El indulto de Tsunoda de Red Bull refleja el estatus de F1 que perdió

Hubo un tiempo en la F1, después de la crisis financiera mundial, cuando los fabricantes se retiraron en masa y los programas de asistencia al conductor los acompañaron, lo que convirtió al programa de conductores de Red Bull en el único juego serio en la ciudad.

Red Bull merece un gran crédito por cerrar este enorme abismo en el mercado. Y estaba tan rebosante de talento que los pilotos que definitivamente merecían una oportunidad en la F1 no pudieron abrirse paso.

Antonio Felix da Costa es el mejor ejemplo citado a menudo: ganador del Gran Premio de Fórmula 3 de Macao en 2012; ganador de múltiples carreras en GP3 y Fórmula Renault 3.5 en la misma temporada; pero todavía no hay lugar en el albergue…

Luego, cuando se abrió el espacio, otras estrellas en ascenso, Carlos Sainz, Daniil Kvyat, Max Verstappen, tomaron la delantera en la cola. En ese momento, Helmut Marko nunca tuvo que volver a pensar en eso: siempre había una novedad deslumbrante para ver.

Pero desde que Verstappen hizo suyo a Red Bull -y cabe recordar que la apuesta exitosa de Red Bull fue ofrecer los Verstappen al mundo en lugar de impulsar a Max a las categorías júnior como era la moda- se ha creado un cuello de botella en la parte superior de la sistema. Y este sistema también fue simultáneamente socavado desde abajo.

Entre los pilotos que han llegado con éxito a los circuitos serios de F1 desde que el torbellino de Verstappen destrozó a Red Bull hemos visto a Sainz, Esteban Ocon, Jolyon Palmer, Felipe Nasr, Kevin Magnussen, Stoffel Vandoorne, Pascal Wehrlein, Pierre Gasly, Antonio Giovinazzi, Brendon Hartley, Lance Stroll, Sergey Sirotkin, Charles Leclerc, Lando Norris, George Russell, Alex Albon, Nicholas Latifi, Mick Schumacher, Nikita Mazepin, Yuki Tsunoda y Zhou Guanyu entran y prosperan o se queman y desaparecen.

De esos 21 pilotos, solo cinco: Sainz, Gasly, Hartley, Albon y Tsunoda eran verdaderos pilotos afiliados a Red Bull, y ahora solo dos: Gasly, quizás por otro año si no consigue su transferencia a Alpine, y Tsunoda retiene sus lazos con Red Bull. Estos dos siguen siendo los únicos pilotos en ingresar a la F1 desde 2015 que aún pueden decir que solo progresaron a través del programa junior de Red Bull.

Pierre Gasly Yuki Tsunoda Alpha Tauri F1

Está claro que el poder de Red Bull en el mercado de pilotos jóvenes y, por lo tanto, en el mercado de pilotos de F1, se ha diluido un poco. Ha estado sucediendo durante algún tiempo: es por eso que Helmut Marko intentó robar a Norris de McLaren para reemplazar a Hartley en Toro Rosso en 2018, y por eso Red Bull fichó a Sergio Pérez para unirse a Verstappen a fines de 2020.

Ferrari (Leclerc, Giovinazzi, Schumacher), Mercedes (Russell, Ocon, Wehrlein) y McLaren (Norris, Magnussen, Vandoorne) se han convertido en actores mucho más importantes en este mercado al desarrollar sus propios programas de desarrollo de conductores más sólidos.

Renault/Alpine también, aunque obviamente sin el peso legal que lo respalde si el caso reciente de Oscar Piastri, a quien Red Bull aparentemente podría haber firmado en ese momento pero decidió no hacerlo, es algo por lo que pasar.

La cuestión es que los jóvenes ciclistas con talento ahora pueden darse el lujo de darse una vuelta, o incluso cambiar su dieta, cuando durante un tiempo era Red Bull o seguir su propio camino, lo que algunos han hecho (Stroll, Palmer, Nasr, Latifi, Mazepin, por ejemplo), pero no muchos con gran éxito.

Desde que Sainz rompió el plan de sucesión de Red Bull, siempre se sintió como Marko y compañía. titubeó hasta cierto punto, y hubo una secuencia de pasos en falso: Kvyat (quizás comprensiblemente) luchó para hacer frente a que lo dejaran caer y lo tomaran como una patata caliente; Hartley no pudo cortarlo al máximo nivel; Sergio Sette Camara, Dan Ticktum y Juri Vips no pudieron impresionar lo suficiente como para abrirse camino en la carrera; y lo mismo podría decirse ahora de Liam Lawson.

Liam Lawson Red Bull F1 junior F2

Más allá de la conexión obvia entre Japón y Honda, Tsunoda es la mejor opción para AlphaTauri en este momento porque realmente no hay muchas otras buenas opciones, ciertamente no las que no requieren algún tipo de negociación tortuosa para extraer conductores de otros esquemas/afiliaciones/ equipos

No hace mucho tiempo, el ritmo de progreso constante pero poco inspirador de Tsunoda habría llevado a Marko a despedirlo sin pensarlo mucho. Después de una campaña como la temporada pasada, ciertamente, Tsunoda habría sido interrogado.

Lo ha hecho mejor esta temporada, es cierto, pero a pesar de todos los lugares comunes sobre ‘necesitar tres años para mostrar su verdadero potencial’ y ser ‘rápido pero un poco tosco pero está bien’, parece que Red Bull se queda con Tsunoda no porque es la mejor opción, sino porque es la única opción real en lo que ahora es un mercado mucho, mucho más competitivo que antes.

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