El nuevo técnico del Valencia, Gennaro Gattuso, se centra en el fútbol, ​​no en las finanzas, pero el dinero puede determinar su destino

Gennaro Gattuso giró a su izquierda, puso su puño en la cadera y sus ojos en el traductor. En el portapapeles frente a ella había un registro escrito a mano de todo lo que se había dicho en la última hora, garabateado rápidamente.

“Siento que me hacen la misma pregunta todo el tiempo”, dijo, lo que significa que ella también lo dijo. Luego se volvió hacia la habitación, un indicio de esa mirada, reconocible para Gattuso, y comenzó. “Yo. No. He. Hablado. De. Esto. No soy yo quien debe hablar de eso. No sé qué problemas hay. Me preguntas, ‘¿Qué deuda tiene el Valencia?’ No sé, cuando me vaya de aquí le preguntaré a Sean. [Bai, the president].”

Cuando terminó, se puso algo en la boca, tal vez un palillo de dientes o la tapa de un bolígrafo, pero de cualquier manera, completó la apariencia, y luego se fue. Ya parecía un poco cansado, un poco cabreado. Y era solo su primer día. Era jueves y el italiano, en sus días de jugador, un centrocampista que, en sus propias palabras, ‘sudaba la camiseta y corría, corría, corría y corría’ pero que ‘ahora ve el fútbol de manera diferente’, estaba sentado con gafas después de ser presentado como el nuevo entrenador del Valencia, uno de los clubes más grandes de España, aunque su realidad desafía a la actual.

Es el decimoquinto nombramiento gerencial desde que Peter Lim compró el club en mayo de 2014, aunque, para ser justos, cinco de ellos fueron perennes interinos, Voro asumió brevemente el cargo de interino. Primero fue Juan Antonio Pizzi, pero lo heredaron y en realidad nunca pensaron en quedarse con él. Nuno Espirito Santo fue el siguiente, exitoso al menos al principio. Luego Gary Neville y Pako Ayesteran. Cesare Prandelli ha ido y venido, durando apenas tres meses, yéndose antes de que se fueran los jugadores que él dice.

– Guía de espectadores de ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, FA Cup, más
– Transmita ESPN FC Daily en ESPN + (solo EE. UU.)
– ¿No tienes ESPN? Accede inmediatamente

Marcelino parecía haber estabilizado las cosas -había una clasificación a la Champions, una Copa del Rey, estabilidad, una idea-, pero su batalla con la directiva se hizo cada vez más pública, desafiándola casi a despedirlo, lo que inevitablemente sucedió. También despidieron al director deportivo y al director general. Albert Celades lo siguió en silencio como el próximo entrenador, ingresando solo a su primera conferencia de prensa previa al partido, con los jugadores negándose a unirse a él. El siguiente fue Javi Gracia. Luego, José Bordalás, quien los había llevado a la final de la copa y se unió a los fanáticos, pero que, sin embargo, fue despedido a principios de este mes, cinco días después de que Gattuso se fuera a Singapur para ver al propietario.

‘Siempre me gusta decir la verdad’, dijo Gattuso, y así lo hizo: desveló que los primeros contactos se produjeron en abril, antes de la final de Copa, que luego perdió el Valencia. Jorge Mendes, su agente, había preparado esto. Monta muchas cosas en Valencia. En Singapur, dijo Gattuso, sacó un gran tablero táctico. Dictó, Lim dibujó las líneas y anotó todo. Puestos, no nombres, dice.

“Después de una hora le gustó el proyecto, después de dos le gustó aún más”, dijo el italiano. “Lo que me gustó fue que Lim escuchó todo lo que le ofrecí. Me preguntó por qué quería jugar así y hablamos sobre el camino que teníamos que tomar.

“Encontré un presidente que conoce la solución y la hoja de ruta a seguir. Me preguntó qué fútbol quería jugar y estuvo por encima de todo”.

Gattuso estuvo allí durante dos días, discutiendo lo que iban a hacer. De lo que no hablaron, o eso dijo él, fue de todas esas otras cosas. Que, en verdad, podría ser lo que realmente importa más. Seguramente eso era una gran parte de lo que todos querían saber, y ¿por qué no querrían saberlo? Sí, el fútbol es lo primero pero… de hecho, ¿es lo primero? Porque todas estas otras cosas lo condicionan todo, incluido el fútbol. Especialmente las finanzas, eso es lo que lo hizo sorprendente. Al final de su presentación, Gattuso dijo que le preguntaría a Bai sobre la deuda y que tal vez la próxima vez podría hablar al respecto. La sorpresa fue que no le había preguntado nada a Singapur, que no habían hablado de eso en absoluto.

Sugirió que habían hablado sobre la institución, el entorno en el que estaba inmerso. No es, él lo sabe, fácil. Pero entonces realmente no se pone fácil.

“Encontré el equilibrio de mi vida hace 20 años en Marbella, es el único lugar donde estoy en paz”, dijo Gattuso. “Me encanta España, la vida de los españoles. No se ‘comen’ la cabeza unos a otros”.

Valencia no parece tan lejos, pero está a casi 700 kilómetros (435 millas) por la costa, y la paz no ha sido una característica definitoria del club por un tiempo. Pero esto es España, y es la primera vez que viene aquí profesionalmente, un lugar donde quiere estar.

