El fandom de la Fórmula 1 está compitiendo. F1 22 está en el juego.

Comentario

Los Grandes Premios de Fórmula 1 atraen un promedio de un millón de espectadores por carrera en Estados Unidos. La FIA, el organismo rector del deporte, acaba de nombrar una nueva pista en Miami y planea abrir otra pista en Las Vegas el próximo año. Mi línea de tiempo de Twitter, una constelación de jugadores y periodistas que desfilan, cobra vida en las sombrías mañanas de domingo mientras los conductores dejan su huella en aldeas europeas distantes. Me sentí cómodo con todos los dichos y memes de la cultura; Max Verstappen es un puchero, Charles Leclerc es un ángel, Ferrari no puede hacer el trabajo cuando cuenta. El veredicto es unánime: la F1 es oficialmente un gran negocio en Estados Unidos.

Para Codemasters, la compañía del Reino Unido que ha estado creando juegos de F1 durante más de una década, y lanzó ‘F1 22’ a principios de este año, significa que su serie de carreras de nicho ahora llega a más personas de lo que nunca hubiera imaginado.

Como tantos otros incondicionales de la F1 desde hace mucho tiempo, el director creativo principal de ‘F1 22’, Lee Mather, parece deliciosamente desconcertado por el auge de las carreras en los Estados Unidos.

“Cuando comenzamos esta serie, siempre estábamos dirigidos a los fanáticos de la F1, y los fanáticos de la F1 son una audiencia muy definida”, dijo en una entrevista con The Washington Post. “Pero en los últimos años, ha explotado por completo. [There’s] una nueva audiencia que llega al juego a través de una ruta completamente diferente. A saber: Internet.

El diagnóstico de Mather sobre el fenómeno es doble: la FIA ​​ha trabajado duro para organizar eventos en vivo para el deporte al otro lado del Atlántico, y han hecho un trabajo fantástico al adaptarse a la cultura en línea y comercializar a sus pilotos en todo el mundo. No hay mejor ejemplo de eso que la serie de Netflix “Formula One: Drive To Survive”, la enormemente popular docuserie que pasa por alto el embriagador sentido común mecánico de las carreras de monoplazas a favor del drama testarudo, al estilo Real Housewives. (La primera temporada, donde Daniel Ricciardo apuñala a Red Bull por la espalda, es una de las historias más convincentes jamás contadas en televisión).

Pero lo que es más importante, la generación de pilotos que compiten actualmente en la F1 son extremadamente simpáticos y sorprendentemente en línea cuando no están detrás del volante. Lando Norris, que compite para McLaren, transmite sus partidos de “Fall Guys” en vivo en Twitch en sus días libres. (Charles Leclerc de Ferrari hace lo mismo, pero generalmente se apega a los juegos de carreras). llenar mi alimentación. Aquí hay uno titulado “Max Verstappen siendo salvaje durante nueve minutos seguidos”.

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“Hubo un tiempo en que la Fórmula 1 no tenía YouTube, Instagram o Twitch”, dijo Mather, detallando cómo ha crecido la marca en tan poco tiempo. La F1 siempre ha sido un mundo fascinante, pero a medida que el deporte se ha vuelto más alfabetizado en la web, los jóvenes han recibido las herramientas para experimentarlo a su manera.

“La política entre los equipos, el hecho de que los autos parezcan de cartón y pegados con goma de mascar, las rivalidades entre los pilotos, todo me mantiene interesada en el deporte real, no solo en la versión dramatizada de Netflix”, dijo Simone. de Rochefort, productora sénior de videos en Polygon y nueva fanática de la F1, que se enamoró del deporte en parte porque se parecía a algunos de sus animes deportivos favoritos.

“La estrategia subyacente de todo esto también fue una agradable sorpresa para mí”, dijo de Rochefort. “El hecho de que los pilotos básicamente obtengan tácticas de combate por radio de parte de sus ingenieros es genial y emocionante. Creo que desde el exterior, es fácil ver los autos dando vueltas en círculos y pensar que es realmente genial y emocionante. Eso es todo, pero hay mucho más, tanto dramático como táctico.

Todo esto significa que Mather ahora está a cargo de una franquicia que tiene una base de jugadores más allá de los obsesionados con la presión de los neumáticos y la resistencia del aire. Codemasters no anunció ningún dato específico sobre las cifras de ventas de “F1 22”, pero el editor de la serie Electronic Arts dijo que el juego anterior, “F1 2021”, había “superado con creces las expectativas”.

Mather dijo que su equipo había priorizado la accesibilidad en los títulos durante años, mucho antes de que pudieras comentar sobre la rivalidad entre Mercedes y Red Bull en innumerables bares deportivos de todo el país. Aún así, fue una batalla cuesta arriba.

