente saben exactamente lo que están tratando de hacer allí. Ambos son grandes atletas, y seguí diciendo durante el juego que espero que veamos este juego más a menudo. Esta sería una rivalidad maravillosa para tener.

Pero hasta ahora, Andreescu, a diferencia de Swiatek, de 20 años, ha sido solo una amenaza a tiempo parcial. Ha habido una serie de lesiones, una preocupación a lo largo de su carrera y, más recientemente, la incomodidad que provocó que se tomara su último descanso prolongado después del BNP Paribas Open en Indian Wells, California, en octubre de 2021, antes de regresar para un torneo en Stuttgart. el mes pasado.

Dedicaba su tiempo libre al servicio comunitario, como voluntaria en un hospital infantil y en un albergue para víctimas de violencia doméstica. Fue a un retiro de bienestar en Costa Rica y se centró en desarrollar herramientas mentales para complementar el trabajo de visualización y meditación que ella, al igual que Swiatek, comenzó durante su carrera junior y citó como una de las claves de su éxito temprano, aunque intermitente. .

“Después de Indian Wells, ya no quería jugar más”, dijo. “No sé si estaba siendo dramático, pero así es exactamente como me sentí en ese momento. Pero ahora estoy muy contenta de no haber renunciado, porque tener ese tiempo libre realmente me hizo apreciar más mi tiempo”. en la cancha ahora, porque es una decisión que viene de mí. No fue algo externo como lesiones o enfermedades o algo así. Fue mi decisión, y me sentí muy empoderada, y fue un gran paso para tomar más control. sobre mi vida y no presionarme y divertirme.

“Durante este receso, hice prácticamente todo lo que me gusta hacer, y pensé que si vuelvo, quiero tener la misma mentalidad. Obviamente, quiero ser competitivo y enfadarme si pierdo. Por ejemplo, pero también quiero sentir que me estoy divirtiendo en la cancha y sentirme más motivado después de una derrota en lugar de simplemente meterme en la cama y llorar toda la noche, lo que estaba haciendo el año pasado.

Andreescu, al igual que su compañera estrella del tenis Naomi Osaka y otros atletas destacados de su generación, ha sido abierta sobre los problemas de salud mental que enfrenta. Tres torneos después de su última reaparición, Andreescu está claramente en una mejor posición y se dirigirá a Roland Garros con un impulso de arcilla roja que se adapta a su juego variado.

Llegó a la entrevista del viernes sin cinta en el cuerpo ni bolsa de hielo.

“Nada”, dijo ella. “Estoy súper agradecida por mi cuerpo en particular, porque ha sido un gran problema. Pero me veo siendo un gran jugador en tierra batida si sigo haciéndolo bien y trabajando duro entrenando y creyendo en mí mismo.

El desafío en la gira, una prueba de resistencia y resiliencia de 10 meses, es mantener la salud y el entusiasmo.

Su equipo, dirigido por el veterano entrenador Sven Groeneveld, se concentra en mantenerla fresca y, según Andreescu, en llamarla farol.

“Pueden llamarme sin que yo esté a la defensiva, y creo que eso realmente ayuda”, dijo.

Groeneveld, cuya alumna más destacada en los últimos años fue la ahora jubilada Maria Sharapova, se negó a comentar sobre Andreescu porque “todavía están al comienzo” de su relación. Pero tiene un enfoque sistemático para su trabajo, se sienta junto al campo durante los juegos y anota el puntaje punto por punto, así como los patrones de juego clave y otros detalles, incluidos los lapsos de concentración de un jugador.

“Podría escribir unos 10 libros con todas las notas que toma. Es gracioso”, dijo Andreescu.

Andreescu, como la primera y única campeona individual de Grand Slam de Canadá, ya ha escrito un libro sobre ella llamado “Bianca Andreescu: She the North”, publicado en 2019, y ha escrito uno ella misma, un libro de imágenes publicado el año pasado titulado “Bibi’s Got Game: Una historia de tenis, meditación y un perro llamado Coco. »

Pero con el sorpresivo retiro de la actual campeona de Wimbledon y del Abierto de Australia, Ashleigh Barty, a principios de esta temporada, las líderes del tenis femenino solo pueden esperar que la historia del tenis de Andreescu apenas comience.

Ella tiene un juego incandescente, como quedó claro para Hantuchová y cualquiera que vio el primer set el viernes antes de que Swiatek pusiera las cosas en marcha que Andreescu no estaba lista para igualar, al menos no todavía.

“Definitivamente ganó confianza en ese primer set”, dijo Andreescu. “Estaba tratando de ser más agresivo, pero al menos en el segundo set me quedé unos centímetros por debajo. Pero ella está en una racha de 25 juegos, que sea 26 ahora, por una razón.

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