El documental de los Lakers de Hulu va de Jerry Buss a Jeanie

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LOS ANGELES — Una temporada de 63 victorias se estaba desmoronando cuando Pat Riley se dio cuenta de que ya no podía llegar a Los Angeles Lakers.

El legendario entrenador, conocido por su cabello peinado hacia atrás y sus trajes de alta gama, se dirigió a su equipo en mayo de 1990, con la esperanza de discutir una remontada en la segunda ronda contra los Phoenix Suns. Desesperado por conectarse durante una sesión de cine en el salón de baile de un hotel, Riley golpeó un espejo para enfatizar, continuando su monólogo incluso mientras la sangre le corría por la mano. Poco después, los Lakers se retiraron y su carrera de nueve temporadas al frente de “Showtime” terminó.

“Lo perdí en los playoffs”, admitió Riley en “Legacy: The True Story of the LA Lakers”, un próximo documental de Hulu. “Podía sentir que las paredes se cerraban. Podía sentirlo y luché contra ello. yo podria sentir [the players] alejándose de mí. No creo que haya ninguna duda en mi mente de que he cambiado. Era como la guerra. No podía arrodillarme y hacer mi mea culpa. Tuve que ir hasta el final. Eventualmente, convoqué juegos para Magic Johnson. Creo que podría haber sido el único tipo en mi esquina, tal vez.

Aunque Riley no es la estrella más brillante de la galaxia de los Lakers que incluye a Johnson, Kareem Abdul-Jabbar, Shaquille O’Neal, Kobe Bryant y LeBron James, es quizás la más convincente y sincera de “Legacy”, una película en 10 partes. . serie que comienza el 15 de agosto.

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El documental completo sigue a los Lakers desde 1979, cuando Jerry Buss compró el equipo, hasta 2020, el año en que la hija de Buss, Jeanie, se convirtió en la primera dueña en ganar un campeonato de la NBA. ‘Legacy’ presenta entrevistas con 75 personas, incluidos Johnson, Abdul-Jabbar y O’Neal, además de los niños Buss, que aún se lamen las heridas después de una batalla judicial por el control de la franquicia tras la muerte de Jerry Buss en 2013.

“Legacy” fue creado por Jeanie Buss para brindar un relato definitivo del innovador mandato de Jerry Buss y para presentar los grandes nombres de “Showtime” a una generación más joven de fanáticos. La devoción de Jeanie Buss por su padre es evidente a lo largo de la serie, y la serie logra su objetivo principal de celebrar la personalidad más grande que la vida del patriarca y sus muchas contribuciones a la NBA, incluidos asientos exclusivos junto a la piscina, el campo y las “Chicas Laker”. equipo de baile.

Por supuesto, la nostalgia de los Lakers es un campo lleno de gente: ya este año, HBO lanzó “Winning Time”, una serie dramática basada en el libro de Jeff Pearlman sobre la era “Showtime”, y Apple TV Plus produjo “They Call Me Magic”, un cuatro -parte documental sobre Johnson. “Legacy” es, con mucho, el más ambicioso y expansivo de estos proyectos, pero su primer episodio cubre muchos de los mismos puntos de la trama que “Winning Time”, mientras que su relato del diagnóstico de VIH de Johnson en 1991 es superado por “They Call Me Magic”. ”

“Creo que es importante escuchar a las personas que realmente están viviendo las historias”, dijo Jeanie Buss en una entrevista telefónica. Todos sabemos cuáles han sido los resultados en el campo y cuántos campeonatos [Jerry Buss] ha ganado. Pero lo que sucede detrás de escena lo convierte en una historia humana. Creo que la gente se sorprenderá de lo difícil que es este trabajo. Tienes la euforia de ganar, pero a veces ganar pasa factura. Alentamos a los entrevistados a compartir su verdad: lo bueno y lo malo.

“Legacy” se desarrolla en orden cronológico, mezclando programas de televisión contemporáneos, material de archivo raro y entrevistas recientes para revivir los años del título y el drama de la sala de juntas. Hay algunas verdaderas joyas: Johnson se ríe de su desafortunada carrera como entrenador; O’Neal remonta su respeto por Phil Jackson a su primer encuentro en la cabina del entrenador en Montana; y un adolescente Bryant dando un discurso en su clase de inglés de la escuela secundaria.

“[Bryant] es el mejor jugador joven que creo que hemos trabajado aquí”, dijo el ejecutivo de los Lakers, Jerry West, en un apasionante audio de 1996. “No suelo hacer predicciones sobre la grandeza, pero creo que será increíble.

