El frenesí veraniego de Barcelona no se trata de construir un equipo, se trata de vender una historia | Barcelona

RRobert Lewandowski ha firmado un contrato de cuatro años con el Barcelona, ​​lo que significa que probablemente tenga 18 meses antes de que le pidan que reduzca su salario. Da o toma. Naturalmente, mucho depende de qué tan profundo en sus carreras financieras Barcelona haya logrado cavar mientras tanto. Quizás, alternativamente, se le pedirá a Lewandowski que diferir parte de su salario, o quizás lo amortice en 420 cómodas cuotas mensuales, o acepte el pago en forma de $BAR fan tokens.

Esa es la ventaja de ser el club más grande e incoherente del mundo: siempre hay otra palanca que tirar. Financiado por la venta parcial de sus derechos de transmisión durante los próximos 25 años, el Barcelona ha traído a Lewandowski, Raphinha, Franck Kessié y Andreas Christensen al Camp Nou este verano. También están procesados ​​César Azpilicueta, Jules Koundé y Bernardo Silva. En cierto modo, esta es la parte más desconcertante de la locura gastadora de Barcelona, ​​más allá de la cuestión de dónde sale el dinero. ¿Qué jugador en su sano juicio se uniría a este ridículo club en primer lugar? ¿Qué les dijeron? ¿Y a qué juega exactamente el Barcelona?

Hace poco menos de seis meses que el presidente, Joan Laporta, dio a conocer en rueda de prensa extraordinaria los resultados de una auditoría interna que puso al descubierto indicios de falsedad contable, falsificación de documentos, pagos inexplicables a terceros y una colosal mala gestión financiera. Las deudas ascendieron a casi £ 1 mil millones. Los salarios de los jugadores requirieron una reducción sustancial para cumplir con las regulaciones de LaLiga. No obstante, Laporta también tenía una gran noticia que comunicar: el fichaje de Pierre-Emerick Aubameyang estaba previsto que se completase a finales de semana.

Este curioso doble pensamiento – “estamos quebrados, vienen nuevos fichajes!” – persistió durante el verano. No importa que dos nuevos atacantes no fueran la prioridad para un equipo que ya contaba con Aubameyang, Memphis Depay, Ousmane Dembélé, Ferran Torres y Ansu Fati. No importa que los jugadores veteranos tengan prisa por aceptar otro recorte salarial, después de numerosos recortes salariales acordados durante la pandemia. No importa que la venta de Frenkie de Jong al Manchester United esté bloqueada por unos 17 millones de libras esterlinas en salarios atrasados. Así es Barcelona, ​​donde siempre sale el sol y la fiesta nunca acaba.

El consenso dentro del juego, de fanáticos, agentes, incluso clubes rivales, es que el gasto de Barcelona desafía el significado, que esta es una apuesta condenada al fracaso y profundamente irresponsable sobre su futuro, tal vez incluso una forma de traición. Esto dada la rica reserva de talento proveniente de La Masía, Barcelona simplemente podría haber convertido su situación en una virtud y permitir que Xavi construyera un nuevo equipo en torno al rico talento académico de Pedri, Gavi y Riqui Puig. Quizás hay una buena cantidad de lógica en todo esto. Pero apretar el puño contra el Barcelona por vivir más allá de sus posibilidades es un verdadero malentendido de lo que impulsa a este club, lo que hace girar las ruedas del fútbol moderno, un mundo donde la lógica solo se activa ocasionalmente.

Un hincha del Barcelona en Polonia insta a Robert Lewandowski a unirse a su equipo. El delantero ya ha completado su fichaje procedente del Bayern de Múnich. Fotografía: Robbie Jay Barratt/AMA/Getty Images

Laporta puede ser muchas cosas pero no es tonto. Lo que reconoce, sobre todo, es que el futuro del Barcelona no está necesariamente ligado a la probidad financiera ni al buen sentido comercial ni siquiera a la acumulación de trofeos, sino a la autoproyección. Las últimas cuentas previas a la pandemia mostraron que Barcelona obtiene solo el 18% de sus ingresos de las ganancias de la jornada. La mayor parte del resto (suscripciones de televisión, el acuerdo de patrocinio de Spotify, la mercancía, la red mundial de escuelas de fútbol, ​​el alquiler del campo del Camp Nou para bodas) no depende en absoluto de que el Barcelona gane. Esto se basa únicamente en el hecho de que Barcelona está Barcelona: la marca, el mastodonte, el mito.

En cierto modo, el Barcelona ya no está construyendo un equipo de fútbol. Están vendiendo una historia. La pérdida de Lionel Messi fue devastadora desde el punto de vista deportivo y emocional, pero mucho peor fue el daño a la marca: el velo del declive, la sensación de que este gigante del juego ya no es un destino final. Por lo tanto, solo sería suficiente una respuesta de amplitud igual y opuesta. La idea de fusionarse en un club más pequeño y mejor gestionado es contraria a todos los principios empresariales defendidos por el Barcelona moderno. Ingrese esto, y todo lo demás sigue.

De cualquier manera, mire más allá y podría preguntarse qué motivación podría tener Barcelona para comportarse de manera más modesta. Paris Saint-Germain y Manchester City han demostrado la efectividad de ignorar las restricciones financieras y esencialmente obligar al resto del deporte a ceder ante su arrogancia y poder. El Manchester United pasó la mayor parte de una década ignorando el futuro y simplemente haciéndose más y más rico. Decir una cosa y hacer otra es la piedra angular de la política moderna. Los contratos se firman rutinariamente por cinco años y se rompen después de 12 meses y cualquier jugador que quiera cumplirlos puede simplemente ser llamado perezoso, egoísta o mercenario.

Nada realmente significa nada. Los fracasos nunca son realmente castigados. Las apuestas nunca son realmente apuestas. Doce de los clubes más grandes del mundo están tratando de destruir el fútbol europeo y su castigo es simplemente dejarlos regresar y darles otra oportunidad. Si te pierdes la Champions League, puedes cambiar las reglas a tu favor. Bajo estas circunstancias, ¿por qué no concluirías que el poder es bueno, que los buenos tiempos seguirán rodando, que el dinero es lo que dices que es?

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La temporada más desastrosa de la historia reciente del Barcelona terminó con un segundo puesto, un patrocinio récord y ahora, el fichaje del mejor delantero del mundo. ¿Qué está jugando exactamente el Barcelona aquí? En cierto modo, es el mismo juego que todos los demás.

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