El Liverpool de Jurgen Klopp ha perdido su identidad

Un abatido Jurgen Klopp caminó entre los Kop que viajaban dentro del Stadio Diego Armando Maradona después del pitido final y levantó las manos para disculparse.

“Ha sido un largo vuelo desde Liverpool a Nápoles. Por todas las cosas en las que invierten, entiendo al 100% que fue una noche muy decepcionante, así que tengo que disculparme por eso”, explicó.

El Liverpool les ha dado a sus seguidores tantos recuerdos para atesorar con sus hazañas europeas bajo el reinado de Klopp. La temporada pasada se convirtió en el primer club en la historia de la Liga de Campeones en ganar los seis partidos fuera de casa en el camino a la final en París.

Sin embargo, el contraste entre el equipo que se esforzó por luchar por la gloria en todos los frentes y el que fue humillado por el equipo de la Serie A el miércoles difícilmente podría ser mayor. Rara vez un equipo ha caído tan lejos, tan rápido.

Fue el peor resultado del Liverpool en Europa desde que cayó 5-1 ante el Ajax en diciembre de 1966. El partido se jugó en medio de una espesa niebla, y el técnico Bill Shankly se quejó de que no podía ver la acción desde la línea de banda. Esta vez, sus flagrantes defectos fueron dolorosamente claros.

No fue un trueno. Se venía esta derrota por 4-1. Liverpool ha tenido su peor comienzo de temporada a nivel nacional desde que Klopp asumió el cargo hace casi siete años, con solo nueve puntos de 18 posibles. Las lesiones ciertamente jugaron un papel, pero la incomodidad es más profunda que eso, y fue la noche en que un comienzo lento se convirtió en algo más serio.

¿Por qué el Liverpool ha sufrido su mayor derrota europea en más de medio siglo y cómo está deteniendo Klopp este preocupante declive?


La ira y la frustración abundan entre los aficionados del Liverpool y es comprensible. La brecha entre los niveles de expectativa y lo que se entrega actualmente en el campo es enorme.

No se puede ignorar simplemente como una temporada de transición inevitable. La salida de Sadio Mane no provocó convulsiones de esta magnitud.

‘Nuestra identidad es la intensidad’ es una cita de Pep Lijnders que adorna la pared exterior del vestuario de Anfield. No se equivoquen: el Liverpool ha perdido su identidad. Están irreconocibles.

Son superados por los oponentes y es alarmante. Napoli fue el primero en todo en un vergonzoso primer partido unilateral de 45 minutos. Mostraron el mayor deseo en todos los departamentos. Ganaron todas las batallas 50-50.


La línea defensiva del Liverpool ha sido expuesta una y otra vez por Napoli (Foto: Carlo Hermann/DeFodi Images vía Getty Images)

Hay dos respuestas posibles. O hay un problema de actitud en la plantilla de Klopp o el cansancio es un tema importante tras las exigencias de una campaña de 63 partidos seguida de una pretemporada agotadora en la que las lesiones siguen acumulándose.

Klopp se enorgullece de que el Liverpool sea un ‘monstruo de mentalidad’ y que demuestre su capacidad para defenderse, pero no hubo respuesta en el Napoli hasta que fue demasiado tarde. Ni siquiera el penalti de Alisson por parte de Victor Osimhen les despertó.

La actividad de transferencias de verano del club inevitablemente será objeto de escrutinio y fue una locura que lo dejaran tan tarde en la ventana de transferencia para fortalecer su mediocampo. Los propietarios deberían haber cavado más profundo. La necesidad era extrema. El fichaje cedido El debut de Arthur en el banquillo ante el Napoli a última hora demostró que ponerlo en marcha será un reto tras cuatro meses sin jugar.

Pero es demasiado simplista sugerir que no gastar lo suficiente en nuevos talentos es la razón por la que el Liverpool está teniendo problemas. Basta con mirar los nombres que tienen un bajo rendimiento.

Mohamed Salah, Fabinho, Virgil van Dijk, Trent Alexander-Arnold y Andy Robertson se encuentran entre la élite, pero ninguno de ellos opera cerca de su nivel habitual, y eso perjudica al Liverpool. La creencia parece haber sido succionada de ellos. Las cabezas parecen borrosas. Siguen ocurriendo los mismos errores.

Van Dijk ha ido 150 veces en todas las competiciones sin dar un penalti al Liverpool. Ahora ha concedido dos patadas en los últimos siete juegos siendo inusualmente imprudente. Salah ha tenido su comienzo de temporada más estéril y su toque sigue decepcionándolo. Los problemas en el flanco derecho se ven agravados por la actuación errática de Alexander-Arnold.

