El herbicida aplicado incorrectamente para hacer que los greens se “quemen lentamente”, cierra temporalmente el campo de golf Ross Bridge

El campo de golf Robert Trent Jones en el complejo Ross Bridge en Hoover se cerrará temporalmente después de que se aplicara por error una mezcla de productos químicos a la mayoría de los greens y se espera que mate el césped.

John Cannon, presidente de Sunbelt Golf Corporation, que opera el sendero Robert Trent Jones, describió lo que sucedió hoy en una reunión de Alabama Pension Systems, propietaria de RTJ. Cannon dijo que Sunbelt Golf está trabajando para notificar a los golfistas que han reservado visitas a Ross Bridge y reprogramarlos para Oxmoor Valley en Birmingham o uno de los otros centros turísticos en el sendero de 11 sitios.

Cannon dijo que una bolsa de 1,000 libras de una mezcla de herbicida y fertilizante se colocó por error junto a otras bolsas que contenían una mezcla de arena verde utilizada como aderezo en los greens de Ross Bridge. Esto condujo a una confusión hace dos semanas que dio como resultado que el herbicida y el fertilizante se aplicaran a 14 de 18 greens en lugar de greensand.

Cannon dijo que la mezcla de herbicida y fertilizante debería haber estado en un edificio cerrado con acceso restringido. Dijo que estaba destinado a calles de las Bermudas y no a greens de hierba.

“Aplicó no solo la aplicación incorrecta en el momento equivocado, sino demasiado”. dijo Cañón. “Entonces, lo que está haciendo es hierba humeante del césped”.

Cannon dijo que él y el presidente de Sunbelt, Mike Beverly, estaban en el campo el lunes y dijo que los Greens todavía pueden jugar, pero que no esperen que dure. Los expertos tomaron muestras de suelo y césped para determinar el nivel de los químicos.

“En realidad cabalgaban bien, pero podías verlos morir lentamente”, dijo Cannon.

Sunbelt está plantando parcelas de prueba de césped para clima fresco en dos de los greens para ver si se puede remediar. Sunbelt probará lo que Cannon describió como una inyección seca de carbón para absorber algunos de los químicos y limitar el daño. El curso se cerrará en algún momento, pero Cannon dijo que aún no está claro cuándo será.

“Podría ser en cualquier momento entre la próxima semana y el próximo abril”, dijo Cannon. “Todavía no lo sabemos hasta que pasemos por este proceso de tratar de revertir el daño o hacer crecer una nueva superficie temporal encima de lo que tenemos”.

Sunbelt ya estaba planeando reemplazar los greens de bentgrass con bermuda ultraenanas en 2024. Cannon dijo que la conversión se retrasaría hasta el próximo año. Dijo que la conversión sería una mejora.

“Sabemos que podemos crear una superficie jugable mucho más consistente porque los nuevos pastos Bermuda son nada menos que espectaculares”, dijo Cannon.

Mientras tanto, dijo que continuará el mantenimiento del campo. Sunbelt planea usar los cuatro hoyos que no se vieron afectados por la confusión para brindarles a los golfistas que viven cerca la oportunidad de jugar durante aproximadamente una hora.

Sunbelt está utilizando las redes sociales, correos electrónicos, llamadas telefónicas y entrevistas para tratar de correr la voz entre los golfistas que planean una visita a Ross Bridge.

“Estamos tratando de trasladarlos al valle de Oxmoor o a algún otro lugar a lo largo del camino”, dijo Cannon. “Y pudimos hacer eso con el 95% de las personas que contactamos”.

RTJ ha sufrido daños en sus campos por la naturaleza antes, pero Cannon dijo que esta fue la primera vez debido a un error humano.

“Si ha estado en el negocio el tiempo suficiente, ha oído hablar de él en alguna parte”, dijo Cannon. “Esta es la primera vez que esto sucede en el camino. Y es devastador. Realmente es.”

El incidente se produjo durante lo que fue un año de niveles récord de juego en la RTJ, según una presentación de Cannon y Beverly, quien sucedió a Cannon como presidente y director ejecutivo de Sunbelt, cargo que Cannon ocupaba desde 2004.

Se jugaron aproximadamente 580,000 juegos en los campos de RTJ el año pasado. Este es un aumento del 18,7 % con respecto a 2020, que se vio afectado por la pandemia de COVID-19. El aumento de RTJ superó con creces el aumento nacional del 5,5% en rondas jugadas el año pasado en comparación con 2020.

El RTJ está en camino de alrededor de 606,000 rondas este año, predijo Sunbelt.

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