El ex Blazer Chris Dudley devuelve al campamento de baloncesto de Oregón

El ex pívot de los Portland Trail Blazers, Chris Dudley, continúa ayudando a la comunidad de Oregón mucho después de que terminaron sus días como jugador. En un artículo reciente de Kerry Eggers, el periodista deportivo de Oregón destacó la filantropía de Dudley y su campamento anual de baloncesto para niños con diabetes tipo 1, que se llevará a cabo la próxima semana en Vernonia, Oregón, del 31 de julio al 5 de agosto.

Un centro de 6 pies 11 pulgadas conocido por sus rebotes y defensa durante su carrera en la NBA de 1987 a 2003, Dudley es uno de los dos únicos hombres que jugaron en la NBA con diabetes. A partir de 1996, dirigió el Chris Dudley Basketball Camp en Oregón durante 27 años consecutivos. El campamento de una noche y una semana de duración es el único de su tipo para niños con diabetes tipo 1.

Eggers escribió que Dudley, quien jugó para Portland de 1993 a 1997 y nuevamente de 2001 a 2003, comenzó el campamento porque había una falta de educación sobre cómo practicar deportes con diabetes.

Al principio de su carrera como jugador, Dudley a menudo recibía cartas y otra correspondencia de niños con diabetes y sus padres. Con preguntas como “¿Cómo se juega al baloncesto con diabetes tipo 1?” Y, “¿Qué haces el día del partido?” Y, “¿Qué tipo de insulina usas?”

“Comencé a darme cuenta de que había una gran necesidad de un campamento como el nuestro”, dijo Dudley. “Al principio, el componente de diabetes era enorme, el componente de baloncesto era enorme. Pero pronto nos dimos cuenta de que otro elemento era desarrollar un sentido de comunidad: una oportunidad para que los niños con diabetes sepan que otros niños están luchando con los mismos problemas que ellos. Puede ser difícil tener algo diferente como la diabetes. Está relacionado con una mayor tasa de depresión.

Después de que el campamento se llevó a cabo a través de Zoom los dos años anteriores debido a la pandemia de COVID-19, los campistas volverán a estar en el lugar este año. El campamento, para niños y niñas de 10 a 17 años, es una producción costosa a gran escala. Además de los 75 campistas, Eggers dijo que 42 miembros del personal estarán estacionados en el campamento, incluidos 15 consejeros, varios médicos y enfermeras, un dietista y otros puestos. La instalación de Vernonia tiene cinco canchas de baloncesto y en los últimos años ha contado con oradores invitados especiales como el ex Blazer Brian Grant.

Durante 27 años, Dudley dedicó toda su atención a la operación.

Dudley no es solo un homónimo del campamento.

“Chris es el ‘niño’ más grande que existe”, dice Joey Wakem, director ejecutivo de la Fundación Chris Dudley. “El campamento es lo más destacado de su año. En muchos otros campamentos organizados por jugadores actuales o retirados, el cabeza de cartel suele estar presente varias veces a la semana por un tiempo limitado. Chris está allí toda la semana.

“Pasa la noche, come con los campistas, pasa el rato con ellos y realmente llega a conocerlos. Siempre me sorprende cuando le hablo de una caravana a lo largo de los años; él sabe exactamente de quién estoy hablando. No es solo un “campamento” para él; es la familia

En el artículo, Eggers elogió el personaje de Dudley y otras organizaciones benéficas.

Dudley, de 57 años, no era solo un atleta profesional. Es miembro de la Ivy League, graduado de Yale. En 1994, creó la Fundación Chris Dudley, destinada a mejorar la vida de los niños con diabetes. En 1996, donó $300,000 a través de la “Fundación Tengo un Sueño” para ayudar a cubrir la matrícula de una clase de cuarto grado en la Escuela Primaria Vernon en Portland. Ese mismo año, Dudley ganó el Premio de Ciudadanía J. Walter Kennedy de la NBA, otorgado por su destacado servicio y dedicación a la comunidad. Como miembro de la Asociación de Escritores Profesionales de Baloncesto, me enorgullece decir que fui yo quien nominó a “Duds” para este honor.

Después de su carrera en la NBA, Dudley trabajó como socio de gestión patrimonial en Filigree Advisors desde 2008. En 2010, se postuló para gobernador de Oregón como republicano, pero perdió las elecciones.

Su familia aún posee una casa en Sisters, Oregon.

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