El exárbitro de la NBA Steve Javie entra en el arbitraje de los playoffs: ‘Bienvenidos a los playoffs’

Jaylen Brown normalmente no dice mucho sobre el arbitraje, pero los árbitros se enfocaron en esta serie de segunda ronda entre Boston y Milwaukee.

Las apelaciones se revisaron lo suficiente como para que ambos equipos creyeran que estaban agraviados después del Juego 3. Ime Udoka y Marcus Smart se pronunciaron en contra de la decisión de que Smart no disparó cuando cometió una falta en los últimos segundos de ese partido. El gerente general de los Bucks, Jon Horst, incluso después de la victoria de su equipo, se sintió lo suficientemente irritado como para arriesgarse a una multa mientras criticaba a los árbitros por Atletismoes Eric Nehm. El último informe de dos minutos de la NBA mostró cinco llamadas perdidas en un juego que finalmente se decidió en una fracción de segundo.

Casi todos en ambos lados parecen tener una queja en esta serie, pero Brown entiende que los árbitros están en una situación difícil. Incluso después de sentir que el Juego 4 trajo un arbitraje “muy interesante”, Brown mostró cierta apreciación por la dificultad del trabajo. En esta serie, que enfrenta al implacable Giannis Antetokounmpo contra una sólida defensa de los Celtics con veteranos físicos en ambos lados, alguien va a lidiar con la frustración en casi todos los juegos.

“Apuesto a que es difícil tratar de arbitrar con un jugador dominante como Giannis en la cancha”, dijo Brown. “Porque es agresivo todo el tiempo. Así que en tiempo real puede parecer más difícil que en cámara. »

Para promover ese sentimiento, busqué a un experto en el campo: Steve Javie, ahora analista de reglas para ESPN y ABC. Antes de dar el salto a la televisión, Javie pasó 25 años como uno de los árbitros más respetados de la NBA, dirigiendo a todos, desde Larry Bird hasta LeBron James. Excluyendo las dos primeras temporadas de su carrera en la NBA (la base de datos Basketball-Reference no se remonta tan atrás para los árbitros), Javie arbitró 1,374 juegos de liga, incluida la última salida de Michael Jordan. Javie sabe mejor que nadie lo que se necesita para llamar a un desempate.

“En los playoffs, los jugadores siempre han competido a un nivel increíble en comparación con la temporada regular”, dijo Javie. “Como bien saben, los jugadores no pueden competir a ese nivel de intensidad durante 82 juegos. Es física y mentalmente imposible. Es divertido porque me gusta cuando Jeff Van Gundy dice: “Bueno, arbitran de manera diferente”. No, juegan diferente.

En el caso de esta serie, eso significa que Antetokounmpo se lanza al carril como si su vida dependiera del resultado. Esto significa que Al Horford y Grant Williams están tirando sus cuerpos para disuadir a Antetokounmpo de una forma u otra. Eso significa que Jrue Holiday y Wesley Matthews están acechando a los manejadores de pelota de Boston. Esto significa que Smart está mostrando aún más entusiasmo por tomar el asunto en sus propias manos.

Antetokounmpo, que promedió 11,4 intentos de tiros libres por partido durante la temporada regular, ejerce una presión constante sobre el aro. Promedió 20.8 unidades por juego en los primeros cinco juegos de la serie, y cuando conduce lo hace con grandes zancadas, cambios de dirección ultrarrápidos y suficiente potencia para jugar a través de todo tipo de contactos. Brown dijo que el dos veces MVP de la NBA de los Bucks requería que los Celtics fueran “extremadamente disciplinados” y “extremadamente concentrados”. Si se resbalan, Brown dijo que las faltas personales resultantes dejarían a los jugadores de los Celtics pensando: “Vamos, hombre, ¿cómo llamaron a eso?”.

“Hace que (los árbitros) tomen decisiones cada vez que tiene el balón”, dijo Javie. “Y es por eso que realmente no puedes respirar. No puedes caducar. Tienes que sentarte allí y decir, “vamos”, y esperar el próximo pitido y el próximo tiempo fuera cuando puedas tomar un descanso. Pero él te desafía en eso. Y la forma en que Boston juega a la defensiva, lo cual es genial, son un gran equipo defensivo, también te van a desafiar.

Javie entiende por qué algunas personas comparan el arbitraje de Antetokounmpo con el arbitraje de Shaquille O’Neal. El nivel de contacto que estos dos toman y distribuyen de posesión a posesión es casi incomparable. Pero para Javie, un tipo diferente de jugador se presenta como el mejor paralelo.

“Shaq obviamente no era tan ágil y no comenzó en la media cancha diciendo ‘Está bien, ya viene'”, dijo Javie, quien se retiró en 2011. “Entiendo la comparación con el contacto, pero creo que me recuerda más de jugadores que eran escoltas más pequeños, como un (Allen) Iverson que solía conducir en el carril, y vas a tener que silbar de alguna manera porque estoy creando contacto, ¿es legal o no? Él va a tomar una decisión. para ti porque va a haber contacto en este juego”.

