El fin de semana que convenció a Helmut Marko para fichar a Max Verstappen – F1 Feeder Series

La mayoría de los pilotos de F1 alcanzan su lugar en la vanguardia del automovilismo después de muchos años de competir en la serie junior, progresando lentamente en cada etapa desde el karting regional hasta la Fórmula 2. Pero Max Verstappen ha tomado un camino mucho más corto hasta la Fórmula 1, convirtiéndose en su competidor más joven. . en la historia con sólo 17 años. F1 Feeder Series examina cómo llegó allí y el fin de semana húmedo en el circuito urbano Norisring de Alemania que señaló el potencial de Verstappen para el mundo.

Por Jace Rademacker

Verstappen comenzó su carrera junior en campeonatos regionales de karting como la mayoría de los otros pilotos profesionales, compitiendo en series como la clase Minimax de los campeonatos Rotax Max de Holanda y Bélgica. Con el beneficio adicional de tener al piloto de Fórmula 1 Jos Verstappen como padre y mentor, Verstappen pasó rápidamente a los campeonatos internacionales y, finalmente, a su carrera como piloto después de firmar con Van Amersfoort para el Campeonato de Europa de Fórmula 3 de la FIA de 2014.

Diplomado en automovilismo

Verstappen se clasificó constantemente y corrió entre los cinco primeros durante las primeras rondas de la temporada europea de F3 a pesar de su falta de experiencia. Este ritmo constante lo colocó en una posición ganadora en el segundo fin de semana de la serie en Hockenheimring después de heredar la pole position para la tercera carrera, pero con dos retiros ya este fin de semana, uno debido a un accidente y el otro problemas mecánicos, era incierto. si el joven de 16 años sería capaz de capitalizar su auspiciosa posición.

Sin embargo, Verstappen continuaría poniendo en duda su capacidad, después de liderar de principio a fin de manera dominante y demostrar que tenía el talento para competir a un nivel tan alto. Verstappen continuaría con su impresionante ritmo en las próximas carreras, pero se ganaría una reputación por sus resultados polarizados, generalmente logrando un podio o retirándose, un testimonio de la inexperiencia del holandés.

Esteban Ocon, Max Verstappen y Jake Dennis en el podio de la prueba de Imola del Campeonato de Europa de Fórmula 3 2014 | Crédito: Agencia Holandesa de Fotografía / Red Bull Content Pool

Al entrar en el quinto fin de semana del campeonato en Spa-Francorchamps, Verstappen fue quinto en el campeonato después de sus resultados mixtos en las 12 carreras anteriores. Comenzando segundo en la parrilla en uno de sus circuitos locales, Verstappen dio un espectáculo y tomó la delantera mientras los autos avanzaban tres por la recta de Kemmel, y finalmente obtuvo su segunda victoria de la temporada.

El mismo día, Verstappen reclamaría otra victoria después de una feroz batalla con el líder del campeonato y actual piloto de Alpine F1, Esteban Ocon. Al día siguiente, Verstappen completaría el triplete y ganaría las tres carreras del fin de semana, convirtiéndose en el primer piloto en hacerlo esa temporada. Este fin de semana en Spa-Francorchamps realmente anunció a Verstappen como un aspirante al campeonato y le dio al mundo del automovilismo una muestra del ritmo y el oficio de carrera que tenía para ofrecer.

Da rienda suelta a tu ritmo en el Norisring

La siguiente ronda se llevó a cabo en el Norisring de Alemania, un circuito técnico muy diferente al de Spa-Francorchamps. En la primera carrera del fin de semana, Verstappen cayó al quinto lugar después de un mal comienzo desde el tercer lugar en la parrilla, pero logró recuperar su posición original en la parrilla justo antes de que un auto de seguridad detuviera su progreso. Después de ondear la bandera verde, Verstappen pasó a Felix Rosenqvist solo una vuelta después de que el líder de la carrera, Ocon, hiciera lo mismo, ascendiendo al holandés a la segunda posición.

Con más de 30 vueltas para el final, Verstappen tuvo mucho tiempo y mucho ritmo para planificar un movimiento y asegurarse de tomar la delantera de la carrera en el momento perfecto, pero en cambio lo envió al interior dos vueltas más tarde al más puro estilo Verstappen. Luego lideró el resto de la carrera a pesar de la interrupción de varios autos de seguridad y la presencia constante de Ocon detrás, terminando alrededor de un segundo por delante del piloto francés.

