El Mundial de Atlanta traerá un gran cambio al Mercedes-Benz Stadium: césped

Tampoco está claro cuánto le costará a los anfitriones reemplazar el césped por césped. La estimación preliminar es de alrededor de $ 2 millones para el estadio Mercedes-Benz, incluida la instalación de un sistema de riego subterráneo y la preparación de un subsuelo para el césped.

“Todavía no lo sabemos con certeza”, dijo Exler, “pero tenemos un presupuesto de un solo dígito (millones), unos pocos millones”.

En febrero se instaló un nuevo césped artificial en el Mercedes-Benz Stadium. El césped se reemplaza aproximadamente cada dos años. (foto AMBSE)

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En febrero se instaló un nuevo césped artificial en el Mercedes-Benz Stadium. El césped se reemplaza aproximadamente cada dos años. (foto AMBSE)

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Al diseñar el estadio Mercedes-Benz, los arquitectos y ejecutivos de los Falcons esperaban tener césped natural como superficie de juego permanente del edificio. Pero en 2013, el año anterior al inicio de la construcción, se determinó que el campo no recibiría suficiente sol para que creciera el césped bajo el techo retráctil.

“La abertura del techo que tenemos no es lo suficientemente grande… para que entre suficiente luz solar en el césped de las esquinas”, dijo Exler.

Si bien los funcionarios del Mercedes-Benz Stadium confían en trabajar temporalmente en el césped en 2026, siguen convencidos de que no es una opción a largo plazo para el estadio. El césped se quitará después de la Copa del Mundo y el campo de juego volverá a ser de césped artificial, dijo Exler.

Además del problema de la luz solar y el techo, las demandas del ajetreado y variado calendario de eventos del estadio también argumentan en contra del césped natural de forma permanente, dijo.

La FIFA requerirá que el césped se instale meses antes de que se juegue el primer partido de la Copa del Mundo en junio de 2026 para que el césped tenga tiempo suficiente para echar raíces.

“Todavía no está arreglado, pero en las primeras conversaciones con la FIFA, lo que les sugerimos y que parece gustarles -estamos en la misma página- es que el césped se instalará en febrero de 2026, (poco) después de la NFL. la temporada terminó”, dijo Exler.

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Esto significaría que Atlanta United jugaría partidos en casa al comienzo de la temporada 2026 de la MLS en césped natural, lo que, según Exler, brindará una buena experiencia para el equipo en la cancha del estadio antes de la Copa del Mundo.

Otro desafío será mantener la hierba próspera durante lo que el grupo de la candidatura de Atlanta espera que sea una Copa del Mundo de un mes aquí. Aunque la FIFA no ha decidido la cantidad de juegos o el nivel de los juegos para cada una de las 16 ciudades anfitrionas de los Estados Unidos, Canadá y México, Atlanta busca albergar juegos al principio y al final del torneo, desde principios de junio hasta principios de julio. . .

“Todavía no está arreglado, pero en las primeras conversaciones con la FIFA, lo que les sugerimos y que parece gustarles -estamos en la misma onda- es que el césped se instalará en febrero de 2026, (poco) después de la final de la temporada de la NFL”.

Dietmar Exler, director general del estadio Mercedes-Benz

El Estadio Mercedes-Benz reemplaza su césped artificial aproximadamente cada dos años, la última vez en febrero. Cuando lo haga a continuación, probablemente en 2024, probablemente comenzará a prepararse para el césped instalando el sistema de riego subterráneo, dijo Exler.

La FIFA subrayó la importancia de la superficie de juego durante una visita al estadio Mercedes-Benz el otoño pasado.

“Necesitamos transformar la superficie de la cancha de césped artificial a césped de clase mundial absoluta”, dijo Colin Smith, Gerente de Torneos y Eventos de FIFA, en ese momento. “Hay mucha tecnología disponible en estos días. Solo tenemos que hacerlo bien.

El césped natural no se ha intentado en el Mercedes-Benz Stadium para ningún evento desde su apertura en 2017. Pero en el predecesor del estadio, el Georgia Dome, el césped ha reemplazado temporalmente al césped artificial en más de media docena de ocasiones para partidos internacionales de fútbol, ​​aunque en una forma más corta y menos sofisticada de lo que será necesario para la Copa del Mundo.

La primera vez fue para un juego México-Venezuela en 2009. Un contratista colocó secciones de césped de 4 pies por 8 pies después de que el personal del Dome instalara una capa gruesa de plástico y dos capas de madera contrachapada sobre césped artificial. Pero el césped solo estuvo en su lugar durante unos días, luego se retiró y se volvió a instalar para otro partido de fútbol un mes después.

Otros estadios de EE. UU. que deberán reemplazar el césped artificial por césped natural para la Copa del Mundo de 2026 son el estadio AT&T en Arlington, Texas; el Estadio Gillette en Foxborough, Massachusetts; Campo Lumen en Seattle; Estadio MetLife en East Rutherford, Nueva Jersey; Estadio NRG en Houston; y el Estadio SoFi en Inglewood, California.

La pantalla de video de 360 ​​grados del estadio Mercedes-Benz anuncia que Atlanta ha sido seleccionada como la ciudad anfitriona de la Copa del Mundo de 2026 el 16 de junio. (Curtis Compton / Curtis.Compton@ajc.com)

Crédito: Curtis Compton / Curtis.Compton@ajc.com

La pantalla de video de 360 ​​grados del estadio Mercedes-Benz anuncia que Atlanta ha sido seleccionada como la ciudad anfitriona de la Copa del Mundo de 2026 el 16 de junio.  (Curtis Compton / Curtis.Compton@ajc.com)

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La pantalla de video de 360 ​​grados del estadio Mercedes-Benz anuncia que Atlanta ha sido seleccionada como la ciudad anfitriona de la Copa del Mundo de 2026 el 16 de junio. (Curtis Compton / Curtis.Compton@ajc.com)

Crédito: Curtis Compton / Curtis.Compton@ajc.com

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