El director Antoine Fuqua involucra regularmente a varios narradores para contar historias más completas y enriquecedoras. Después de que los Lakers ganaran el título en 1987, Riley explica que inmediatamente garantizó la repetición del título en 1988 porque sus equipos anteriores no se habían concentrado lo suficiente como para respaldarse mutuamente. Mientras tanto, Abdul-Jabbar y sus compañeros se quejan de que la garantía de Riley aumentó las expectativas y les impidió saborear su triunfo.

Cuando el tema gira en torno al breve matrimonio de Jeanie Buss con la estrella del voleibol Steve Timmons a principios de la década de 1990, ella explica cómo la mudanza de la pareja a Europa afectó su carrera, mientras que a su hermano, Jim, le gusta burlarse del cabello plano de Timmons. El espectador puede sentir la rivalidad entre hermanos a lo largo de las entrevistas de Jim, y su participación es un crédito para el proyecto dado que Jeanie le arrebató el control de la franquicia a él y a su hermano, Johnny, en 2017.

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“Todos tienen una familia y todos pueden relacionarse con familias que a veces tienen problemas complicados que tienen que resolver”, dijo Jeanie Buss. “Estaba haciendo las cosas como mi padre me lo había pedido. Tal vez no fue así como mis hermanos pensaron que debería ser. Pero el tribunal interpretó claramente la confianza que dejó mi padre, y ahora está detrás de nosotros. Poco a poco nos estamos uniendo como una familia.

A pesar de la reputación de playboy de Jerry Buss, las notorias fiestas de Johnson y la inconfundible conexión entre el estrellato y el sexo en Los Ángeles, “Legacy” apenas incursiona en material obsceno. Y mientras que el documental de Michael Jordan “The Last Dance” se basó en gran medida en ajustar cuentas, hablar basura y choques de personalidad, “Legacy” tiene menos que ver con el sensacionalismo.

“Queríamos ceñirnos a la historia del Dr. Buss, su familia y su equipo”, dijo Fuqua. “No soy un gran admirador de mucho drama extra que no tiene nada que ver con la historia. Esa no es la manera de hacerlo. »

Este enfoque filosófico condujo a algunos puntos planos en el programa, pero también permitió que brillara el espíritu obsesivo del baloncesto de Riley. Riley lamenta la fuerza con la que a veces empujaba a los Lakers, como cuando Byron Scott perdió por una lesión en el tendón de la corva justo antes de las Finales de 1989. El entrenador del Salón de la Fama también admite que la fama de “Showtime” ha cambiado su personalidad y agrandado su ego, ya que se culpa a sí mismo por promocionar su libro de 1988 en medio de una temporada.

Riley, ahora ejecutivo del Miami Heat, es un vínculo crucial entre el presente y el pasado de la NBA, y un vínculo mucho menos visible y vocal que Johnson y O’Neal. Su sabiduría y personalidad dura ayudan a “Legacy” a pintar una imagen completa de Jerry Buss, un magnate de bienes raíces que estaba dispuesto a asumir serios riesgos financieros en su intento por desbancar a los Boston Celtics como la principal franquicia de la liga. .

Así como Riley se vio obligado a manejar la presión para seguir ganando en 1990, Jeanie Buss parece absorta en el desafío de mantener el negocio familiar en marcha. Sorprendentemente, los Lakers llegaron a los playoffs en 32 de las 34 temporadas de Jerry Buss como propietario, y luego se perdieron los playoffs en las primeras seis temporadas después de su muerte.

Para enderezar el barco, Jeanie Buss fichó a Johnson, cuya estrecha amistad con Jerry Buss fue clave para la era de “Showtime”. Johnson, a su vez, fichó a James, quien ganó el título de 2020, un logro integral que se produjo cuatro décadas después de que Jerry Buss y Johnson ganaran su primer campeonato.

En una entrevista poco después de la final de 1980, un extasiado Jerry Buss describió la victoria como “un gran [of] tal intensidad” que pasaron “dos o dos meses y medio antes de poder volver a la normalidad”. Pero después de 40 años, 11 campeonatos y una prolongada lucha por el poder familiar, esa alegría infantil dio paso a una perspectiva mucho más consciente y cautelosa en su sucesor.

“Después de ganar en 2020, el cielo se veía un poco más azul cada día”, dijo Jeanie Buss. “Fue muy divertido. Pero luego, como sucede en la NBA, la realidad se establece. Ahora tienes un gran objetivo en la espalda porque eres el campeón”.

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