El gran tenista John McEnroe aborda su legado en el documental de Showtime: NPR


John McEnroe ha ganado siete títulos individuales de Grand Slam en su carrera.

Amanda Westcott/Showtime


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John McEnroe ha ganado siete títulos individuales de Grand Slam en su carrera.

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John McEnroe es recordado como uno de los tenistas más talentosos y fogosos de todos los tiempos. Durante su carrera ganó 155 títulos combinados, más que cualquier hombre en la era moderna de los juegos.

McEnroe dice que un momento formativo en su carrera llegó en Nueva Orleans en 1979, en su tercer partido contra Björn Borg, un campeón sueco que estaba tan tranquilo en la cancha como apasionado McEnroe.

“Estuve actuando como un idiota la mayor parte del tiempo. Y finalmente me saludó y dijo: ‘Ven a la red'”, recordó McEnroe.

McEnroe, que tenía 20 años en ese momento, esperaba que el jugador mayor lo regañara, pero Borg lo rodeó con el brazo y le dijo que se divirtiera. Al principio, McEnroe pensó que su oponente estaba tratando de derribarlo. Pero luego se dio cuenta de que Borg tenía razón.

“Me hizo pensar, ‘Escucha, solo sal y juega y haz lo tuyo porque es bastante emocionante y va a ser increíble'”, dice.

A pesar del consejo de Borg, McEnroe siguió siendo una presencia a menudo volátil en el campo. Su autobiografía de 2002 toma su nombre de una famosa discusión que tuvo durante una llamada telefónica durante su partido de Wimbledon de 1981 contra Tom Gullikson, en la que McEnroe gritó “¡No puedes hablar en serio!” cuando su servicio fue anunciado.

Mirando hacia atrás ahora, a McEnroe le divierte que sus palabras tengan tanto poder de permanencia: “Es un poco loco que esa línea que dije una vez en la primera ronda de Wimbledon en 1981 todavía es algo que escucho todos los días”.

Pero, agrega McEnroe, cuando ESPN revisó la llamada durante una obra de teatro del 40 aniversario, Gullikson reconoció que la pelota estaba dentro, no fuera. “Tomó 40 años, pero más vale tarde que nunca”, dice McEnroe. “He apreciado.”

McEnroe es el tema de un nuevo documental de Showtime, McENROEDirigida por Barney Douglas.

Puntos destacados de la entrevista

Examinando cómo juega, usando la creatividad en lugar de la fuerza.

Antonio Palafox, que fue el jugador mexicano que jugó en el circuito muchos años, quien me enseñó mi forma de jugar. Y veía el deporte como si fuera una especie de clase de geometría y se trataba de ponerme en posiciones ventajosas y poner a mi oponente en posiciones difíciles. Y estaba dando vueltas en mi cabeza. Probablemente me tomó seis u ocho años darme cuenta de lo que estaba tratando de enseñarme. Pero encendió y me di cuenta, ‘Está bien, esto es algo que puedo aprovechar’. Soy lo suficientemente atlético para hacer lo que me enseñó. Y creo que fue su estilo de juego lo que coincidió con mi personalidad, porque al principio, cuando era niño, no podía hacer el tipo de estilo de juego agresivo, servir, volear y cubrir la red, este tipo de juego que ya no ves mucho.

Sobre lo que aprendió jugando a Jimmy Connors en Wimbledon

Lo que aprendí al empezar a jugarlo con más frecuencia fue la intensidad y el esfuerzo que daba. Era como si cada punto que jugaba fuera el último punto que iba a jugar, y nunca había visto a nadie que pudiera hacer eso, de manera tan consistente. Es en cierto modo el Rafael Nadal de nuestro tiempo. Tan solo esa intensidad y ese esfuerzo fueron abrumadores y difíciles de igualar. Solía ​​jugarlo y volvía a la habitación del hotel y después me miraba en el espejo y decía: “¿Te esforzaste tanto como Jimmy Connors en este juego?” Y la mayor parte del tiempo, sentí que no lo era. …

Esa es la lección más grande que creo que un atleta podría aprender, honestamente, si puedes salir y ser capaz de poner ese tipo de esfuerzo de manera constante, sucederán cosas buenas. Hay muy pocos atletas en cualquier deporte que sean capaces de salir con esa intensidad. Quiero decir, era una cualidad notable que tenía. Es por eso que sigue siendo, en mi libro, uno de los más grandes de todos los tiempos y aportó mucho al juego porque jugó con tanta ferocidad. Cuando salió no era un tipo grande, pero estaba jugando como un tipo grande.

Tener una reputación de ganar en la cancha.


John McEnroe compite en Wimbledon en 1980.

Michael Cole/Showtime


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John McEnroe compite en Wimbledon en 1980.

Michael Cole/Showtime

En primer lugar, creo que la mayoría de los tenistas son muy sabios. Me consideraría más como el Joe promedio que anda por ahí. Es un juego tan frustrante que me sorprendió que la gente pudiera mantener la calma tan bien como lo hacía. [Jimmy] Connors, por ejemplo, quiero decir, creo que lo hizo peor que yo en la cancha, con todo respeto. Y [Ilie] Năstase… Hubo algunas payasadas que hicieron que estaban más allá de lo pálido, en mi libro, de lo que estaba haciendo. No digo que sea un ángel, pero digo que a veces lo tomaban vulgarmente, en situaciones en las que potencialmente habría altercados. Năstase, era como Jekyll y Hyde, estaría en el campo y querrías estrangularlo. Y luego, justo después del partido, me llamó macarrones. Él dijo: “Macarrones. ¿Dónde vamos a cenar?” Y se acabó. Entonces me enseñaron de una manera que era como si lo que estaba en la cancha se quedara en la cancha. Y así fue como una experiencia de aprendizaje.

