El juez de los Yankees, Aaron, lanza la búsqueda de jonrones, y no se necesitan palabras

En 1994, el novelista y ensayista David Foster Wallace escribió un ensayo sobre las memorias escritas por fantasmas de Tracy Austin, una ex tenista que ganó dos veces el US Open y ocupó el puesto número 1 del mundo.

El artículo, “Cómo Tracy Austin rompió mi corazón”, es a primera vista una crítica confusa de otra casa de apuestas llena de clichés pero carente de sustancia, pero más ampliamente es una meditación sobre la fascinación por el éxito atlético y la forma en que los atletas articulan, o lucha por articular: lo que se necesita para alcanzar la grandeza.

“Los mejores atletas son convincentes porque encarnan el logro basado en la comparación que nosotros, los estadounidenses, reverenciamos: rápidoesfuertees – y porque lo hacen sin ambigüedades”, escribió Wallace. “Las preguntas sobre el mejor plomero o el mejor contador administrativo son incluso imposibles de definir, mientras que el mejor relevista, lanzador libre o tenista es, en todo momento, una cuestión de estadísticas públicas. Los mejores atletas nos fascinan apelando a nuestras compulsiones gemelas con superioridad competitiva y datos concretos.

El jardinero de los Yankees, Aaron Judge, ha producido una variedad de estadísticas interesantes esta temporada, ya sea su promedio de bateo de casi .300, su índice de bateo fuerte del 70% contra rectas, sus 10 bases robadas, un récord personal o sus 52 partidos iniciados en el jardín central, así que lejos.

Ninguno de esos números hace que el éxito de Judge sea tan “carnalmente notorio”, como escribió Wallace, porque su total de jonrones llegó el 1 de agosto (42 carreras largas en 100 juegos jugados) y la forma en que tiene una oportunidad real de conectar 60 o 61 jonrones. carreras. al final de la temporada regular.

Los récords de jonrones y las históricas persecuciones de ellos son, sin lugar a dudas, una de las piezas más importantes de la historia del béisbol. Roger Maris luchó tanto bajo el peso de la atención y su propio deseo de romper el récord de 60 jonrones de una temporada de Babe Ruth en la MLB que comenzó a perder mechones de cabello. (Lo hizo, conectó 61 jonrones en 1961, pero a un alto costo emocional).

El récord de Maris finalmente se rompió (una y otra vez) de maneras que fueron estimulantes y desilusionantes para el juego y sus espectadores. El deporte revivió en 1998 cuando Sammy Sosa y Mark McGwire lograron 70 jonrones ese verano, una emocionante fascinación nacional que parece diferente con el conocimiento de que la MLB permitió que el problema de los esteroides se extendiera bajo su vigilancia. Barry Bonds los dejó boquiabiertos al conectar 73 jonrones en 2001, y para muchos que veneran el juego, la marca de 755 jonrones de Henry Aaron todavía se considera el estándar de todos los tiempos considerando lo que Bonds estaba dispuesto a hacer para llegar a 762.

En 1961, los Yankees no lograron proteger a Maris de la avalancha de atención de los medios, lo que permitió que su jardinero derecho respondiera preguntas hasta el infinito mientras perseguía el récord de Ruth.

“Su cabello es enorme”, dijo el mánager de los Yankees, Aaron Boone, sobre Judge el domingo, refiriéndose a la capacidad de Maris y su jardinero para mantenerse estable bajo el creciente enfoque en su tasa de jonrones.

Sin embargo, a pesar de todo el drama que siempre ha acompañado a un jugador en la búsqueda de un punto de referencia o un récord de equipo, no se puede negar que ver a Judge conectar un jonrón en el momento oportuno después de un jonrón en el momento oportuno esta temporada ha sido nada menos que emocionante. , y la anticipación de su último total de jonrones crea una historia notable a seguir en medio de una temporada en la que Judge y los Yankees ya están generando mucho revuelo.

Es probable que Judge se convierta en agente libre después de esta temporada, y su futuro con la organización es incierto. Al mismo tiempo, está construyendo un récord para el Jugador Más Valioso de la Liga Americana mientras lidera a los Yankees en otra carrera en la contienda. En una época en la que no hay escasez de temas cuando se trata de los Yankees de Nueva York, el ritmo de jonrones de Judge supera al resto.

El viernes por la noche, después de que Judge conectó dos jonrones, incluido un grand slam, Boone se sentó para su conferencia de prensa posterior al juego y respondió una pregunta antes de que se la hicieran: es increíble”.

