El Liverpool gana la FA Cup tras vencer de nuevo al Chelsea en los penaltis | Copa FA

Liverpool continúa haciendo héroes en una temporada inolvidable, acumulando trofeos, insinuando algo histórico. En esta ocasión, fue el lateral izquierdo suplente, Kostas Tsimikas, quien marcó la diferencia, demostrando que hasta los más desconocidos de la plantilla de Jürgen Klopp pueden contar con ellos.

Presentado como suplente en las etapas finales de la prórroga, el internacional de Grecia, que se unió al Olympiakos en el verano de 2020 por 11,7 millones de libras esterlinas, dio un paso al frente para ejecutar el séptimo penalti del Liverpool en la tanda de penaltis. Fue la patada que ganó la Copa FA.

Liverpool había estado en la misma situación al final de la quinta entrada. César Azpilicueta había dado en el poste del Chelsea con el primer chut del segundo asalto y Sadio Mané cumplía la misión desde el punto de penalti, con la intención de completar la fase dos de la Operación Cuádruple.

Mané parecía estar tomándose su tiempo en la caminata, saboreándola. Marcó el penal decisivo para Senegal en sus victorias en la final de la Copa Africana de Naciones y las eliminatorias para la Copa del Mundo. Todos sabían que iba a marcar. Pero no lo hizo, su compañero de equipo senegalés Édouard Mendy fue por el camino correcto para salvar.

Fue un momento del más puro drama. Thomas Tuchel, el técnico del Chelsea, batía el delirante césped. Estaba de vuelta para su equipo; la oportunidad de terminar una temporada traumática con estilo. Y luego fue estafado nuevamente después de que Alisson leyera las intenciones de Mason Mount de hacer una atajada excepcional a su izquierda.

Entra Tsimikas. Qué momento para el joven de 26 años. Y lo convirtió en un hito en su carrera con los mejores resultados. La mitad del estadio de Liverpool explotó, bengalas rojas iluminaron la escena y Klopp pudo celebrar agregando la Copa FA a su currículum.

Kostas Tsimikas remata el penalti de la victoria del Liverpool
Kostas Tsimikas remata el penalti ganador del Liverpool. Fotografía: Robin Jones/Getty Images

Klopp quiere más. La Premier League parece una gran pregunta, con su equipo detrás del Manchester City por tres puntos con dos juegos por jugar, y una diferencia de goles inferior. Luego está el asuntillo de la final de la Champions League ante el Real Madrid el 28 de mayo.

Aquí hubo un susto cuando Mohamed Salah fue expulsado por lesión en el minuto 32, pero ahora no era el momento de detenerse, sino que el club disfrutaba de una primera FA Cup desde la victoria inspirada por Steven Gerrard sobre el West Ham en 2006. , que también se ganó en los penaltis.

¿Hay algún equipo que haya mostrado mayor compostura en los tiros a lo largo de los años que el Liverpool? Su primer trofeo de esa temporada se había ganado en los penaltis, la Copa Carabao contra el Chelsea, y hubo paralelismos con ese día, sobre todo en la forma en que ambos equipos no pudieron probar suerte en un callejón sin salida.

No fue tan abierta como la obra anterior, piernas pesadas después de una larga temporada. Para Chelsea, estaba el agotamiento emocional de la adquisición inminente; para el Liverpool, la crueldad de un calendario que podría traer la máxima gloria. Pero todavía había muchas oportunidades.

La tensión iba en aumento y el Liverpool pensó que la había superado no una, sino dos veces en un torbellino a los 60 segundos del minuto 83. En cambio, golpearon el poste dos veces. Primero, el excelente Luis Díaz disparó contra el exterior del poste derecho y luego Andy Robertson, que llegó para recibir un centro del suplente James Milner, se estrelló contra el otro.

Jürgen Klopp celebra con el trofeo y su equipo entre bastidores
Jürgen Klopp celebra con el trofeo y su personal detrás del escenario. Fotografía: Tom Jenkins/The Observer

Chelsea había estado rogando por lo que Tuchel llamó una ‘inyección de positividad’ de esa obra maestra y casi lo consiguieron en tiempos normales, antes de la lenta e inevitable marcha hacia los penaltis. Hubo grandes ocasiones para Christian Pulisic y Marcos Alonso en la primera mitad y Alonso volvió a jugar justo después del descanso. El lateral izquierdo también sacudiría el larguero con un lanzamiento de falta en el minuto 48 desde muy cerca.

Tuchel hizo el mismo movimiento que hizo en la Copa Carabao, introduciendo a un jugador específicamente para la tanda de penaltis en el minuto 119. Entonces era el portero, Kepa Arrizabalaga, y todos recordamos cómo funcionaba. Esta vez fue Ross Barkley por un desconcertado Ruben Loftus-Cheek, que entró como suplente. Barkley no tocó el balón antes del pitido final, lo que significa que su único toque fue cuando entró en la cuarta ronda. Pasó junto a Alisson.

Mendy iría tras los penaltis de Milner y Roberto Firmino pero sin éxito, y los jugadores del Chelsea se desplomaron en el césped cuando todo había terminado. Fue su tercera final consecutiva de la Copa FA y su tercera derrota, un nuevo récord no deseado. La revancha de la Copa Carabao estaba en sus mentes. Ellos no lo entendieron.

Liverpool había sentado las bases, Díaz inquietó a Trevoh Chalobah con su ritmo. Estuvo a punto de interceptar a Thiago con un centro, luego falló un mano a mano después de un maravilloso pase de Trent Alexander-Arnold. Mendy crédito con un gran bloqueo.

Chelsea se defendió después de un comienzo difícil de 20 minutos. Pulisic se quedó atrás y luego jugó Alonso, cuyo primer toque lo derribó. Romelu Lukaku también disparó alto. El equipo de Tuchel tuvo muchas oportunidades al principio de la segunda mitad, con Alonso disparando más allá del segundo palo antes de su tiro libre y Pulisic extendiendo a Alisson.

Diogo Jota, que sustituyó a Salah, desperdició dos buenas ocasiones al no entrar el balón para Díaz. Pero el Liverpool encontró la manera.

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