Crecer en una casa ruidosa

Solía ​​bromear, medio en broma, era una mesa ruidosa. [My father] solía decir: “Mira, no tienes que gritarle al árbitro. No tienes que involucrarte en estos altercados. ¡Sal y juega! Eres mejor que ellos”. Pero… ni siquiera se dio cuenta de que estaba [yelling] este. … Así que parecía natural. Crecí en Queens. Viajaba en tren en el metro a mi escuela secundaria. Estaba acostumbrado a mucha energía. Me sorprendió mucho, en realidad, cuando fui a Wimbledon en Londres por primera vez, y dije: ‘Guau, son muy educados aquí. Es increíble. Simplemente actúan de manera tan diferente. Y estoy seguro de que ellos sentían lo mismo por mí. Así que para mí, era un poco normal. De hecho, me sorprendió un poco que la gente fuera un poco retorcida, digamos. Realmente me sorprendió.

Al perder ante Björn Borg en un dramático desempate en Wimbledon 1980

[I] era consciente de algo que solo sientes unas pocas veces en tu carrera. … Parecía que algo increíble y especial estaba pasando allí, especialmente en ese desempate de cuatro sets, había una electricidad que nunca antes había sentido y quería más, y fue increíble. Y entonces quizás la mejor parte… [was I] Sentí que llegué a la cima en este partido porque tenía el respeto de los otros jugadores. Tenía el respeto de los fans. Y hasta cierto punto, incluso los medios han sido amables conmigo. Habían sido bastante brutales en ese momento. Entonces sentí que mejoré mi juego y la forma en que me percibieron por eso, pero también me di cuenta de que perdí. Así que me dio más hambre y creo que eso definitivamente me ayudó durante los siguientes dos años.

A nivel mental, la presión se ejerce sobre los deportistas

Si miras hacia atrás hace 40 años, creo que era un problema, especialmente para los atletas en deportes individuales. Así que creo que eso es algo que se ha vuelto más importante. De alguna manera, creo que sería más fácil porque hay mucho dinero. Desde este aspecto, no tienes que preocuparte por “¿Qué voy a hacer a continuación?” Tipo de cosa. Tienes el lujo de sentarte y tratar de encontrar formas de disfrutar tu propio deporte tanto como sea posible. Naomi Osaka tomó una postura diferente y decidió hablar de ello más públicamente. Pero para mí, en cierto modo es admirable, pero en otro sentido, la atención va a ser más intensa sobre ella cuando toque. Así que creo que podría haber sido un error de cálculo porque todos nos sentamos y lo analizamos. Pero no es necesariamente algo de lo que quieras ser lo primero de lo que la gente hable cuando hablen de ti.

Jugar en equipos campeones y aceptar que sus mejores días como jugador quedaron atrás

Hay una frase que ese gran jugador de baloncesto de los 70 solía decir, Connie Hawkins, decía: “Cuanto mayor me hacía, mejor estaba”. Y eso fue lamentablemente cierto conmigo. Y probablemente comenzó a mediados o finales de los años veinte. Así que fue extremadamente difícil tener que lidiar con el hecho de que no importaba lo mucho que intentara recomponerme y hacer cosas para volver a la cima, simplemente no podía. … Llegué a una etapa en la que tuve que aceptar el hecho de que lo había bajado un poco, y eso también fue extremadamente difícil. Pero consideré la situación en la que me encontraba e intenté… mirar el vaso medio lleno y darme cuenta de esto: Incluso si lo dejo ir[ped] uno o dos en el mundo… seguía siendo una forma increíble de ganarse la vida.

Sobre la narración del programa de Netflix de Mindy Kaling Nuncasobre un adolescente nativo americano que navega por el drama de la escuela secundaria

yo estaba en uno salón de tocador Noche de Óscar. Entré para tomarme una foto con [my wife] Patty, y mientras yo entraba, Mindy salía. Resultó que su padre, que era [from] India era una gran admiradora mía. Entonces, de alguna manera, se le ocurrió la idea de que yo debería ser el alter ego o el psicólogo o el tío o el consejero para ella, básicamente, lo que creo que es su historia, en cierta medida. Ella es una inmigrante india de primera generación. …Y al principio la gente dice: “Oh, eso nunca va a funcionar. Eso es una locura”. Y recuerdo haber visto una o dos reseñas hace unos años y decían: “Eso es una locura, pero tal vez esto podría funcionar”. ¡Y luego funcionó! Así que fue un poco gratificante que hubiera gente viniendo a verme ahora. Quiero decir, este espectáculo es grande, más grande fuera de los Estados Unidos, de hecho, que dentro. Cada vez escucho más sobre esto y es un poco irónico que esté involucrado en este programa sobre una niña nativa americana de secundaria que intenta descubrir cómo crecer en una situación difícil. Aunque creo que mucha gente puede relacionarse con las dificultades de tratar de tener amistades y no sentirse abrumado en la escuela secundaria.

Heidi Saman y Seth Kelley produjeron y editaron esta entrevista para su transmisión. Bridget Bentz, Molly Seavy-Nesper y Ciera Crawford adaptado para la web.

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