El manejo reciente de los Sixers de una tercera estrella no ha sido bueno

Algunos dicen que lo más fácil para los 76ers es obtener una tercera estrella.

La mejor manera para que los Sixers ganen un título de la NBA es emparejar a un jugador tipo Bradley Beal o Donovan Mitchell con Joel Embiid y James Harden. Eso dicen.

Pero los Sixers necesitan encontrar a la persona adecuada para su dúo All-Star, no al mejor jugador disponible. Y tienen que encontrar una manera de usar las fortalezas de ese jugador. De lo contrario, continuarán el ciclo de convertir adquisiciones excepcionales en jugadores de alto precio que serán vilipendiados en Filadelfia por no cumplir con las expectativas externas.

Al Horford y Tobias Harris, y hasta cierto punto Jimmy Butler, son excelentes ejemplos.

Hubo quienes celebraron cuando Horford fue traspasado al Oklahoma City Thunder el 8 de diciembre de 2020 después de que el cinco veces All-Star jugara de mal humor con los Sixers durante la temporada 2019-20. La gente continúa criticando a Harris por no cumplir con el contrato de cinco años y $180 millones que firmó en julio de 2019.

El ala-pívot es elegible para recibir una extensión de tres años por $152.6 millones este verano. Pero en lugar de extenderlo, Harris podría usarse como moneda de cambio para adquirir una tercera estrella si hay un equipo dispuesto a devolver valor por los dos años restantes y $76 millones de su contrato actual.

Si bien algunos critican el contrato, Harris nunca ha tenido largas oportunidades de demostrar por qué recibió el lucrativo trato.

Los Sixers se sintieron atraídos por la capacidad de Harris para sobresalir en los pick-and-rolls durante su tiempo con Los Angeles Clippers. En el momento de su agencia libre después de la temporada 2019, Harris eligió a los Sixers luego de ser perseguido por los Brooklyn Nets, Sacramento Kings, Utah Jazz y Dallas Mavericks. También reconsideró su regreso a los Clippers.

LEER MÁS: Los Sixers eligieron a Markelle Fultz sobre Jayson Tatum. Nunca lo olvidarán.

Por lo tanto, los Sixers no tuvieron más remedio que volver a firmar a Harris, quien fue adquirido por un montón de selecciones y jugadores, a un acuerdo casi máximo. Pero en lugar de que los Sixers usen sus puntos fuertes, Harris ha sido una tercera o cuarta opción durante su mandato con los Sixers.

Aún así, se le considera un eslabón débil con un contrato difícil de canjear, a pesar de que su índice de uso está en la mitad inferior de los jugadores que ganan al menos $20 millones por temporada durante las últimas tres temporadas. Sin embargo, fue uno de los jugadores más efectivos en situaciones de pelota y pick-and-roll.

Incluso mejoró su nivel general de juego en los playoffs, promediando 16,9 puntos, 7,8 rebotes, 1,1 robos y 0,8 tapones, con un 38,6 % de tiros de tres puntos y un 86,4 % desde la línea de tiros libres. Viene después de que Harris promediara 17,2 puntos, 6,8 rebotes, 0,6 robos y 0,6 tapones mientras disparaba un 36,7% en triples y un 84,2% desde la línea de faltas esta temporada regular.

No está mal para alguien que continúa haciendo sacrificios mientras adapta su juego para acomodar a compañeros de equipo destacados como Butler, Horford, Ben Simmons, Harden y Tyrese Maxey como Sixer.

LEER MÁS: Tobias Harris vuelve a firmar con Sixers por cinco años y $ 180 millones

Por supuesto, Beal y Mitchell son jugadores de élite. Beal es tres veces All-Star y fue el segundo máximo anotador de la NBA en 2020 y 2021. Promedió 30,5 puntos en la campaña 2019-20 y 31,3 la temporada siguiente. Pero es difícil imaginar al escolta replicando ese tipo de promedios de anotación mientras juega junto a Harden y Embiid.

