El juego de las finales de costa a costa vuelve a enfocarse en el antiguo formato 2-3-2

Klay Thompson y los Warriors regresan al Chase Center empatados 2-2, buscando tomar el control de las Finales de la NBA.

Cobertura completa: Finales de la NBA 2022

SAN FRANCISCO – Hubo un tiempo en que la fecha límite para esta historia siempre decía “BOSTON”, no había diferencia entre el juego 5 y después del juego 3 o el juego 4.

Los Celtics, luego de caer empatados 2-2 en la serie al mejor de siete perdiendo 107-97 el viernes en el TD Garden, tendrían cierto nivel de comodidad en casa para un juego final. Pero también podrían sentir un poco de presión para no desperdiciarlo, sabiendo que todo a partir de entonces sería en el Chase Center de San Francisco. Los Golden State Warriors, por otro lado, sabrían que sin importar lo que sucediera en el Juego 5, mantendrían la cancha local para el Juego 6 y, si es necesario, el Juego 7.

No hace mucho, y durante unas tres décadas, las Finales de la NBA se jugaban en un formato 2-3-2 similar al de la Serie Mundial de béisbol. Los dos primeros y los dos últimos juegos se realizaron en la ciudad cuyo equipo tuvo el mejor registro (o ganó un desempate). El bloque de tres partidos consecutivos en el medio estaba en el edificio del otro equipo.

Esta configuración comenzó en 1985 bajo el mando del comisionado David Stern, en un momento en que las Finales parecían estar definidas por repetidos enfrentamientos entre Celtics y Lakers. Antes de esto, el formato 2-2-1-1-1 que se usaba en todas las rondas de los playoffs requería, para las finales, que los equipos, los medios de comunicación y los funcionarios y el personal de la liga volaran de Boston a Los Ángeles y viceversa en hasta cinco cruces. -vuelos nacionales.

Detrás del triple-doble de Magic Johnson y los 29 puntos de Kareem, los Lakers superaron a los Celtics en una final de la NBA por primera vez en 1985.

Por una variedad de razones, incluido quizás el rumor de que al jefe de Boston, Red Auerbach, no le gustaba tener que hacer todo el viaje, la junta de gobernadores de la liga aprobó el cambio por unanimidad. No estuvo mal que las Finales de 1984 duraron un máximo de siete juegos, con todos jugando ping-pong de un lado a otro, 2,592 millas por vuelo.

Y así fue durante 29 años, desde 1985 hasta la final de 2013. En 2014, con el comisionado Adam Silver reemplazando a Stern, la liga fue reevaluada. El formato 2-2-1-1-1 ha sido desempolvado y restaurado.

Es el primero desde el cambio, sin embargo, es realmente un enfrentamiento de costa a costa. Golden State vs. Cleveland (2015-2018) o Toronto (2019) abarcaron tres zonas horarias, pero significativamente menos millas. Seguramente eso podría hacer que alguien sienta nostalgia por el 2-3-2, que solo requirió dos o tres robos antes de que terminara la serie.

¿Correcto?

“Para nada”, dijo Silver antes del estreno de la serie en San Francisco. “Mientras dure el vuelo, creemos que es mejor desde el punto de vista competitivo.

“Siempre sentí en todos mis años en la liga antes de volver a este formato que, en primer lugar, los jugadores están acostumbrados, en sus cuerpos, al formato 2-2-1-1-1 de las entradas anteriores. Y siempre se sintió, incluso incierto, dónde estaba la injusticia, pero los tres en esa segunda ciudad se sintieron largos y arduos.

“Tenemos grandes aviones en esta liga. Es un vuelo largo. Nuevamente, es difícil para el cuerpo de todos. Es difícil para los medios tener que ir y venir por todo el país, pero siento que es el formato correcto.

Hay mucho que desempacar en los comentarios de Silver.

En cuanto al “punto de vista competitivo”, la principal objeción al 2-3-2 casi desde el principio fue que la ventaja de la cancha apenas existía. De hecho, en los primeros cinco juegos, el equipo menor consiguió más juegos en su estadio que el equipo que había obtenido la ventaja.

La perspectiva de perder en casa en el Juego 1 o 2 y luego nunca traer la serie de regreso a su ciudad pesaba sobre esos equipos. La realidad, sin embargo, fue que casi nunca sucedió.

No fue hasta 2004 que el equipo local ganó los tres juegos intermedios, cuando Detroit lo hizo contra los Lakers. Después de separarse en Los Ángeles, los Pistons mantuvieron a raya a un equipo de los Lakers que estaba a punto de ser derrotado con 68, 80 y 87 puntos para cerrar la serie en cinco.