Para un árbitro de la NBA, los playoffs representan las grandes ligas. Los elegidos para dar el silbato durante esta parte del programa fueron elegidos para este papel debido a su éxito a lo largo de los años. Javie dijo que en algunos enfrentamientos de temporada regular, él y algunos de los árbitros veteranos tendrían que “ayudar” a los árbitros más jóvenes, incluso arrastrándolos en medio de los juegos. Una vez que llegaron los playoffs, Javie dijo que los Crews confiaban más el uno en el otro porque “todos merecen estar allí”.

Los playoffs también traen un mayor nivel de escrutinio. Antes de oficiar en una serie como esta, Javie dijo que haría su tarea en los equipos, tal como lo hacen los jugadores y los entrenadores. Estaba viendo la reciente película de juegos de acción. Examinaría las tendencias de cada jugador. Él sabría sobre el juego Williams-Antetokounmpo porque es probable que sea físico. Javier sabría que si Smart está en la defensa secundaria, no tiene miedo de hacerse cargo.

Aunque no está relacionado con la serie Celtics-Bucks, Javie dijo que también se prepararía para jugadores como Chris Paul que buscan “engañar al árbitro”. A Javier le gustaría estar listo para todas las rondas, por si acaso. Dijo que si un árbitro no logra igualar la intensidad de los jugadores, el juego lo dejará atrás.

“Cualquiera de la banca que sea un disruptor se pone aún más físico cuando entra”, dijo Javie sobre los playoffs. “Así que esa es toda la tarea que tienen que hacer los árbitros. Giannis, obviamente con su tipo de juego, tiene algunos problemas porque el número 1, es muy ágil y también muy físico. Y desafía a la defensa y, al mismo tiempo. tiempo, desafía a los árbitros. El tipo de desafío que presenta, cuando lo veo, es el hecho de que siempre está tratando de agacharse y obtener esa cabeza de vapor. Entonces, la mayoría de las veces, parece que se está deshaciendo de su principal defensor.

“La parte más difícil como árbitro es porque estás arbitrando este juego de Giannis y su defensor principal, y por lo general es el defensor secundario el que se cuela para tratar de hacerse cargo: Marcus Smart o quien sea. ¿Quién más en el juego que no es? su principal defensor defensor Y eso presenta desafíos para los árbitros, pero al mismo tiempo al ver películas y videos, mientras habla con su equipo, debe ser consciente de decir: ‘Chicos, todos debemos ayudar este defensor secundario se desliza para ver si va a ser una falta ofensiva y/o un bloqueo'”.

En los playoffs, los juegos más físicos son los más difíciles de arbitrar, según Javie. Cuando se le preguntó acerca de los enfrentamientos más físicos de su carrera, mencionó las viejas peleas Pistons-Bulls y Knicks-Bulls. Después de algunos de los juegos más importantes, Javie dijo que él y los árbitros a su alrededor estarían tan agotados física y mentalmente que necesitarían unos 20 minutos para relajarse. Se sentaban en el vestuario en uniforme, devastados.

“Creo que cuanto más físicos son los partidos, más desafiantes mentalmente son”, dijo Javie. “Y esa es probablemente la parte del juego que más extraño de estar en el campo: ese desafío mental para llegar a ese nivel de intensidad”.

En comparación con algunas de las batallas en las que ha trabajado, Javie se rió cuando se le preguntó sobre la física entre los Celtics y los Bucks.

“Creo que es física”, dijo Javie, “pero si enciendes algunos juegos en los años 90 y principios de los 2000, verás física real en comparación con ahora. Entonces, para mí, me río un poco de la gente que piensa: ‘Oh, es realmente físico. Es físico, sí, porque nadie está acostumbrado, en 82 partidos de la temporada no estás acostumbrado a ese tipo de cosas.

Aunque puede parecer difícil decidir cómo llamar a una serie tan competitiva, Javier la abrazó. Los árbitros pasan por la vida sabiendo que cada silbato que hacen sonar, o que no lo hacen, dejará al equipo decepcionado. Especialmente en los playoffs, los oficiales saben que esperan calidez de todos los involucrados: jugadores, entrenadores, gerentes y aficionados.

“Todo lo que puedo decir es bienvenido a los playoffs”, dijo Javier. “Ha estado sucediendo durante 75 años, y sucederá después de que tú y yo nos hayamos ido. Todos los equipos se van a quejar y todos los entrenadores están tratando de obtener uno. Cuando Phil Jackson dijo ciertas cosas o Pat Riley dijo ciertas cosas sobre el arbitraje es simplemente la naturaleza del negocio y la naturaleza del juego. Piensan que están tratando de obtener una ventaja. Piensan que pueden decir algo que vale la pena pagar. Como oficial, no puedes prestarle atención.

(Foto de Steve Javie: David Liam Kyle/NBAE vía Getty Images)

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