El legado de Bill Russell: embajador de la NBA, fuerza defensiva y líder de la dinastía original del Área de la Bahía

Bill Russell vivió una vida sin precedentes.

Desde sus logros en la cancha de baloncesto hasta sus contribuciones mucho más significativas a la sociedad, Russell fue un hombre verdaderamente notable que dejó un impacto indeleble en la NBA y más allá.

Es el mayor ganador en la historia de los deportes profesionales estadounidenses. Fue un campeón de los derechos civiles, incluso tuvo que soportar el abuso incluso mientras lideraba a los Boston Celtics a su racha de 11 campeonatos en 13 temporadas. Se convirtió en el primer entrenador en jefe negro de la NBA, y su nombre ahora adorna el trofeo de Jugador Más Valioso de las Finales de la liga, un tributo adecuado a un hombre que ha ganado más campeonatos que cualquier otro jugador en 75 años de historia del deporte.

El legado de Russell, sin embargo, va mucho más allá de su nombre grabado en un trofeo. Es una de las estrellas fundadoras del baloncesto, más de medio siglo después de jugar su último partido.

Aquí, entonces, hay una colección de anécdotas que, en parte, explican por qué Russell se destaca en los anales de la historia de la NBA, y por qué lo hará mientras exista la liga.


El ganador final

Hay muchas formas de describir el dominio de Russell en el campo. Sin embargo, lo más impresionante proviene de otra figura legendaria del baloncesto: Bob Ryan, antiguo escriba del Boston Globequien cubrió las últimas temporadas de Russell con los Celtics:

Entre el tiempo de Russell en la Universidad de San Francisco, los Juegos Olímpicos y los Celtics, jugó en 21 juegos diferentes de “el ganador se lo lleva todo”: juegos eliminatorios en el torneo de la NCAA o los Juegos Olímpicos, o una serie de desempate. 5 o 7 en los playoffs de la NBA.

¿El récord de Russell en esos partidos? Un buen 21-0.

En un partido ganador o ganador, el equipo de Russell Nunca fue a casa. Esta voluntad incomparable de ganar separó a Russell de todos en la historia del deporte, incluido su mayor rival, Wilt Chamberlain.

No había ningún oponente que intimidara a Russell o que creyera que era inferior. Por eso, más de 50 años después, sigue siendo el mayor ganador en la historia del deporte profesional estadounidense. Es un título que, como muchas otras cosas en la vida de Russell, es difícil imaginar que alguien le quite.

Basta con otorgar una victoria final a un hombre que se ha pasado la vida acumulándolos a un ritmo récord.

–Tim Bontemps


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2:00

Michael Wilbon analiza las contribuciones de Bill Russell más allá de la cancha de baloncesto.

Un civil en Alcatraz

En 1956, Russell y los cuatro titulares restantes de la primera dinastía del baloncesto universitario cruzaron la bahía de San Francisco hasta Alcatraz, la notoria penitenciaría federal de la isla que albergaba a jefes de la mafia, asesinos en serie, ladrones de bancos, psicópatas diagnosticados y otros criminales violentos que creía el gobierno de los EE. UU. no podía estar encerrado en ningún otro lugar.

Les dijeron que no se permitía el ingreso de civiles, pero Russell y sus compañeros de equipo de la Universidad de San Francisco, ganadores de dos campeonatos nacionales consecutivos y un récord de 55 juegos consecutivos, tuvieron un acceso sin precedentes con los condenados. ¿Por qué? Debido a que la prisión enfrentó tensión entre sus reclusos negros y blancos, y se creía que USF Dons, el primer equipo en presentar a tres jugadores afroamericanos (junto con el futuro miembro del Salón de la Fama de la NBA Russell y los compañeros de equipo de Boston Celtic KC Jones y Hal Perry, un guardia), podría ayudar.

Con traje y corbata y un sombrero de fieltro en su cuerpo de 6 pies 9 pulgadas, Russell se abrió paso a través de la celda, la cocina, el hospital y el patio de recreo, y se unió a sus compañeros de equipo junto a un convicto que fue separado de todos los demás: Robert Stroud, el famoso ” Hombre pájaro de Alcatraz”.

“En mi tiempo, nunca vi a otros civiles dentro de la [cellhouse]” John Hernán, un ex oficial correccional que estuvo presente ese día y acompañó a los jugadores a “Broadway”, el pasillo central entre los bloques C y B, dijo una vez. “Y ahora que lo mencionas, serían los únicos civiles que caminarían”. por Broadway como ellos”.

