El final de New Hampshire deja sonriente a Bubba Wallace

LOUDON, NH — Por una vez, nada se rompió, fracasó o necesitó explicación de parte de Bubba Wallace y su equipo 23XI Racing.

“Ha sido un infierno para mí el último mes”, le dijo a Kim Coon de NBC Sports después de su tercer puesto el domingo en el New Hampshire Motor Speedway.

Han sido más como dos meses para Wallace y su equipo.

Pero el domingo fue un día en que las cosas iban bien. Wallace anotó su tercer resultado entre los 10 primeros de la temporada y su mejor resultado desde que terminó segundo en las 500 Millas de Daytona.

“Hemos tenido mucha velocidad durante todo el año, y hemos tenido autos capaces de eso”, dijo Wallace. “Finalmente es bueno ver que esto suceda. Esto es lo que pueden ser nuestras carreras si seguimos haciéndolo.

“Solo tienes que sacar una página de este libro para que todos en el equipo aprendan. Yo mismo cometí muchos errores hoy, especialmente en las últimas 20 vueltas tratando de no perder el enfoque. Tienes dos de los mejores detrás de ti en (Kevin) Harvick y (Martin) Truex.

“Se trata de dar en el blanco. Puedo volver y mirar y saber cómo hacerlo mejor. Estoy seguro de que podemos hacerlo mejor, con un coche mejor. Estuvimos muy bien hoy, estoy orgulloso de todos, pero siempre se puede mejorar, ¿no? »

Su último top 10 fue dos meses en Kansas, pero ese décimo puesto no fue un punto destacado para el equipo. Wallace tenía uno de los autos más rápidos ese día, pero dos penalizaciones en la calle de pits lo expulsaron cada vez. Wallace abandonó la pista frustrado y le dijo a NBC Sports que su “equipo de mecánicos apesta”.

Dos semanas después, el automóvil de Wallace sufrió daños menores en un incidente poco antes del final de la etapa dos en Coca-Cola 600. Debido a que Wallace estuvo involucrado en un incidente, estaba en la póliza de vehículos dañados y tenía tres vueltas para llegar al mínimo. la rapidez. El equipo le dijo que se mantuviera alejado del pelotón en el reinicio para evitar otro incidente. Wallace no alcanzó la velocidad mínima, siguiendo las instrucciones de su equipo, y NASCAR estacionó el auto después de que no pudo alcanzar la velocidad. Un error de la tripulación puso fin a la carrera de Wallace antes de tiempo.

Dos semanas después, Wallace terminó último en Sonoma cuando su motor explotó después de nueve de 110 vueltas.

A principios de este mes, los problemas con los frenos acabaron con la carrera de Wallace antes de tiempo en Road America.

Desde que quedó 10° en Kansas, Wallace ha finalizado 26° o peor cuatro veces en las últimas seis carreras.

Salir de problemas en New Hampshire significaba tanto como anotarse entre los cinco primeros.

“Probablemente solo tenían un auto entre los 10 primeros, tal vez alrededor del quinto lugar, pero ejecutaron bien, armaron una carrera completa”, dijo Mike Wheeler, director de competencia de 23XI Racing, en NBC Sports.

“Últimamente definitivamente nos hemos centrado en correr las carreras”.

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En un día en que Kevin Harvick estaba cerrando la brecha con la línea límite de los playoffs, La victoria de Christopher Bell puso a Harvick más atrás de la línea de corte con seis carreras por delante en la temporada regular.

Harvick estaba 19 puntos detrás de Bell por el último lugar en los playoffs al ingresar a New Hampshire. Harvick corrió bien en las dos primeras etapas, superando a Bell 15-7 en puntos de etapa. Esto cerró el déficit de Harvick en Bell a 11 puntos antes de la etapa final.

Todo cambió durante la advertencia en la vuelta 206 de la carrera de 301 vueltas por el incidente de Todd Gilliland.

El jefe de equipo Rodney Childers pidió un paro de dos neumáticos para Harvick. Childers le dijo a NBC Sports que vio a Kyle Larson entrar en el campo al principio de la carrera después de una parada de dos llantas y pensó que ayudaría a Harvick, quien tenía uno de los autos más fuertes.

Pero la parada en boxes no salió tan bien como se esperaba. Cuando Harvick salió de su pit, Austin Dillon entró en el suyo frente a Harvick. Hicieron contacto, ralentizando a Harvick.

“Nos costó dos filas en el reinicio”, dijo Childers a NBC Sports. “Si hubiéramos podido poner dos neumáticos y comenzar dos filas más, podría haber sido un poco mejor”.

Harvick reformuló dentro de la tercera fila, directamente detrás de Truex. Después de la ola verde, Harvick se zambulló debajo de Truex y se fueron a tres. Truex estaba en el medio. Harvick se salió con la suya y terminó séptimo en la vuelta 210. Bell fue décimo.

Pero Bell pasó a Kyle Busch, Truex y Harvick en la siguiente vuelta para subir al séptimo, comenzando su carrera hacia adelante ayudado por una parada de cuatro llantas.

Bell se convirtió en el decimocuarto ganador diferente esta temporada, dejando solo dos puestos de playoffs abiertos para los pilotos sin victorias. Esto puso a Truex en la línea de corte. Lidera a Harvick por 68 puntos.

“Si no puedes ganar”, dijo Childers, “probablemente no necesites participar de todos modos”.

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Una no llamada de NASCAR la semana pasada ayudó a desempeñar un papel en la victoria de Christopher Bell.

A Bell se le salió una rueda justo después de dejar su pit la semana anterior en Atlanta Motor Speedway. Había poco tráfico en la calle de pits y el neumático rodaba lentamente y no iba muy lejos.

A principios de esta temporada, NASCAR cambió su regla de rueda suelta que le permitía penalizar a un equipo por perder una rueda en la calle de pits. Los oficiales de la serie decidieron no penalizar al equipo Bell porque el neumático no se alejó del puesto de boxes y no golpeó a nadie más en la calle de pits.

Si NASCAR hubiera optado por penalizar al equipo Bell, el jefe de equipo Adam Stevens y dos miembros del equipo de boxes habrían sido suspendidos por cuatro carreras. Podría haber comenzado en New Hampshire si el equipo no hubiera apelado.

Stevens dijo que era importante no recibir la sanción porque supuestamente se produjo una semana después de que el equipo intercambió una palanca de neumáticos y un soporte con el equipo de Bubba Wallace y cambió la otra palanca de neumáticos.

“YOHabría sido un factor más importante con los muchachos sobre el muro que sin mi presencia física”, dijo Stevens después de la victoria del domingo. “Con todas las herramientas y la comunicación, los medios de comunicación que tenemos, sentarme (en Joe Gibbs Racing) no habría sido el fin del mundo. Mis dos ingenieros son ciertamente muy, muy capaces, y podrían probablemente responda preguntas que tendría que responder sin mi opinión. No nos retrasaría, no lo creo.

“Pero si vuelves a la mesa de dibujo con la lista del equipo de boxes, solo tuvimos una semana para encajar en Atlanta, y esa fue nuestra segunda semana para ellos.

“No creo que puedas, en un par de prácticas, resolver todos estos problemas, y obviamente sentimos que estamos dando lo mejor de nosotros allí. Habría sido difícil traer algunos chicos nuevos. Creo que esa hubiera sido la historia.

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