El exjugador de Los Angeles Lakers, Slava Medvedenko, subasta anillos de título de la NBA para Ucrania natal

LOS ANGELES (AP) — El exjugador de Los Angeles Lakers, Slava Medvedenko, está vendiendo sus dos anillos de campeonato de la NBA para recaudar fondos para su Ucrania natal.

Medvedenko, de 43 años, fue ala-pívot en los equipos campeones de los Lakers en 2001 y 2002, jugando junto a Kobe Bryant y Shaquille O’Neal.

SCP Auctions está donando el precio de venta final completo de ambos anillos a la Fundación Fly High de Medvedenko. Su objetivo es apoyar a los niños ucranianos mediante la restauración de la infraestructura deportiva en las escuelas del país devastado por la guerra y el lanzamiento de una red de clubes deportivos sociales.

“Queremos restaurar los gimnasios porque el ejército ruso bombardeó más de cien escuelas”, dijo a The Associated Press por teléfono el domingo. “Nuestro país necesita mucho dinero para arreglar las escuelas. Los gimnasios deportivos serán los últimos en arreglarlo. En Ucrania tenemos invierno y los niños tienen que jugar adentro”.

La subasta se lleva a cabo del miércoles al 5 de agosto. La empresa con sede en Laguna Niguel, California, estima que los dos anillos se venderán en al menos 100.000 dólares.

Medvedenko dijo que decidió vender los anillos después de subir al techo de uno de los edificios más altos de su barrio de Kyiv y ver los cohetes lanzados por las fuerzas rusas surcando el cielo nocturno.

“En este momento simplemente decidí: ‘¿Por qué necesito estos anillos si solo están en mi caja fuerte?'”, Dijo Medvedenko. “Solo reconozco que puedo morir. Después de eso, solo digo que tengo que venderlos para mostrar liderazgo a la gente, para ayudar a mi pueblo ucraniano a vivir mejor, para ayudar a los niños”.

Medvedenko habló desde Varsovia, Polonia, donde organizó un partido de baloncesto benéfico con entradas agotadas para recaudar fondos para los refugiados ucranianos que cruzaron la frontera para escapar de la guerra.

“En Ucrania sientes que es guerra, cohetes, ataques aéreos. Estás tan acostumbrado a ese tipo de presión”, dijo. “Tan pronto como cruzas la frontera y ves cómo la gente vive una vida normal, es un mundo diferente”.

Medvedenko está casado y tiene dos hijas, de 16 y 11 años, y un hijo de 10 años. Después de que Rusia invadiera Ucrania en febrero, Medvedenko envió a sus hijos a vivir con su abuela en otra parte del país.

“Después de que estuvieron allí durante un mes y medio, me llamaban todo el tiempo y me preguntaban: ‘Papá, ¿podemos irnos a casa? Queremos estar contigo y con mamá'”, recordó.

Cinco meses después del comienzo de la guerra, Medvedenko reunió a su familia en Kyiv.

“Tenemos alertas aéreas casi todos los días. A veces son tres o cuatro veces al día”, dijo. “Los niños están tan acostumbrados. Juegan en nuestro jardín. Ni siquiera dejan de jugar, están acostumbrados”.

Medvedenko sirvió en las Fuerzas de Defensa Territorial de Ucrania durante la guerra.

“Estábamos defendiendo nuestro vecindario, haciendo retenes y patrullas de servicio. No soy el mejor soldado, no soy el mejor tirador, pero puedo darles apoyo”, dijo, y agregó que portaba un AK-47. “Disparé varias veces, no a la gente. Me alegro de no haber tenido la oportunidad de dispararle a alguien. Nuestro ejército hizo un gran trabajo defendiendo Kyiv. Quiero agradecerles”.

Medvedenko fue candidato al Ayuntamiento de Kyiv en las elecciones de 2020. Ocupó el puesto 11 en la lista electoral y su partido solo logró ganar nueve escaños.

Más allá de sus esfuerzos humanitarios durante la guerra, Medvedenko tiene objetivos a largo plazo para ayudar a su país.

“Después de la victoria, definitivamente volveremos a este tema de los cambios de calidad en el deporte”, dijo. “Diez años en los Estados Unidos, vi cómo funcionaba. Espero tener en mente el modelo ideal para cambiar el deporte ucraniano”.

Medvedenko se unió a los Lakers en la temporada 2000-01. Tuvo su mejor temporada en 2003-04 cuando comenzó 38 juegos en lugar del lesionado miembro del Salón de la Fama Karl Malone, y promedió 8.3 puntos y 5.0 rebotes. Las lesiones lo frenaron más tarde, y Medvedenko fue cambiado a los Atlanta Hawks en 2006-07, su última temporada en la liga.

Medvedenko dijo que envió mensajes de texto a los ex Lakers Mark Madsen y Luke Walton. El equipo envió material deportivo para su uso en Ucrania.

“La familia de los Lakers siempre me ayuda”, dijo. “Los Lakers siempre están en mi corazón”.

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