El estancamiento del contrato de Gavi en el Barcelona y el problema del exceso de fútbol

“Gavi sigue siendo un desconocido en el fútbol español, incluso para la gente que lo rodea”, dijo el seleccionador de España, Luis Enrique. “Él no solo corre, pelea y trabaja a la defensiva. En ataque y con el balón es un jugador muy especial. Marca goles, ya lo verás pronto, dispara, tiene una potencia física sorprendente y juega con los dos pies. Es un solo jugador. »

Luis Enrique habló después de la destacada actuación del centrocampista del Barcelona Pablo Martín Páez Gavira en el empate 1-1 de la UEFA Nations League con Portugal el pasado jueves. Por supuesto, lo conocerás como Gavi y el todavía El joven de 17 años había sido la figura más destacada en el juego, mostrando una tremenda personalidad e inteligencia de juego para eclipsar a los mediocampistas portugueses experimentados como Joao Moutinho y Bruno Fernandes.

La calidad de ataque de Gavi fue particularmente evidente cuando lideró el contraataque que derivó en el gol de España en ese partido en el Estadio Benito Villamarín. Recuperando el balón de un córner de Portugal, lo llevó al campo contrario antes de sincronizar perfectamente y dirigir un pase en el camino de Pablo Sarabia. El balón llegó con instrucciones de qué hacer a continuación, y Sarabia obedeció obedientemente para darle un remate sencillo a Álvaro Morata. Gavi también creó ocasiones claras que Morata y su compañero Carlos Soler desperdiciaron. El empate de Portugal llegó al minuto de salir del campo.

Tres días después, el andaluz era uno de los tres jugadores que permanecían en el XI para otro partido de la Nations League contra la República Checa. Volvió a ser un jugador destacado en una actuación desigual del equipo, ya que necesitaban un cabezazo tardío de Iñigo Martínez para lograr un empate 2-2.

El otro gol de la noche de La Roja llegó cuando Gavi recibió el balón de Rodri del Manchester City en el área penal checa, bien tapado por dos defensas. Su primer toque abrió el espacio justo para que el segundo fuera un tiro bajo perfectamente guiado justo dentro del segundo palo.

Con solo 17 años y 304 días, Gavi se convirtió en el goleador más joven de la selección absoluta española, superando a su compañero en el Barça Ansu Fati (que era solo una semana mayor cuando marcó su primer gol internacional absoluto contra Ucrania en septiembre de 2020).

Tanta precocidad y personalidad sorprendió a la mayoría de los observadores, pero no a Luis Enrique, quien era el entrenador del primer equipo del Barcelona en 2015 cuando el conjunto catalán despidió al joven de 11 años de las categorías inferiores del Real Betis. Luis Enrique ha estado siguiendo de cerca su progreso, y solo dos meses después de su debut en La Liga llegó la primera convocatoria internacional absoluta de España para la semifinal de la UEFA Nations League de octubre contra Italia. El debutante fue sobrenaturalmente bueno ya que España probablemente dio su mejor actuación general desde la final de la Eurocopa 2012.

Gavi fue titular en los seis partidos competitivos que España ha jugado desde entonces, superando a sus rivales por un puesto de titular en la forma preferida 4-3-3, incluidos Thiago del Liverpool, Koke y Marcos Llorente del Atlético de Madrid, Soler del Valencia, Fabián Ruiz del Napoli y Mikel Merino de la Real Sociedad. . Salvo cambio de opinión o de circunstancias, el centrocampista español en el Mundial del próximo invierno será Gavi junto a sus compañeros del Barça Sergio Busquets y Pedri.

“Si había un jugador con convicción en la selección española ante la República Checa era Gavi”, dijo Luis Enrique la noche del domingo en Praga. “O se pega un tiro o se mete en el área. Esta creencia no tiene precio. ¿Cuánto vale?”

El exjugador y entrenador del Barcelona ha negado haber enviado un mensaje a sus antiguos empleadores. Pero toda la conversación sobre las cualidades “invaluables” de Gavi, y algunas personas que no reconocieron lo que tenían, parecían acertadas. Sobre todo porque el excompañero y todavía amigo de Luis Enrique, Iván de la Peña, ahora es agente de Gavi, y las conversaciones con la jerarquía del Barça sobre una extensión de contrato y un aumento de salario están actualmente estancadas.

