El heroísmo tardío de Trae Young ayuda a los Hawks a “hacerse cargo de los negocios” con la victoria sobre los Cavaliers

Enfrentando un déficit de dos dígitos bajo el peso de un entorno de carretera ruidoso y con el centro titular Clint Capela fuera de juego por una lesión en la rodilla, los Atlanta Hawks llegaron al medio tiempo de los playoffs del viernes contra todo pronóstico.

Para entonces, el entrenador en jefe de los Hawks, Nate McMillan, había estado predicando “creer” a sus jugadores, pero McMillan creía principalmente que el éxito anterior de su equipo en los playoffs (llegar a las Finales de Conferencia la temporada pasada) los ayudaría a enfrentar a un duro equipo de los Cleveland Cavaliers.

“Este equipo está construido para momentos como este”, dijo McMillan.

Pero, más que nada, McMillan sabía que el armador All-Star de los Hawks, Trae Young, estaba construido especialmente para esos momentos, y fue Young quien entregó más, anotando 38 puntos, el máximo del juego, incluidos 32 brillantes en la segunda mitad, para ayudar a sellar una victoria 107-101.

Detrás de la gran noche de Young, los Hawks avanzan para enfrentar al Miami Heat, el equipo mejor clasificado de la Conferencia Este, en una serie de playoffs de primera ronda que comienza el domingo en Miami.

“Trae tiene una gran confianza en su juego, sus habilidades y sigue creyendo en ello”, dijo McMillan. “No vi ningún pánico en su juego. Salió en la segunda mitad [and] siguió siendo agresivo. Esos tiros empezaron a caer, los mismos tiros que estaba haciendo en la primera mitad, empezaron a caer en la segunda mitad”.

Young disparó 4 de 11 desde el rango de 3 puntos y perforó varios tiros agotadores que ayudaron a los Hawks a mantener su ventaja al final. Agregó nueve asistencias por si acaso.

“Al comienzo del juego, estaban haciendo lecturas y cambios, y yo estaba tratando de involucrar a mis compañeros de equipo”, dijo Young. “Eché de menos algunos tiros, pero tenía que mantenerme agresivo, y eso fue todo lo que hice en la segunda mitad”.

Los Hawks tomaron su primera ventaja al final del tercer cuarto con un triple de Young, quien anotó 16 puntos en cada uno de los cuartos tercero y cuarto y no registró pérdidas de balón en la segunda mitad. Su heroísmo ayudó al equipo a superar un déficit de 14 puntos en la segunda mitad.

“Hizo tiros desde el círculo de salto”, dijo el entrenador en jefe de los Cavaliers, JB Bickerstaff.

Young anotó o ayudó en 43 de los 56 puntos de los Hawks en la segunda mitad, que es más puntos que los Cavaliers en la segunda mitad (40), según ESPN Stats & Information.

“Simplemente nos ocupamos de los negocios”, dijo Young. “El equipo al que vencimos esta noche definitivamente merecía un lugar en los playoffs, pero este año ha sido muy difícil. No pudieron lograrlo. Es solo un testimonio de nuestro equipo de que seguimos luchando”.

Los Cavaliers tomaron una ventaja de dos dígitos en un primer cuarto de 38 puntos gracias al tiro de tres puntos de Lauri Markkanen, quien anotó 17 puntos en la primera mitad y hundió 5 de 8 desde la línea de tres puntos antes del intermedio. Markkanen lideró a los Cavaliers con 26 puntos y Darius Garland agregó 21 para un equipo repleto de jóvenes talentos prometedores.

“Fue lo más divertido que he tenido desde que estoy en la NBA”, dijo Bickerstaff después del partido. “Fue el grupo de muchachos más especial con el que he estado en conjunto. Nunca he estado con un grupo de muchachos que se preocupan tanto por los demás y se preocupan más por el grupo que por los elogios o logros individuales”. Todo lo que hicieron todo el año fue por el bien mayor del equipo. Es especial estar separados, y estoy agradecido y agradecido”.

El centro All-Star de los Cavaliers, Jarrett Allen, regresó a la alineación titular después de perderse 19 juegos con una fractura en el dedo izquierdo. Allen no jugaba desde el 6 de marzo, pero terminó con 11 puntos y tres rebotes.

Los Hawks perdieron a Capela en la primera mitad cuando el centro de los Cavaliers, Evan Mobley, cayó contra la rodilla de Capela. Capela tuvo que ser ayudado a salir del campo con lo que los Hawks luego llamaron una rodilla derecha hiperextendida. Su disponibilidad contra el Heat no está clara y McMillan dijo que no tiene actualizaciones.

“Creo que todos contribuyeron un poco más cuando salió”, dijo Young, un poco subestimado considerando su segunda mitad.

En cuanto a enfrentar a Miami, Young dijo: “Quiero decir, han estado a toda máquina, especialmente aquí recientemente, así que tienen un poco más de descanso que nosotros, así que tenemos que estar listos para traerlo. Conocemos a la multitud”. va a ser una locura y el ambiente va a ser divertido, así que tiene que estar listo para estar encerrado y ocuparse de sus propios asuntos”.

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