El gran golfista australiano Jack Newton muere a los 72 años

El gran golfista australiano Jack Newton, quien murió a los 72 años, es aclamado como un competidor pionero e intrépido que dejó un legado duradero para su deporte.

Newton, el campeón del Abierto de Australia de 1979, murió durante la noche debido a “complicaciones de salud”, dijo su familia.

La victoria de Newton en el Abierto de Australia fue uno de los tres triunfos del Tour de Australia; también obtuvo una victoria en el PGA Tour y fue tres veces ganador del Tour Europeo.

Su carrera como golfista terminó prematuramente en julio de 1983 cuando, a los 33 años, perdió el brazo derecho y el ojo tras chocar contra la hélice de un avión.

“(Él) fue un competidor intrépido y un australiano icónico, que abrió un camino formidable durante su carrera de golf profesional entre 1971 y 1983”, dijo su familia en un comunicado el viernes.

“Luchó contra la terrible adversidad como solo él podía hacerlo.

“(Él) ha elegido invertir desinteresadamente su tiempo, energía y esfuerzo en retribuir a la comunidad a través de su Fundación Jack Newton Junior Golf, comentarios deportivos, diseño de campos de golf y recaudación de fondos importantes para varias organizaciones benéficas, incluida la diabetes.

“Su pasión por el deporte y su contribución a las futuras generaciones de golfistas y la comunidad australiana demuestra el carácter de nuestro padre, amado esposo, orgulloso hermano, adorado abuelo y compañero inconformista”.

A Newton le sobreviven su esposa Jackie, su hija Kristie y su hijo Clint. Tiene seis nietos.

En julio de 1983, la carrera de Newton se truncó literalmente cuando perdió el brazo derecho y el ojo después de entrar en la hélice giratoria mientras corría como un loco para alcanzar al Cessna 210 en Newcastle después de ver un partido de los Sydney Swans en el SCG.

Irónicamente, Newton normalmente habría estado en el Reino Unido para jugar en el Abierto Británico, que estuvo tan dolorosamente cerca de ganar ocho años antes si no fuera por una lesión en el brazo que descartó al subcampeón de 1975.

Pero el destino le dio una mano cruel a Newton en esa noche lluviosa e invernal que su gran amigo y ex primer ministro australiano Bob Hawke recordó durante el Jack Newton Celebrity Classic 2015 en Hunter Valley.

“Hacía mucho tiempo que no era primer ministro cuando ocurrió el accidente y, por supuesto, fui directamente al hospital”, dijo Hawke.

“El médico dijo: ‘No sé si podremos salvarlo, pero tiene dos cosas a su favor: es increíblemente fuerte y tiene a (esposa) Jackie’.

“Y esas dos cosas, por supuesto, funcionaron para salvar esta maravillosa vida, por lo que todos estamos terriblemente agradecidos, ya que él fue y sigue siendo un gran ciudadano australiano.

“Siempre digo en estas reuniones que amo a Jack Newton. Cuando pienso en un australiano, pienso en Jack Newton: coraje ilimitado, sin tonterías, un hombre perfectamente decente que dedicó su vida y fue rescatado en las circunstancias más inusuales”.

Jackie dice que fue una vida que podría no haberse salvado si no fuera por las palabras de su hija después del extraño accidente.

Temiendo que Kristie y su hermano Clint, de dos años, estuvieran demasiado asustados de ver a su padre tan horriblemente herido, Jackie se abstuvo de llevar a los niños al hospital todo el tiempo que pudo.

Anteriormente, le había explicado a Kristie que su padre había perdido un brazo.

“¿Papá todavía podrá abrazarme?” preguntó Kristie, a lo que su madre respondió: “papá puede acurrucarse con un brazo”.

“Los niños apenas notaron todos los golpes, estaban muy felices de verlo y era justo lo que Jack necesitaba para vivir”.

Casi 40 años después, a Newton le diagnosticaron demencia.

La 42ª edición anual de ‘Jacks’ de diciembre pasado fue la primera desde que se hizo pública la desgarradora noticia dos meses antes y la primera desde que su hijo Clint, la ex estrella de NRL y ahora jefe de RLPA, reemplazó a Newton en la junta.

Una gran cantidad de estrellas del deporte, músicos, comediantes y dignatarios australianos acudieron en masa a la ciudad natal de Newton, Cessnock, para la ocasión.

El evento ha recaudado más de $3 millones para caridad a lo largo de los años, mientras que la Jack Newton Junior Golf Foundation ha recaudado más de $20 millones para el desarrollo de los jóvenes golfistas más brillantes del país desde su creación en 1986.

“Jack y yo nunca comenzamos Jack Newton Junior Golf con la mentalidad de generar una cantidad tan grande para el golf”, dijo Jackie Newton en ese momento.

“A Jack le encantaba el juego de golf y queríamos ayudar a los niños. Estar en una posición hoy, en la que ahora estamos hablando de este tipo de trucos, es realmente increíble”.

“Ambos estaríamos de acuerdo en que este es posiblemente el mayor logro de Jack en el golf, ya que ha impactado a tantos niños y familias durante 35 años”.

Sin embargo, las hazañas de Newton en el campo nunca deben olvidarse.

Era un gigante del juego cuando ocurrió la tragedia: solo un año mayor que Adam Scott cuando ganó el Masters, y ya era subcampeón en el Augusta National y el British Open.

De hecho, Newton habría levantado el Claret Jug en Carnoustie en 1975 si Tom Watson no hubiera anotado un putt para birdie de 20 pies en el hoyo final para forzar un desempate de 18 hoyos.

Watson luego ayudó fortuitamente al águila en el hoyo 14 de los playoffs para finalmente negar a Newton con un tiro y reclamar el primero de sus cinco trofeos abiertos.

Y también necesitó la magia del gran Seve Ballesteros para evitar que Newton se convirtiera en el primer australiano en vestir la casaca verde en el Masters de 1980 cuando el australiano terminó empatado en el segundo lugar.

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