El adolescente todavía tiene el contrato firmado en 2020 por el que paga alrededor de 100.000 € al año. Su equipo cree que ahora merece un salario similar al de sus compañeros emergentes Pedri y Fati. La jerarquía del Barça afirma que Gavi todavía está un peldaño por debajo de ese nivel, un estado reflejado en su última oferta de contrato.

El campamento de Gavi no es el único intrigado por Joan Laporta y el director deportivo Mateu Alemany, quienes alegan pobreza por los contratos actuales de los jugadores, y luego hablan públicamente sobre la posibilidad de poder conseguir algunos de los mayores ingresos del juego, como el Bayern. Munich. Robert Lewandowski.

Dado que al contrato actual de Gavi solo le quedan 12 meses para ejecutarse, la situación es cada vez más difícil, como ha admitido abiertamente el presidente del Barcelona, ​​Joan Laporta.

“(Gavi) tiene una oferta desde hace tiempo y todavía no tenemos noticias de que la haya aceptado”, dijo Laporta a L’Esportiu a finales de mayo. “Nos duele la situación porque no entendemos a qué está jugando su agente. Nuestra propuesta, dentro de nuestro rango salarial, es más que aceptable. Ahora, parece que su agente está rechazando la decisión. No me gusta lo que está pasando. »

Mientras tanto, las actuaciones de Gavi para el club y el país lo han puesto en los radares de los clubes más grandes y ricos de Europa. Los centros de prensa catalanes han acreditado intereses a Liverpool, Chelsea, Everton y Bayern y hablan de ofertas por 40 millones de euros.

El argumento de que Gavi merece ser apreciado por el Barça como un primer jugador importante, y no como un jugador joven en el equipo, está avalado por los números. El centrocampista de primera elección preferido de Xavi cuando todos los demás están disponibles actualmente puede ser Frenkie de Jong junto con Pedri y Busquets. Sin embargo, Gavi aún jugó 47 partidos de clubes la temporada pasada, incluidos 36 como titular. Si De Jong se va este verano, posiblemente al Manchester United, su carga de trabajo el próximo año podría ser aún mayor.

Eso puede no ser algo bueno para cualquiera de los involucrados. Incluyendo 45 minutos para el Barça B en septiembre, Gavi ha jugado un total de 3.135 minutos para su club en 2021-22. Solo Marc-Andre ter Stegen, Busquets, Jordi Alba, De Jong y Ronald Araujo han pasado más tiempo sobre el césped. Suma 110 minutos con la selección española Sub-21 el pasado mes de septiembre, luego 569 minutos en el fútbol internacional absoluto durante la temporada, y el adolescente ya acumula 3.814 minutos en su primera temporada al máximo nivel.

Luis Enrique ha admitido que le sustituyó el pasado jueves ante Portugal al sentir el jugador un posible problema muscular. Sin embargo, volvió al XI tres días después en Praga. Ahora también podría figurar en los otros partidos de la Liga de Naciones de España esta ventana: contra Suiza el jueves y contra la República Checa en Málaga el domingo.

Es una reminiscencia de la increíble temporada 2020-21 de su compañero Pedri, que se extendió al Campeonato de Europa y los Juegos Olímpicos el verano pasado, y debería hacer que Xavi y Luis Enrique se detengan a pensar. El canario pagó este exceso de trabajo (que en su momento quedó patente) con una serie de lesiones musculares que le lastraron a lo largo de la temporada 2021-22.

Gavi cumple 18 años el 5 de agosto, una semana antes del inicio de la temporada de LaLiga. Realmente debería ser del interés de todos resolver su situación contractual mucho antes.

Después de 10 meses increíbles, Gavi parece preparado para un futuro incalculablemente brillante. Para tener la mejor oportunidad de una carrera estelar, necesita descanso físico y mental ahora, ya que el próximo año probablemente estará aún más ocupado.

(Foto superior: Quality Sports Images/Getty Images)

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