El fondo público de inversión en golf de Arabia Saudita ayuda a Greg Norman sportswash

El torneo más controvertido en la historia del golf comenzó el jueves en el Centurion Club en Hertfordshire, Inglaterra, amenazando con poner patas arriba una gira profesional centenaria en el proceso.

El LIV Golf Invitational es una serie de escapadas posibles gracias a la generosidad del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita que ha logrado atraer a algunos de los nombres más importantes del golf con enormes incentivos financieros, incluidos los grandes ganadores de campeonatos Phil Mickelson y Dustin Johnson, así como como Ryder. Estrellas de la copa como Ian Poulter, Sergio García y Lee Westwood. (El CEO de LIV Golf Investments es el ícono del golf australiano Greg Norman).

Pero el éxito de LIV Golf en atraer a algunos de los nombres más importantes del golf ha generado preocupaciones sobre el futuro del deporte.

La nueva serie se jugará en ocho torneos, con un premio en metálico de un total de 225 millones de dólares, el más alto en la historia del golf.

Pero el éxito de LIV Golf en atraer a algunos de los nombres más importantes del golf ha generado preocupaciones sobre el futuro del deporte. El PGA Tour -organizador de los principales tours de golf profesional- reaccionó suspendiendo a los 17 jugadores que se registraron para participar, impidiéndoles participar en los eventos de la PGA. También ha llevado a activistas y organizaciones de derechos humanos a acusar al evento respaldado por Arabia Saudita de lavado deportivo, un término utilizado para describir la práctica de invertir en eventos deportivos para pulir la imagen de un país controvertido en la escena internacional y desviar la atención de las acusaciones de abusos de derechos humanos. .

Dado que el reino ha estado ampliando su estrategia de sportswashing durante años, la Serie Invitacional de Golf LIV es quizás su iniciativa más ambiciosa hasta la fecha. Y eso indica una escalada preocupante en las tácticas saudíes.

La inversión estratégica de Arabia Saudita en eventos deportivos y de entretenimiento se remonta (al menos) a noviembre de 2016, cuando el príncipe heredero y líder saudí de facto, Mohammed bin Salman, comenzó a diversificar las inversiones del reino como parte de la Visión 2030, una iniciativa para reducir la dependencia de Arabia Saudita. en aceite .

Seis años después, Arabia Saudita se ha transformado en un centro mundial de eventos deportivos. Firmó un contrato de 10 años y 650 millones de dólares para un evento de carreras de Fórmula 1, estableció una asociación a largo plazo con WWE y organizó algunos de los enfrentamientos de boxeo más importantes de los últimos tiempos, y se espera que otros sucedan este año. El reino incluso se ha centrado en el floreciente mercado de los deportes electrónicos, gastando miles de millones para reclamar su posición en la floreciente industria.

Entre las mayores inversiones de Arabia Saudita en deportes se encuentra la compra en 2021 del Newcastle United, un equipo de fútbol de la Premier League inglesa. La inversión le ha dado al reino acceso inmediato a una legión de seguidores leales, una posición destacada en el fútbol inglés, así como una plataforma internacional para desviar la atención de sus recientes abusos, incluido el tristemente asesinado famoso periodista disidente Jamal Khashoggi, su devastadora guerra en Yemen que causó una catástrofe humanitaria, así como su continua represión contra intelectuales, reformadores y activistas por los derechos de las mujeres.

En los últimos años, Arabia Saudita se ha involucrado en proyectos de lavado de deportes más tradicionales, aunque más pequeños, es decir, organizando o invirtiendo en eventos deportivos para lavar abusos. Estas vanidades fueron efectivas pero no cambiaron necesariamente el panorama deportivo. Sin embargo, la reciente inversión de Arabia Saudita en una serie de golf marca el primer intento del reino de alterar todo un deporte, en este caso atrayendo a algunos de los nombres más importantes del golf con acuerdos de aparición de nueve cifras.

Al desafiar la autoridad del PGA Tour, que tiene más de un siglo, Arabia Saudita también ignora descaradamente el statu quo. Quizás envalentonado por sus logros anteriores en el lavado deportivo, Arabia Saudita ahora parece estar intentando usurpar el control de todo un deporte.

Como era de esperar, el torneo generó reacciones negativas. Pero los críticos no deberían entusiasmarse demasiado con la mala publicidad.

Como era de esperar, el torneo generó reacciones negativas. Pero los críticos no deberían entusiasmarse demasiado con la mala publicidad. Varios de los golfistas inscritos en la serie ya han comenzado a utilizar el evento sportwashing como una oportunidad para que el reino se reforme.

“Si Arabia Saudita quiere usar el juego de golf como una forma de llegar a donde quieren estar, y tienen los recursos para acelerar esa experiencia”, dijo Graeme McDowell, ex campeón del US Open y reciente LIV. -conferencia de prensa del evento esta semana, “Creo que estamos orgullosos de ayudarlos en este viaje”.

Aquí hay algunos datos para McDowell. Aunque Arabia Saudita y sus partidarios han afirmado durante mucho tiempo que el reino se está volviendo más progresista, el historial de derechos humanos en el país conservador continúa deteriorándose. En marzo, las autoridades saudíes ejecutaron a 81 hombres en un solo día, lo que supuso la mayor ejecución en masa de los últimos años. Y destacados disidentes como el trabajador humanitario Abdelrahman al-Sadhan y la doctora Lina al-Sharif siguen en prisión por defender los derechos humanos.

Por lo tanto, la serie LIV Golf no es una marca de cambio, sino un desarrollo peligroso en la estrategia de lavado deportivo de Arabia Saudita, marcada por inversiones agresivas y desprecio por las instituciones deportivas establecidas. También subraya el compromiso del reino de cambiar su percepción nacional e internacional sin ninguna obligación de promover los derechos humanos.

Desafortunadamente, mientras los mejores atletas estén dispuestos a renunciar a su integridad y obligación moral en la búsqueda de ganancias, Arabia Saudita continuará disfrutando de un éxito sin precedentes en los deportes de lavado.

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