El efecto internacional en el tenis masculino de Cal Poly

En 2022, el equipo de tenis masculino de Cal Poly terminó empatado con UC Santa Barbara por la corona de la temporada regular después de la temporada pasada, donde ganaron el título de la temporada regular después de quedar invictos en el Big West.

Gran parte de la grandeza del equipo de este año provino de su habilidad para jugar en equipo. El tenis es básicamente un juego individual, pero el entrenador en jefe Nick Carless siempre ha inculcado la idea de que el tenis a nivel universitario es un deporte de equipo.

“También existe la extrema importancia de lograr que estos muchachos se reúnan y quieran jugar tanto por sí mismos como por el muchacho que está a su lado, y más”, dijo Carless. “Creo que la mayoría de los jugadores que han jugado para mí dirán que soy un entrenador muy justo, pero extremadamente exigente. Soy muy terco en mi creencia de la importancia de la cultura de equipo.

Muchos de los jugadores individuales que contribuyen al éxito de Cal Poly son internacionales y llegaron a Estados Unidos para jugar tenis con los Mustangs. Desde el exterior, es fácil ver a todos los jugadores a través de la misma lente, pero venir de un país y antecedentes diferentes presenta un conjunto completamente nuevo de desafíos para estos atletas.

Ya sea adaptándose a una nueva escuela y comunidad, dejando atrás a familiares y amigos, o lidiando con la barrera del idioma, estos jugadores han trabajado duro para estar en esta posición, y otra vez menos para tener éxito.

Hay cinco jugadores en la lista que han venido de otros países para jugar para los Mustangs: el novato Bastiaan Weststrate de Voorschoten, Países Bajos, el graduado Hendrik Inno de Someru, Estonia, el subcampeón de camiseta roja Fernando Fonseca de Mogi Mirim, Brasil, segundo en camiseta roja Alexis Delisle de París, Francia y segundo estudiante de camiseta roja Joe Leather de Bath, Inglaterra.

Leather expresó los desafíos de tener un tiempo mínimo para adaptarse al estilo de vida estadounidense antes del comienzo de su primera temporada en el campus, y dijo que la primera semana fue la “parte más difícil”.

“Estaba en un lugar nuevo, mis padres no vinieron conmigo. Vine solo para la visita y luego, cuatro o cinco semanas después, en la víspera de Año Nuevo, me subí a un avión y no sabía lo que estaba haciendo. Mi entrenador me recogió en el aeropuerto y me dejó en los dormitorios, y dijo “aquí tienes”, dijo Leather. “Estoy muy agradecida por eso, por tener que resolver las cosas por mi cuenta”.

Estos jugadores no solo aportan diferentes antecedentes culturales y perspectivas personales, sino que también brindan un nivel de dedicación que solo alguien en su posición puede lograr, según Carless.

“No quiero decir que estén más hambrientos que los niños estadounidenses por perseguir ese sueño, pero se dan cuenta de que es especial y no existe en todas partes”, dijo Carless. “Tienden a venir aquí habiendo sacrificado mucho, dejando medio mundo atrás. ”

Estos orígenes diversos crean un vestidor diverso que es beneficioso para todos los involucrados en el programa, según Carless.

“Es otro ejemplo de aprender haciendo”, dijo Carless. “Despierta, rodéate de personas que sean diferentes a ti y trabajen duro por algo juntos como grupo y como unidad. Si bien es posible que tengan antecedentes muy diferentes, es genial verlos. No sería capaz de poner un precio o valorar cómo estos estudiantes internacionales enriquecen este proceso para nosotros como entrenadores y para los chicos nacionales de nuestro equipo”.

Fuera de los Estados Unidos, pocos jugadores tienen la oportunidad de practicar su deporte a nivel universitario mientras estudian. Por lo tanto, la oportunidad de venir a una universidad estadounidense para perseguir estos dos objetivos al mismo tiempo es rara.

“Lo que la gente realmente no se da cuenta es que en Europa la universidad la paga el gobierno y todo estudiante que quiera seguir ese camino en Europa puede hacerlo”, dijo Carless. “Por lo general, no ofrecen la oportunidad de obtener un título y practicar un deporte, y mucho menos dar una beca y recibir un pago por practicar ese deporte”.

La marcha del brasileño Fonseca demuestra su constancia para llegar. Llegó a un internado en los Estados Unidos cuando tenía solo 13 años para seguir su carrera de tenis, mientras continuaba su educación.

“En Brasil, una vez que llegas a la escuela secundaria, al primer grado, es muy difícil ir a la escuela y [play] un deporte”, dijo Fonseca. “Tienes que elegir, o ir y obtener una educación en línea, que no es lo que mis padres querían para mí. Comenzamos a buscar opciones y luego surgió EE. UU. como una buena oportunidad con una buena bolsa de valores.

Después de que terminó su pasantía, se mudó a Cal Poly, y el resto es historia.

Conectar con estudiantes-atletas internacionales no es una tarea fácil para entrenadores o jugadores, según Carless. Hay muy pocas oportunidades para que los entrenadores vean a estos jugadores en persona, en parte debido a los viajes, pero también a sus exigentes horarios con su equipo actual.

Los entrenadores de tenis en Estados Unidos pueden tratar de aliviar estos problemas de varias formas. Carless explicó que ser parte de un equipo competitivo es una forma, porque permite que los jugadores se interesen y sigan ciertos programas que les atraen. Los programas también han utilizado ex jugadores que se han convertido en entrenadores por derecho propio para educarse y ponerse al día con las perspectivas.

Carless pasó a detallar otro método que utiliza para encontrar talento internacional.

“[It’s a] combinación de tener contactos en todo el mundo que tal vez sean entrenadores, pero también personas que ejecutan estos servicios de reclutamiento, y los crearon, y estas empresas que casi nos reclutarán”, dijo Carless. “Se pondrán en contacto con Cal Poly y dirán: ‘Tengo algunos tipos que están a su nivel'”.

Delisle entra en esta categoría porque descubrió a Cal Poly a través de un ex jugador que era entrenador asistente calificado y que vivía cerca de él en Francia. A pesar de que tenía esa conexión, todavía era su viaje para hacerlo solo y dijo que la independencia que ganó aportó mucho al equipo.

“Lo sé desde mi punto de vista, tenía 13 años cuando dejé a mis padres. Así que solía hacer mi tarea solo, lavar la ropa, cocinar. Creo que eso le da cierta madurez al equipo”, dijo Delisle.

Cal Poly ha tenido un gran éxito en los últimos años, pero no todo se puede atribuir a una sola parte del mundo. El entrenador Carless explicó que los mejores equipos son aquellos que pueden aprender unos de otros y crecer juntos.

“Para ser competitivo al más alto nivel del tenis universitario, encontrará que casi todos los equipos tienen una mezcla de talento internacional y nacional”, dijo Carless. “Para mí, creo que es realmente importante reclutar una mezcla. Nunca querría un equipo completo de muchachos internacionales; Nunca querría un equipo compuesto solo por estadounidenses.

Esta combinación de talentos en Cal Poly ha sido clasificada como el equipo No. 63 en la nación esta temporada y, con la mayoría del equipo regresando el próximo año, los Mustangs buscarán continuar con su éxito en 2023.

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