“Cada vez que intentamos hacer algo fuera del corazón de la Fórmula 1, no funcionó porque el público no estaba allí. Pero ahora se cruzó”, dijo Mather. Hemos introducido la asistencia de dirección, para ayudar a las personas a dirigir el coche. Hicimos un restablecimiento automático para mantener el ritmo, así que en lugar de la frustración de salir de la grava ese duro [players] quieres, puedes volver. Las superficies todoterreno están aerodinámicas, por lo que si te metiste en la grava, puedes salir. Este año tenemos una IA adaptativa que ajusta su ritmo para mantenerte en la lucha.

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Estas iniciativas finalmente dieron sus frutos. Finalmente, los fanáticos casuales que Codemasters siempre había esperado atraer se están materializando.

“Es un viaje que comenzamos en 2019 y 2020 para hacer que el juego sea más fácil de jugar”, dijo Mather. “Y ahora está este público que tiene hambre de Fórmula 1”.

Quizás la mayor señal del creciente atractivo de la F1 es la introducción de Breaking Point en ‘F1 2021’, un modo para un jugador basado en una historia en el que tomas el control de un nuevo conductor, codeándote con los monoplazas de élite. Con él, Codemasters aprovechó el glamour y la intriga que nos atrajo a mí y a muchos otros estadounidenses a los deportes: menos preocupaciones por los cargos de combustible, más arrebatos de ira con el equipo. Breaking Point no regresó en “F1 22” (el modo tiene un calendario de lanzamiento semestral), por lo que Codemasters pronto desarrollará una fantasía para los estadounidenses que sueñan con Silverstone, en lugar de Lambeau o Fenway.

“Los pilotos de Fórmula 1 eran conocidos en la comunidad, pero la gente fuera de ella no sabía quiénes eran. Yo no soy futbolista ni basquetbolista, pero sé quiénes son las personas clave en esos deportes, porque trascendieron el deporte, y eso no era algo que la F1 hubiera logrado”, dijo Mather. “Pero ahora esos pilotos son grandes celebridades al comienzo de sus carreras. El estilo de vida, la emoción de quiénes son estas personas, finalmente ha salido del fandom de la F1”.

De Rochefort es uno de esos conocedores de la F1 ansiosos por incorporar su última fascinación a su pasatiempo de toda la vida. Dicho esto, lo que más le gusta del deporte (los personajes, los rencores, las metanarrativas que rodean cada curva cerrada) no se replican fácilmente en una serie de carreras. Está muy entusiasmada con el próximo “F1 Manager 2022” de Frontier Games, una secuela espiritual del “F1 Manager” de la década de 2000 y el primer simulador de gestión de F1 con licencia oficial que se lanzará en más de 20 años. Es un juego que permite a los jugadores refinar sus listas de pilotos, científicos e ingenieros entre temporadas, tal vez robando un pitman de un oponente automotriz a campo traviesa. Ya sabes, el tipo de objeciones que están maduras para un arco de “Drive To Survive”.

“Dudo que tenga el dramatismo preciso de [the show,] pero definitivamente se trata de abordar el deporte desde un ángulo que encuentro inherentemente interesante”, dijo de Rochefort. Andy Fletcher, director del juego en ‘F1 Manager 2022’, le dijo a The Post que el equipo ha tratado de mantener su título sellado para los consumidores incondicionales, al tiempo que “da a los jugadores [the option] para automatizar eventos clave… para que puedan relajarse y disfrutar de la impresionante experiencia de transmisión del fin de semana de carrera. (Como alguien muy versado en física automotriz, estoy intrigado).

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Es probable que este sea el desafío para cualquiera que haga juegos de F1 en el futuro previsible. ¿Cómo aprovechas la explosión del mercado y, lo que es más importante, cómo reflejas lo que entusiasmó a la gente sobre este universo en primer lugar? Lo primero que aprendes cuando empiezas a seguir la Fórmula 1 es que las carreras son solo la punta del iceberg; esta filosofía también se ha afianzado en Codemasters.

“El hecho de que alguien quiera correr el 100 por ciento de la distancia sin ayuda no significa que no quiera relajarse con algo más relajado o más divertido”, dijo Mather.

Tiene una legión de fanáticos de la Fórmula 1 recién cautivados en la palma de sus manos. Francamente, ese es un buen problema para tener.

Luke Winkie es un periodista de San Diego, ha colaborado con The New York Times, The Atlantic, Vox y Rolling Stone. Síguelo en Twitter @luke_winkie.

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