Joe Gomez soportó una noche tórrida antes de ser reemplazado por Joel Matip para la segunda mitad. De alguna manera, James Milner, quien con locura regaló el penal que llevó a Piotr Zielinski a anotar el primer gol, sobrevivió más allá de la hora antes de que Thiago regresara de una lesión.

Las convocatorias de selección de Klopp no ​​fructificaron y tardó en hacer los cambios necesarios. Dar la salida a Milner y Roberto Firmino supuso una clara falta de ritmo. Darwin Núñez necesita tiempo de juego para adaptarse a su nuevo entorno y dejarlo afuera fue una decisión extraña.

El equilibrio en el mediocampo era desesperado. La presión sobre el balón fue inexistente ya que la línea alta del Liverpool fue explotada repetidamente. Los goles que concedieron fueron tan baratos que podría haber sido aún peor.

“Éramos demasiado abiertos. Era como si tuvieran un hombre extra”, admitió Robertson. “No puedes venir a un lugar como este y no ser compacto. Eran, con diferencia, el mejor equipo.

“Con demasiada frecuencia tenían espacios para correr hacia nosotros y causarnos problemas. Sales en Champions y no puedes estar tan abierto. Tienes que volver a lo básico y ser compacto. Tienes que despertarte y rápido porque no puedes actuar así.

Klopp lamentó que el Liverpool estaba “demasiado abierto en la posesión, no estábamos empujando con la línea de fondo, el centrocampista no estaba conectado, la actuación menos compacta que he visto en mucho, mucho tiempo”.

Podría decirse que el espectáculo más exasperante de la noche fue el de Fabinho y Gómez, ambos viendo a Andre-Frank Anguissa jugar un doblete con Zielinski y anotar el segundo del Napoli. Alexander-Arnold y Gómez fueron derrotados con demasiada facilidad cuando colocaron a Giovanni Simeone en tercer lugar. El segundo de Zielinski castigó a una defensa más pobre tras otro sencillo pase atrás.

¿Qué pasó con el mantra de Klopp de que ‘todos son responsables de todo’? El lenguaje corporal era perturbador.

“Faltan muchas cosas. Tenemos que reinventarnos”, prometió el técnico del Liverpool. “Tenemos que ser mucho mejores en casi todo. No trabajamos en equipo”.

Klopp no ​​estaba insinuando un cambio importante en el estilo o la formación, se trataba más de tratar de restablecer el tipo de características que hicieron que su equipo fuera tan difícil de detener la temporada pasada.

Será más fácil decirlo que hacerlo con el rápido cambio de rumbo para la visita de los Wolves del sábado, pero estamos hablando de conceptos básicos como cerrar el espacio y rastrear a los corredores. Estamos hablando de organización y comunicación.

Liverpool, que regresa a Merseyside el jueves por la tarde, se ha visto ridículamente vulnerable en el contraataque desde el primer fin de semana en Fulham.

Luis Díaz, quien recortó distancias con un tiro suave, proporcionó uno de los pocos positivos del Napoli. Otro vino cortesía del cameo animado de Thiago. Habla de mostrar lo que le faltaba al Liverpool.

El internacional español solo estuvo sobre el césped 28 minutos pero logró seis entradas: más que los tres centrocampistas titulares y los dos laterales juntos. También ha ganado siete de sus nueve duelos (78%). Fabinho ganó solo dos de ocho (25%) y Milner ganó solo tres de 11 (27%). “Hasta que Thiago ingresó al campo, no vi ninguna situación de contrapresión”, dijo Klopp condenatoriamente.

Jürgen Klopp, Liverpool


Jurgen Klopp se disculpa con los seguidores del Liverpool que viajaban después del pitido final en el Stadio Diego Armando Maradona (Foto: Francesco Pecoraro/Getty Images)

Thiago debe ser titular ante el Wolves. La esperanza es que Fabio Carvalho vuelva a estar disponible después de recuperarse de una pierna muerta. Naby Keita, que sufre una grave lesión en el tendón de la corva, permanece fuera de juego junto con sus compañeros mediocampistas Jordan Henderson, Curtis Jones y Alex Oxlade-Chamberlain.

Con Diogo Jota luciendo tan oxidado, Núñez tiene que liderar la línea. La única manera de mejorar su entendimiento con sus nuevos compañeros es darle una buena racha al uruguayo.

Klopp es famoso por sus habilidades de gestión de hombres y ahora realmente necesitan intensificar. Las barbillas deben levantarse del suelo porque la moral ha recibido un golpe.

El daño causado a las esperanzas del Liverpool en el Grupo A se puede deshacer, pero el problema es que hay tantos problemas en este momento y tan poco tiempo para intentar arreglar las cosas. Necesitan encontrar su identidad y rápidamente.

(Foto superior: Giuseppe Maffia/NurPhoto a través de Getty Images)

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