En Washington, es la primera opción goleadora. Con los Sixers, Harden es el base que domina el balón, mientras que Embiid es la primera opción indiscutible para anotar.

También sería un papel diferente para Mitchell, quien tiene un promedio de carrera de 23.9 puntos como primera opción de Utah. ¿Y tanto Beal como Mitchell estarían contentos con sus roles aquí después de ser los perros alfa de sus equipos actuales?

Los Sixers harían mejor en mejorar su banca que intercambiar estrellas con altos ingresos, que podrían no encajar perfectamente.

LEER MÁS: Sixers intercambian por Jimmy Butler, Ben Simmons dice que ‘encajará bien aquí’

Pero buscar una tercera estrella no es nada nuevo para los Sixers.

Han estado ‘cazando estrellas’ desde que perdieron ante los Boston Celtics en las Semifinales de la Conferencia Este de 2018.

Llegaron a acuerdos para adquirir a LeBron James, Kawhi Leonard y Paul George ese verano. Pero las cosas parecían prometedoras cuando adquirieron a Butler en un intercambio exitoso de los Minnesota Timberwolves en noviembre de 2018. Luego, los Sixers adquirieron a Harris en otro gran acuerdo de los Clippers justo antes de la fecha límite de intercambio de febrero de 2019.

Sobre el papel, tenían el equipo repleto de estrellas necesario para ganar el primer título de la NBA de la franquicia desde 1983. Sports Illustrated incluso presentó la nueva lista inicial de los Sixers de Harris, Butler, Embiid, Ben Simmons y JJ Redick en su portada.

Los Sixers, sin embargo, sufrieron una desgarradora derrota en el Juego 7 ante los Toronto Raptors en las semifinales de la conferencia. Después de la temporada, los Sixers enviaron a Butler, un futuro agente libre, al Miami Heat a través de firma y canje y optaron por no volver a firmar a Redick. En cambio, optaron por otra estrella en Horford, incluso si su pareja con Embiid y Simmons no encajaba.

Por lo tanto, no fue una sorpresa que Horford, el jugador veterano del poste, estuviera en mala forma durante la temporada 2019-20 antes de ser enviado al Thunder.

Y aunque los fanáticos todavía están molestos por la partida de Butler, no todo fue bien durante su breve permanencia en Filadelfia. Las fuentes dicen que la incertidumbre que rodea el futuro de Butler de que la temporada regular fue parte de la razón por la que cambiaron por Harris. Las fuentes también dijeron que el equipo está buscando fichar a un jugador sólido, ya que Butler quiere ser canjeado antes de la fecha límite de febrero.

Pero Butler y Horford han prosperado desde que dejaron los Sixers, jugando con equipos que usan sus fortalezas.

LEER MÁS: Al Horford firma un contrato de cuatro años con los Sixers

Butler hizo dos equipos All-Star durante sus tres temporadas en Miami. Llevó al Heat a las Finales de la NBA de 2020, perdiendo en seis juegos ante Los Angeles Lakers. El mes pasado, Butler promedió 27,5 puntos, 7,5 rebotes y 5,5 asistencias al vencer a los Sixers en seis juegos de semifinales de conferencia. Su equipo finalmente perdió ante los Horford Celtics en siete juegos en las finales de conferencia.

Y Horford ha vuelto a ser el jugador destacado que fue en 2019 con los Celtics, que se enfrentan a los Golden State Warriors en las Finales de la NBA. La serie está empatada 2-2 antes del Juego 5 del lunes en San Francisco.

Horford, de 36 años, promedia 11,9 puntos, 9,1 rebotes, 3,5 asistencias y 1,4 tapones en 21 partidos de postemporada. Está lanzando un 45,6 por ciento de triples. Anotó 26 puntos e hizo 6 de 8 triples cuando los Celtics vencieron a los Warriors en el Juego 1 de las Finales.

Entonces, uno tiene que preguntarse qué haría un cambio de escenario para Harris o si los Sixers pueden descubrir cómo involucrarlo más y usar mejor sus fortalezas.

Blog