Los convictos amaban a Russell, quien promedió 20.6 puntos y 21 rebotes esa temporada para la USF. Le gritaron sus estadísticas. “Miraron a Bill Russell como si fuera Dios”, dijo Carl Boldt, uno de sus compañeros de equipo de la USF.

Más de medio siglo después, los Golden State Warriors han forjado su propia dinastía, convirtiéndose en el equipo de baloncesto más dominante del Área de la Bahía desde los Dons de Russell. En total, jugó durante 21 años y vio a sus equipos ganar el campeonato en 18 de ellos, pero su carrera quedó entonces en el espejo retrovisor, quedando en los libros de historia. Pero Russell, quien creció a cuadras del Oracle Arena de Oakland, y sus compañeros de equipo sabían muy bien lo que era ser el brindis de la bahía, aplastar a los oponentes juego tras juego y celebrar el final de la temporada. Y cada vez que esos Warriors estaban encendidos, dijo una fuente cercana a él, Russell encontraba un televisor y lo sintonizaba.

-Baxter Holmes


El patriarca de la NBA

Entre todos sus elogios, también debemos recordar a Russell como el máximo estadista de la NBA, nuestro campeón emérito que siempre prestaría su inigualable gravedad para elevar las ceremonias más importantes de la liga.

Fue en este papel que los micrófonos capturaron su inolvidable conversación con Kobe Bryant al margen del Juego de Estrellas de 2008.

“Mira, veo muchos de tus juegos”, dijo Russell entonces. “Verás, cuando veo tus juegos, trato de averiguar cuál es la agenda de cada jugador y ver qué tan bien la cumplen. Así es como lo veo. En serio, no podría estar más orgulloso de ti si fueras mi propio hijo y esa es la verdad”.

Este tipo de momentos paternales capturan el impacto que Russell tuvo décadas después de que dejó de jugar y entrenar. Graciosamente se convirtió en el mentor no oficial de la NBA hasta que cumplió 80 años.

Sí, el currículum intocable de Russell como jugador, entrenador y activista de los derechos civiles siempre lo ha convertido en un embajador perfecto en el papel, pero es su presencia afable, su sonrisa característica y su apoyo legítimo a los jugadores jóvenes lo que lo hace sobresalir. el patriarca de las grandes ligas que ayudó a legitimar décadas antes como superestrella y manager.

En febrero de 2009, cuando el excomisionado David Stern anunció que la NBA nombraría su trofeo de Jugador Más Valioso de las Finales en honor a Russell, dijo: “Bill inspiró a una generación no solo de fanáticos del baloncesto, sino también de estadounidenses de todo el mundo. Sus colegas lo respetan”. , entrenadores, fanáticos y su legado claramente ha resistido la prueba del tiempo”.

Russell ha utilizado todos sus 88 años para construir el legado más completo que el deporte haya visto jamás.

–Kirk Baya Dorada


Defensa gana 11 campeonatos

Russell ha tenido más impacto en el baloncesto, y en la capacidad de ganar de su equipo, que cualquier otro jugador de la NBA. Y se nota en los números.

Cada uno de sus 11 títulos puede atribuirse directamente al dominio de Russell.

A pesar de todos sus compañeros de equipo del Salón de la Fama, los Celtics de Russell generalmente tenían ofensas por debajo del promedio según lo medido por la calificación ofensiva del equipo. Pero los colmillos… ¡Dios mío, los colmillos!

Los Celtics tuvieron la mejor defensa de la NBA en 12 de las 13 temporadas de Russell, a veces por márgenes absurdos. En la temporada 1963-64, el índice defensivo de los Celtics fue de 10,8 puntos por cada 100 posesiones, por encima del promedio de la liga. En comparación, la mejor ofensiva de esta temporada fue solo 4.3 puntos por cada 100 posesiones mejor que el promedio de la liga. Los Celtics ganaron el campeonato esa temporada a pesar de terminar últimos en la clasificación ofensiva de la NBA.

En 1964-65, el rating defensivo de los Celtics fue 7.4 puntos por cada 100 posesiones mejor que equipo del segundo lugar. Una vez más, los Celtics ganaron el chip a pesar de tener una de las peores ofensivas de la liga.

La llegada de Russell en 1956 inició esta racha histórica, que incluyó cinco de las 25 mejores defensas medidas en la historia en cinco temporadas consecutivas en la cima de Russell. Los Celtics ganaron el campeonato con la mejor defensa de la NBA en la temporada de novato de Russell, y ganaron el campeonato con la mejor defensa de la liga en su temporada número 13 y última.

La temporada posterior al retiro de Russell, la defensa de los Celtics cayó a la mitad inferior de la liga.

— André Snellings

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