En ningún momento durante sus comentarios de seguimiento sobre Judge, Boone usó el nombre de su jugador o un calificativo como “No. 99” que aclararía a quién se refería. No necesitaba escuchar la pregunta inevitable, no lo hizo. No necesito pronunciar el nombre ‘Judge’ La temporada que fue anfitrión permitió que no se dijera lo obvio, pero en este punto, después de cada jonrón, Judge se para en el centro de la casa club para hablar.

“El equipo está muy bien”, dijo Judge el viernes por la noche cuando se le preguntó si estaba de acuerdo con la evaluación de Boone de que era “increíble”.

La tarde siguiente, después de conectar otro jonrón, el 200 de su carrera, Judge dijo que tenía la intención de “mantener la cabeza baja y ayudar a este equipo a ganar juegos. Al final del año, podemos hablar sobre lo que terminé.

El juez ha logrado esquivar todas las preguntas sobre su ritmo de carrera esta temporada tan exitosamente como ha logrado obtener esas preguntas. En Baltimore recientemente, descartó preguntas sobre qué significa para él la marca de los 60 jonrones o cuántos jonrones serían significativos para él. Preguntar al juez sobre su ritmo de jonrones este año requiere el tipo de deliberación que puede enviar brevemente a un reportero al espacio mental de un lanzador que lo enfrenta esta temporada: puede hacer su mejor esfuerzo para ejecutar su lanzamiento, pero cumplirá con sus condiciones, no tuya.

Wallace escribió que “los grandes atletas generalmente demuestran ser increíblemente inarticulados sobre las cualidades y experiencias que constituyen su fascinación”, y las respuestas a las preguntas sobre el éxito de Judge este año son consistentes, aunque insatisfactorias en su falta de tangibilidad.

“Ahora es un bateador mejor y más experimentado”, dijo Boone el domingo en respuesta a una pregunta sobre cómo Judge ha generado resultados de jonrones más consistentes por parte de un ejecutivo que siempre ha indicado que este tipo de temporada de poderosos strikes era posible. “Lo atribuyo al hecho de que es un tipo que está en su mejor momento, pero también, como hemos hablado mucho, que ha aplicado muy bien su experiencia en las Grandes Ligas. Condujo a un bateador más completo, una calidad de contacto mejor y más consistente, y cuando agrega su tamaño y poder, cuando hace un buen contacto para él, a menudo conduce a jonrones.

Recientemente, esta publicación intentó explorar el concepto de “experiencia de grandes ligas muy bien” en una larga historia sobre el enfoque de Judge en su preparación diaria. Sin embargo, la conclusión sigue siendo insatisfactoria porque implica que un enfoque lineal ha llevado a un claro éxito ascendente en un juego en el que los cambios notables a menudo generan resultados notables. Los atletas y sus entrenadores son a menudo inarticulados por diseño; ganan muy poco compartiendo su salsa secreta y corren el riesgo de perder mucho. Como tal, la respuesta consistente dada por Judge y los que están alrededor de los Yankees este año es que él es simplemente un bateador más maduro. En cierto sentido, los resultados de este año pueden reflejar lo que uno siempre hubiera esperado de un bateador disciplinado con una propensión físicamente evidente al poder puro.

En verdad, las mejores descripciones de Boone de la temporada de Judge han sido las más simples: “Es increíble”, dijo el domingo, quizás al darse cuenta de la frecuencia con la que tendrá que aparecer un sinónimo similar si Judge continúa golpeando pelotas sobre las paredes de los jardines.

En su ensayo sobre Austin, Wallace señaló que aunque las desviaciones y las explicaciones imprecisas del éxito atlético se vuelven triviales o irritantes para algunos fanáticos que están interesados ​​​​en el “por qué” más allá del “qué”, los observadores continuarán buscando estas explicaciones debido a “un profundo compulsión. tanto para experimentar el genio en lo concreto como para universalizar el genio en lo abstracto.

“El verdadero genio indiscutible es tan imposible de definir, y la verdadera techné rara vez se ve”, escribe.

El genio de Judge para la temporada es difícil de articular en abstracto, pero tal vez no haya un marcador de éxito en el béisbol que se considere más esclarecedor y concreto que un récord de jonrones. El juez dice que mantendrá la cabeza gacha hasta que llegue al final de la temporada regular, pero para cuando finalice su total de jonrones, el número hablará por sí solo.

(Foto: Brad Penner/USA Today)

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