La próxima carrera del fin de semana presentó otra complicación para Verstappen, ya que inicialmente la pista estaba mojada con solo una estrecha línea seca en algunas áreas. Comenzando desde la pole position, Verstappen tuvo un comienzo fantástico y lideró desde el principio. A mitad de carrera, el cielo se abrió y obligó a todos los pilotos a ponerse neumáticos de lluvia. No era razonable esperar demasiado del inexperto Verstappen, que tenía carreras limitadas en condiciones húmedas de monoplaza. Junto con las condiciones húmedas, Verstappen tuvo que lidiar con más autos de seguridad que restablecían constantemente su progreso reagrupando el campo, pero continuó alejándose del campo y luchó contra la amenaza constante de agregar otro retiro a su lista bastante grande.

El holandés logró su quinta victoria consecutiva, terminando más de ocho segundos por delante de su competidor más cercano, una carrera verdaderamente dominante considerando las circunstancias. Tal desempeño dejó una impresión rotunda en la comunidad del automovilismo, como se puede ver en una entrevista de Fórmula 1 con Helmut Marko, Jefe de Gestión de Pilotos Junior en Red Bull, cuando Verstappen fue anunciado como piloto de la Scuderia Toro Rosso F1 en 2014.

“Fue una sorpresa lo rápido que se adaptó a la Fórmula 3. En el momento en que pensé [he was] algo realmente especial estaba en el Norisring. En condiciones mixtas (estaba más mojado que seco), era dos segundos por vuelta y más rápido que nadie.

Para la carrera final del fin de semana, Verstappen partió desde la pole, y después de sus actuaciones recientes, parecía imposible que alguien lograra su sexta victoria consecutiva. Después de otro comienzo prometedor, Verstappen fue consistentemente más rápido que Ocon en segundo lugar y, como en la primera carrera, lideró hasta cruzar la línea de meta para completar su racha perfecta de seis victorias consecutivas en la carrera, una hazaña sin precedentes que le valió un lugar. en la F1 con solo 16 años.

Los frutos del éxito

A lo largo de esas seis carreras, Verstappen demostró que, a pesar de las condiciones climáticas cambiantes o las feroces batallas en la pista, podía lograr victorias contra viento y marea, lo que lo distinguió en la parrilla altamente competitiva. Esta naturaleza resistente, junto con la perspectiva de un crecimiento inevitable dada su falta de experiencia, ha atraído el interés de varios equipos de F1. Se informó que Mercedes y Red Bull habían hablado con Verstappen, pero según la historia, Marko lo convenció de que Red Bull era su mejor opción. Antes de la novena ronda de la temporada, Verstappen se unió oficialmente al equipo junior y corrió con una librea de Red Bull que refleja la asociación.

“No hace falta decir que estoy muy feliz y honrado de ser parte del equipo Red Bull Junior, que ha traído y guiado con éxito a muchos pilotos a la Fórmula 1”, dijo Verstappen en el momento del anuncio.

Max Verstappen celebra ganar la Carrera 1 en la ronda europea de Nürburgring F3 2014 el 16 de agosto de 2014 | Crédito: Agencia Holandesa de Fotografía / Red Bull Content Pool

Apenas un día después de que Verstappen completara su primer fin de semana como piloto junior de Red Bull, en el que logró su octava victoria de la temporada, se anunció que reemplazaría a Jean-Éric Vergne en la escudería Toro Rosso F1 para la temporada 2015. Esto aseguró el lugar de Verstappen en la familia Red Bull, para disgusto de otros equipos de exploración.

“Estamos felices de dar la bienvenida a Max a la familia Toro Rosso. Es genial ver cómo el programa Red Bull Junior continúa encontrando jóvenes pilotos talentosos y les brinda la oportunidad de ingresar a la Fórmula 1. Consideramos que Max es [one] uno de los jóvenes pilotos más talentosos de la nueva generación y creemos que tiene la madurez y la fuerza mental para enfrentar este desafío con éxito”, dijo el director del equipo Toro Rosso, Franz Tost, en el momento del anuncio. Anuncio de Verstappen.

Aunque muchos dudaban de las habilidades de carrera del joven de 17 años sin licencia de conducir y con solo un año de automovilismo para dar fe de sus habilidades, Verstappen pudo sobresalir en la F1 con el apoyo de toda la sociedad Red Bull. La carrera de F1 de Verstappen hasta la fecha ha demostrado con creces su capacidad para enfrentarse a los mejores pilotos al más alto nivel del automovilismo, y desde entonces se ha ganado el codiciado honor de campeón mundial.

Crédito de la foto del encabezado: Dutch Photo Agency / Red Bull Content Pool

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