Sin embargo, antes de eso, era más probable que el equipo visitante ganara los tres juegos intermedios. Detroit se lo hizo a Portland en 1990, Chicago se lo hizo a los Lakers en el 91 y los Lakers se lo hicieron a Filadelfia en 2001.

Solo una vez más el equipo local barrió los Juegos 3, 4 y 5, ganando el Trofeo Larry O’Brien e impidiendo que el equipo favorito trajera la serie de regreso a su ciudad natal. Ocurrió en 2012 cuando Miami, tras dividir 1-1 en Oklahoma City, envió al Thunder en cinco al sur de Florida.

LeBron James gana su primer título de la NBA cuando el Miami Heat venció a Kevin Durant y al Thunder en 2012.

Antes de eso, el Heat también ganó los tres partidos interinos en casa contra Dallas en 2006. Pero a los Mavericks, con una ventaja de 2-0, todavía les quedaba al menos un partido en casa. Lo perdieron y el campeonato en el Juego 6.

La idea de instalarse para pasar una buena semana en el centro de la ciudad podría hacer que el equipo esté de viaje sentado con un caso de hotelitis. Pero a qué precio ?

El jefe de medicina deportiva de un equipo de la NBA reconoce que la vida en la carretera es un desafío. Pero luego, dijo, también lo son los vuelos adicionales en todo el país. El desfase horario, los efectos adversos en los patrones de sueño, cómo las lesiones responden a los cambios en la presión del aire y más pueden hacer un caso convincente para 2-3-2.

A pesar de lo agradable que es volar en equipo en la progresión de los viajes comerciales a los aviones chárter y a los jets propiedad de franquicias, los aviones están equipados para satisfacer todas las necesidades en una medida casi lujosa. Asientos cómodos para dormir, instalaciones para entrenadores, excelente comida, espacio para moverse por la cabina para una mejor circulación: todo es estándar en estos días. Las prendas de compresión ayudan a combatir la hinchazón que pueden desencadenar los cambios en la presión atmosférica, y la hidratación se mantiene vigilante para lidiar con la deshidratación del aire de la cabina.

Pero mantener la cantidad de vuelos al mínimo limita la frecuencia con la que los jugadores necesitan cambiar de zona horaria. Esto les permite adaptarse a un mejor ritmo circadiano, dijo el experto médico, manteniendo sus relojes internos alineados con los horarios de juego y entrenamiento.

Eso es mucho menos probable que suceda una vez que los equipos se sumerjan en la serie, cambiando de ciudad de un juego a otro para 5, 6 y 7. Y los equipos se toman el sueño más en serio que nunca en la NBA.

Por ejemplo, después de lesionarse el pie en el Juego 3, el escolta de los Warriors, Steph Curry, dijo que durmió “alrededor de diez horas y media” el miércoles por la noche. ¿Diez y media? ¿Cuándo fue la última vez que dormiste diez horas y media?

Obviamente, los equipos que no tienen la ventaja de jugar en casa son más propensos a favorecer el 2-3-2 por esa ventaja en el Juego 5. Pero, ¿un equipo que comienza una final en casa buscaría menos vuelos y viajes?

Steve Kerr de Golden State ganó cinco campeonatos como jugador en la serie 2-3-2, pero ha dirigido a los Warriors a seis finales desde el cambio.

“Prefiero 2-2-1-1-1”, dijo. “Es un formato más justo. Y dado que tenemos unos días entre cada partido, aparte del 3 y el 4, creo que ambos equipos podrán gestionar el viaje.

La NBA ha programado días de viaje para cada cambio de ciudad, lo que extiende el calendario de las Finales pero permite algo de tiempo de recuperación.

“Lo que recuerdo”, dijo Kerr, “es que cada vez que un equipo perdía uno de los primeros dos juegos en casa en esos días, no se sentía bien tener que salir de casa y jugar tres juegos consecutivos fuera de casa”. Creo que por eso se cambió el formato.

Kerr reconoció que el equipo local “casi nunca” ganó los tres juegos intermedios. Pero agregó: “Fue bueno para viajar, pero se siente como un flujo más natural para volver al 2-2-1-1-1”.

Así que aquí está el recuento final de las Finales: en los 29 años del formato 2-3-2, los equipos con ventaja de local han tenido marca de 21-8, un porcentaje de victorias de 72,4. En las 45 finales disputadas antes y desde entonces, los equipos con cancha en casa han ido 36-9 (80%). Eso incluye una calificación de 5-2 (71,4%, con una burbuja neutral en 2020) desde que regresó en 2014.

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Steve Aschburner ha estado escribiendo sobre la NBA desde 1980. Puede enviarle un correo electrónico aquí, encontrar su archivo aquí y síguelo en Twitter.

Las opiniones en esta página no reflejan necesariamente las opiniones de la NBA, sus clubes o Turner Broadcasting.

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