El nuevo contrato de Red Bull de Pérez plantea preguntas para Gasly y sus sucesores junior · RaceFans

No es raro que el futuro de un piloto de Fórmula 1 esté completamente fuera de sus manos. Este suele ser el caso de los pilotos que no son Lewis Hamilton o Max Verstappen.

Aún así, muchos están respaldados por equipos antes de llegar a la F1, lo que sugiere que ascenderán en la clasificación para convertirse en un miembro senior del equipo, en caso de que surja la oportunidad.

Para un piloto como Pierre Gasly, este avance posiblemente llegó demasiado pronto en Red Bull en 2019. Ahora parece estar atrapado en una encrucijada después de que el equipo anunciara que Sergio Pérez había vuelto a firmar para permanecer junto a Verstappen en el equipo senior hasta el final de 2024. .

La decisión de Red Bull es racional. Pérez es un piloto que siempre se ha desempeñado bien en las carreras para ganar puntos importantes en su lucha por el campeonato y ha aceptado con gracia las ocasiones en las que ha tenido que servir como ‘número dos’ para Verstappen.

Pérez firmó su nuevo contrato con Red Bull antes de la victoria en Mónaco

Pero la decisión de fichar a Pérez plantea preguntas obvias para el programa junior de Red Bull y para el piloto que aparentemente ocupa el primer puesto dentro de su estructura, Gasly.

La temporada pasada, Franz Tost, gerente del equipo junior de F1 de Red Bull, AlphaTauri, elogió a Gasly por su impresionante desempeño y agregó que estaría dispuesto a regresar a Red Bull en el futuro si tuviera alguna ocasión.

Gasly tuvo un viaje lleno de baches hasta la cima. Fue llamado a Red Bull desde el equipo junior (entonces llamado Toro Rosso) antes de la temporada 2019 después de solo un año completo en la F1. Pero su tiempo en el equipo superior había terminado antes de que comenzara. Degradado a mitad de temporada, fue reemplazado por Alexander Albon, otro de los muchos pilotos junior de Red Bull.

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Gasly no es el único piloto que Red Bull dejó caer, ya que el equipo luchó por presentar a dos pilotos competitivos en una temporada. Hace seis años, Daniil Kvyat fue degradado abruptamente para traer al joven Verstappen al equipo.

Pierre Gasly, Red Bull, Hungría, 2019
La permanencia de Gasly en Red Bull fue breve

Ciertamente, esta apuesta valió la pena, como lo muestra el número “1” en el RB18 de Verstappen. Pero el viaje que puso en marcha llevó a Daniel Ricciardo a dejar el equipo, con Gasly y Albon a su vez instalados temporalmente como sus reemplazos, y este último abandonó para dar paso a Pérez, quien, significativamente, no era parte de Bull’s Red. Programa de Jóvenes Conductores.

Ha dejado sobre la mesa a un talento como Gasly con opciones aparentemente limitadas para su futuro en la Fórmula 1, a pesar del trabajo impresionante que ha hecho para defender su lugar en el nivel más alto del deporte.

Subió al podio por primera vez antes del final de la temporada 2019, en circunstancias emocionales tras la muerte de su buen amigo Anthoine Hubert a principios de año. Obtuvo su primera victoria en F1 en circunstancias inesperadas en el Gran Premio de Italia del año siguiente.

No hubo repetición para Gasly en 2021, pero podría decirse que su desempeño constante fue más impresionante. Cuando Verstappen se llevó el título, Gasly terminó noveno, superando a su compañero de equipo novato Yuki Tsunoda por 78 puntos.

El próximo año, cuando expire su contrato actual, será la quinta temporada completa de Gasly con su equipo actual. La elección que tiene que hacer es permanecer dentro del redil de Red Bull o buscar un nicho en el mercado de pilotos en otra parte.

La elección fácil sería quedarse en AlphaTauri. Pero el propósito de un equipo junior es actuar como una plataforma para un mayor éxito. Cinco años en el mismo equipo junior no es lo que Gasly esperaba, y probablemente tampoco Red Bull.

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Hablando exclusivamente con RaceFans antes del anuncio del nuevo contrato de Pérez, Gasly insistió en que era lo suficientemente bueno para tener una segunda oportunidad en Red Bull y demostrar su valía en el equipo.

El acuerdo de Pérez deja a Gasly ‘considerando todas las opciones’ para el futuro

“El piloto que soy hoy es mucho mejor que el piloto que era después de un año”, dijo Gasly. “Si vieron en ese entonces que yo era el adecuado para el equipo después de tan poco tiempo, entonces ahora hay aún más razones para pensar que estoy listo para conseguir ese asiento”.

Ahora admite que está “considerando todas las opciones” después de enterarse del nuevo contrato de Pérez después del Gran Premio de Mónaco. “El impacto que tiene en mi carrera y con las ambiciones que tengo, obviamente lo ha afectado”, dijo Gasly.

“Así que eso es lo que estamos discutiendo en este momento con Helmut [Marko, Red Bull’s motorsport consultant] obviamente, descubrir qué es lo mejor para todos nosotros y cómo avanzar a partir de ahí.

“Más allá de 2023, estoy considerando todas las opciones porque no tengo nada más allá de eso.

“Estas son cosas que debemos discutir con Helmut. Obviamente quieren mantenerme en el programa, pero tenemos que averiguar cómo hacerlo funcionar. Son solo conversaciones normales.

Hay pocas alternativas para Gasly. Albon ahora corre para Williams, pero conserva el patrocinio de Red Bull; tal vez harían un arreglo similar con Gasly para mantenerlo en su órbita.

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Gasly indicó que estaba abierto a tal plan: “Por el momento diría que sí. No quiero dar más detalles porque no quiero hacer titulares sobre lo que está pasando. »

El campeón de F3 Hauger es el máximo goleador de Red Bull en F2

Ver el último año de su contrato AlphaTauri pondrá a Gasly en el mercado al mismo tiempo que aparecen otras vacantes. Es posible que tenga el ojo puesto en el bajo rendimiento de Ricciardo en McLaren, cuyo contrato expira a fines de 2023. Más optimista, incluso puede pensar en el lugar de Hamilton en Mercedes, aunque las Flechas de Plata tendrán la elección del mercado si el siete veces campeón mundial elige. no prorrogar su actual contrato.

El nuevo contrato de Pérez también tiene implicaciones para el programa de pilotos junior de Red Bull. No les falta talento, a pesar de los desarrollos recientes con respecto a Juri Vips: Dennis Hauger y Liam Lawson actualmente ocupan los 10 primeros lugares en la Fórmula 2 y un puñado de otros jóvenes aspirantes están progresando en los rangos inferiores.

Todos tendrán los ojos pegados a los asientos de AlphaTauri, sabiendo que los dos lugares de Red Bull están bloqueados hasta 2025. Y luego, ¿para los jóvenes pilotos de Red Bull que esperan dar el paso a la F1? Ver uno de sus lugares más codiciados ocupado por un conductor externo al programa no parece inspirar a quienes están inscritos en él.

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