El entrenador del DC United, Wayne Rooney, ve progreso en la derrota de LAFC

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LOS ÁNGELES (AP) — Para un hombre que se ganaba la vida anotando de manera rentable —es el mejor en la historia del Manchester United y de la selección nacional de Inglaterra—, Wayne Rooney no está acostumbrado a actuaciones vacías. Durante una carrera de 19 años, gracias a su potencia y agudeza, el fútbol solía abrirse camino hacia la red.

Sin embargo, sus días como jugador quedaron atrás. Se dejó crecer una barba canosa y dedicó sus esfuerzos al entrenamiento. Los demás deben marcar los goles; sólo puede instruir e inspirar. Cinco partidos en su mandato en DC United, su paciencia está siendo puesta a prueba.

Último en la tabla de la MLS con 28 de profundidad, United ha hecho algunos progresos defensivos, incluso sin dos titulares de línea de fondo fuera de la temporada por lesiones. Los objetivos, sin embargo, siguen siendo dolorosamente esquivos.

Desde el milagroso final de dos goles contra Orlando en el debut de Rooney el 31 de julio, el United se ha ido sin goles en cuatro partidos consecutivos.

El último fue una decisión de 1-0 contra los líderes de la liga Los Angeles FC el martes. El United ha demostrado carácter y valentía, y bajo la dirección de Rooney sigue haciendo pequeños progresos.

La resistencia de DC United se desvanece después de la tarjeta roja de Steven Birnbaum en la derrota ante LAFC

Sin embargo, con varios jugadores nuevos y un nuevo sistema, DC no generará muchas oportunidades de gol. Eso probablemente tendrá que esperar hasta 2023. Lo poco que crea el equipo carece de cumplimiento. Y así, a pesar de lo alentadora que fue la actuación del martes contra un oponente que perdió una vez en casi tres meses y anotó nueve goles en sus dos partidos anteriores, no hubo nada que mostrar.

“Seguiremos mejorando. Lo creo”, dijo Rooney. “Estamos en una posición difícil, por supuesto, en la liga. Hemos traído bastantes caras nuevas, por lo que llevará algún tiempo. Esperamos poder terminar bien la temporada y generar impulso para la próxima temporada.

United planteó una gran amenaza en cada tiempo. En el minuto 26, fue necesaria una magnífica atajada de Maxime Crépeau para evitar el cabezazo del capitán del DC, Steven Birnbaum. Después de que Birnbaum fuera expulsado por una segunda tarjeta amarilla y LAFC tomara la delantera en el minuto 67, Taxi Fountas de United golpeó el poste desde 30 yardas.

El United se desempeñó mucho mejor el martes que el sábado, cuando perdió ante el New England Revolution en un resultado de 1-0 que parecía más importante.

DC United, aún sumando partes, pierde ante Revolution

La organización esperaba un impulso este fin de semana contra el Philadelphia Union, líder de la Conferencia Este, en Audi Field. Pero su fichaje estrella del verano, el delantero belga Christian Benteke, tiene “muchas dudas” de recibir su visa de trabajo a tiempo, dijo Rooney. Eso retrasaría su probable debut hasta el 28 de agosto en Atlanta.

A pesar de los problemas de puntuación, parecía que el United podía escapar del Banc of California Stadium con un punto.

“Pensé que nos desempeñamos bien y pensé que les causamos problemas”, dijo Rooney. “Valiente, competimos.

Las tarjetas amarillas, sin embargo, se fueron acumulando. Y en el minuto 60, Birnbaum recibió el segundo, lo que resultó en su primera expulsión desde un partido de la Copa Abierta de EE. UU. 2014.

“No puedo ir al suelo así [and take down Kellyn Acosta] y tomar la decisión por él”, dijo Birnbaum sobre el árbitro Ramy Touchan. “Asumo la responsabilidad por ello. Sentí que decepcioné un poco al equipo. »

Se le echará mucho de menos contra Filadelfia, que hace seis semanas venció al United 7-0 en Chester, Pensilvania.

“Steve es un jugador experimentado”, dijo Rooney. Sabe que si te pones en estas situaciones [already] en una tarjeta amarilla, entonces puede obtener una roja.

Si bien Rooney no tuvo quejas sobre la expulsión de Birnbaum, estaba molesto con el trabajo general de Touchan. Los jugadores del United recibieron seis amarillas; LAFC consiguió uno hacia el final por perder el tiempo.

“Es una liga que está creciendo y mejorando, y tengo mucho respeto por los árbitros”, dijo Rooney. “Entiendo que es un trabajo muy difícil. Pero si puedo expresar mi opinión sin meterme en problemas, creo que hay mucha gente en el juego que podría hacerlo mejor.

Rooney estaba contento con el portero David Ochoa, un preciado jugador de 21 años adquirido el mes pasado procedente del Real Salt Lake. En su debut en DC, Ochoa hizo dos atajadas fabulosas en la segunda mitad y mostró control del área penal durante toda la noche.

Una estrella la temporada pasada pero en desacuerdo con el entrenador de RSL Pablo Mastroeni este año, Ochoa no ha jugado en ningún juego de temporada regular.

“Ha pasado un tiempo”, dijo Ochoa, un nativo del sur de California que contó con la asistencia de 20 amigos y familiares. “Estaba un poco inestable al principio, un poco nervioso. Una vez que sonó el silbato, esa adrenalina se disparó. Estoy feliz de volver a la cancha y seguir haciéndome un nombre.

La actuación probablemente lo elevó a la cima de la lista de profundidad, por delante de Rafael Romo, el titular desde el 18 de junio en lugar del veterano Bill Hamid, quien se está recuperando de una cirugía en la mano.

Ochoa y United también aprovecharon las imperfecciones de LAFC.

“Solo una noche libre para nuestros delanteros”, dijo el entrenador Steve Cherundolo, cuyo equipo tiene una ventaja de nueve puntos en la carrera por el Fans’ Shield (campeón de puntos) y está en camino a la mejor temporada regular en la historia de la MLS. “Mismo resultado, sin embargo. Esto es lo importante.

El ataque hizo clic en el minuto 67, en una contra dirigida por Carlos Vela. Cristian Arango sacó a Ochoa, luego centró en lugar de Kwadwo Opoku para un gol fácil.

LAFC (18-4-3) ha ganado un récord del club de siete partidos de liga seguidos, más victorias que las que United (6-15-4) ha tenido en toda la temporada.

Sin embargo, Rooney se mantiene optimista, incluso si su equipo no puede marcar.

“Manejamos bien el juego y creo que nos merecemos algo fuera del juego”, dijo. “Es una pena. Acudimos a 10 hombres y concedimos el gol, pero hay muchas cosas positivas.

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