Lo que no quiere decir que Gattuso se verá tan diferente ahora, y él sabe que la esperanza de que estará por mucho tiempo (ha firmado por dos años, más un tercero opcional) bien podría no hacerse realidad. Su último trabajo, en la Fiorentina, duró 23 días. Ningún técnico del Valencia ha ido más allá de dos temporadas a las órdenes del actual propietario. Es un lugar inestable, por dentro y por fuera, que es una de las razones. Sin embargo, nadie querría que se volviera tímido de repente; no sería él y no sería lo que necesita el equipo. O al menos eso es lo que piensan algunas personas.

Hubo un momento en su presentación en el que se le preguntó a Gattuso qué tipo de personaje podían esperar. “¿Qué piensas?” tomó represalias. “En un mes, tomemos un café y podemos charlar sobre si soy un león o un lindo gatito. Te he memorizado”.

Había sangre en sus ojos, una franqueza que ayuda a convencer a la gente. Fue una elección inesperada, pero definitivamente hay algo en él que puedes captar, el personaje.

“Queríamos un cambio de dirección”, dijo Bai. Habló de identidad y ADN, queriendo que la afición esté orgullosa del club. Algunos de ellos ya habían sido escuchados. El verano pasado, sintieron que Bordalás encajaba con la identidad histórica del club. Valencia, bronco y coperoSe revivió: la idea del Valencia como un equipo de copa luchador, combativo y duro, que en gran parte lo eran. Ya sea que superaron o tuvieron un rendimiento inferior (subcampeón de copa, noveno en la liga) fue objeto de debate, y es un debate en el centro de todo ahora: ¿cuál es exactamente el lugar natural de Valencia en estos días, su nivel? ¿A qué pueden aspirar realmente? ¿Qué pueden esperar?

“Sé lo que está pasando, estoy al tanto de las críticas de Lim, pero si el equipo pierde, no tiene sentido criticarlo, tienen que criticarme”, dijo Gattuso. “El entrenador tiene que decidir si acepta o no ciertas imposiciones, como pasó en otro club [Fiorentina] donde empaqué mis maletas y me fui”.

Si bien eso sonó como rudo, la mayor parte de lo que dijo sonó como realista, consciente de los límites que enfrentará y aceptándolos, al menos por ahora. Si eso se sintió como asumir la responsabilidad solo, él y todos los demás son conscientes de que no se trata solo de él. Tal vez ni siquiera sobre él en absoluto.

Aunque no sabe el monto de la deuda, Gattuso conoce algunos de los problemas que enfrenta el Valencia. En su último partido en casa, había más aficionados fuera del terreno de juego, protestando por la forma en que Lim dirige el club, que dentro de Mestalla. La brecha social es casi irreparable ahora, la falta de confianza casi total. Sabe que el expresidente Anil Murthy acaba de ser despedido. Él sabe que los planes para un nuevo estadio aún están pendientes, casi 15 años después de que comenzara la construcción con un gran elefante blanco vacío. Sabe que la relación entre la prensa y los políticos está rota.

El viernes, el club emitió un comunicado anunciando que, por primera vez en 400 días, las personas podían responder a sus publicaciones en las redes sociales. Todas las primeras respuestas decían lo mismo: deja ir a Lim.

Tal vez eso alivie la tensión sobre Gattuso para empezar, tal vez incluso se convierta en un escudo detrás: las críticas no estarán dirigidas a él sino a los propietarios. “No soy contador, soy entrenador de fútbol”, dijo, pero las cuentas condicionan su capacidad de gestión. Seguramente sabe que no hay dinero para invertir en el club, que sin las inyecciones anuales de dinero del dueño no habría club, que no hay equipo con el talento que tiene un club como este, y su aficionados, demanda.

“Lim me dijo que no tendríamos que vender”, dijo Gattuso. “No tengo la sensación de que me va a estafar o que tendremos que vender jugadores”. Pero a veces Gracia y Bordalas sentían que (el club acabaría sintiendo que Bordalas les había obligado a fichar a jugadores que no debían) que daban por incumplidas las promesas. Y Gattuso sabe que sus mejores jugadores pueden irse y no hay dinero para reemplazarlos. O ciertamente debería hacerlo; no es tan ingenuo como para no hacerlo.

La respuesta, por cierto, es que la deuda del Valencia es de 400 millones de euros (420 millones de dólares), de los cuales 216 millones de euros son a corto plazo. Afrontan una tercera temporada consecutiva sin fútbol europeo. Sus tres mejores jugadores están a un año de convertirse en agentes libres. Tienen que hacer casi 40 millones de euros en transferencias salientes solo para mantenerse dentro del presupuesto este año; en otras palabras, antes de que suceda algo más. “hablaré con [Goncalo] Guedes, [Carlos] Soler y [Jose] Gaya”, dijo de estas tres estrellas, pero hablar es una cosa, encontrar una solución es otra; tener la autoridad y los medios para hacerlo es otra. Es virtualmente imposible que todos ellos comiencen la próxima temporada con el club, y es poco probable que más de uno lo haga.

Gattuso lo sabe; también sabe que al final no decidirá. “No me gusta hablar de mi dinero y mucho menos del dinero de otras personas”, dijo. “Otros negociarán. Y luego puede ponerse a trabajar con lo que tiene. Está allí para gestionar, y eso incluye las expectativas de la gente. “El tiempo lo dirá”, dijo.

“A veces tal vez sea bueno, a veces tal vez m—”, dijo una vez. Valencia espera desesperadamente lo primero, mientras teme lo segundo.

Blog