El otro legado de Roger Federer – The Atlantic

De todos los logros que Roger Federer ha obtenido durante su ilustre carrera en el tenis, sus 19 Premios ATP Fan consecutivos son particularmente reveladores. Los elogios no son tan importantes como sus 20 títulos de Grand Slam (la tercera mayor cantidad) o las 310 semanas que pasó en el puesto número 1 del mundo (la segunda mayor cantidad). El premio Fans’ Favorite es esencialmente un concurso anual de popularidad. Aún así, la colección rutinaria de Federer del premio en una era llena de jugadores simpáticos refleja la adulación que lo ha seguido a lo largo de su carrera. En temporadas recientes, Rafael Nadal y Novak Djokovic han roto quizás los récords más impresionantes de Federer, socavando su “mejor de todos los tiempos” de buena fe. Pero Federer, quien anunció hoy que el se va a jubilar después de la Copa Laver de este año, sigue siendo el jugador masculino más querido en la historia de este deporte. Es su legado.

La popularidad sin precedentes de Federer nunca se ha debido únicamente a sus resultados, aunque estos son dignos de admiración. Ganó su primer título de Grand Slam en 2003, en Wimbledon, iniciando una de las rachas más dominantes que jamás haya visto el tenis masculino. De 2004 a 2007, Federer apareció en 13 de las 16 finales de Grand Slam. Ganó 11 de esos juegos y estableció el récord de más semanas consecutivas en el No. 1. En 2009, rompió la marca de Pete Sampras de más títulos individuales de Grand Slam de un jugador masculino, estableciendo un nuevo estándar de excelencia en el tenis masculino. .

En la década siguiente, Nadal y Djokovic ganaron cada uno más títulos de Grand Slam que Federer y pasaron más tiempo en el nivel superior. Pero su ascenso no ha disminuido la posición de Federer entre los fanáticos del tenis. Por el contrario, sus estilos revueltos y esforzados resaltan aún más las cualidades de Federer. Era el único jugador que se deslizaba por la cancha como si flotara a medias y rara vez gruñía mientras golpeaba la pelota. Solo en muy raras ocasiones ha revelado algún sentido de lucha. Una broma recurrente durante la mayor parte de la carrera de Federer fue que no sudaba.

Técnicamente, Federer reconcilió el poder del juego moderno con la delicadeza de la era de las raquetas de madera, creando un estilo elegante que era emocionante y contemporáneo sin dejar de ser un tributo amoroso al pasado del deporte. Podía tallar voleas delicadas en la red y lanzar golpes de derecha supersónicos desde la línea de fondo. Era un maestro de los fundamentos del deporte con tendencia a la improvisación sobrenatural. En sus mejores momentos en la cancha, Federer producía golpes espontáneos (un corte de derecha mientras retrocedía, un golpe de revés similar a un encogimiento de hombros) que eran tan inesperados que parecían casuales. La magia de su juego fue que estos tiros aparentemente elegantes encontraron la trayectoria exacta requerida para aterrizar como ganadores.

Que el estilo estéticamente inventivo de Federer ha mejorado su reputación queda claro en las resmas de ensayos y libros que lo elogian como el ideal platónico de un distinguido campeón de deportes de raqueta. Ha sido aclamado como artista, “una inspiración poética con raqueta” y, sobre todo, una “experiencia religiosa”. Algunos atletas trascienden sus campos de juego para convertirse en símbolos de otras ideas. Muhammad Ali está indisolublemente ligado al activismo social, Michael Jordan a una mentalidad de ganador a toda costa. Federer es el atleta citado continuamente como prueba de que el rendimiento atlético puede acercarse al rendimiento artístico.

Pero si Federer es un artista, siempre ha sido accesible, cuyo talento de otro mundo solo se compara con su simpatía. Su carácter es tan recombinado y agradable como su estilo de juego. Ha demostrado un amor puro por el juego que recuerda a un aficionado y la perspicacia comercial de un profesional consumado. Su afición por la ropa a la medida puede hacer que se vea como el presidente de un club de campo, y abraza el espíritu deportivo. Pero también hay un lado tonto y amante del humor de papá en su personalidad que le ha impedido parecer una reliquia de mal gusto. El hecho de que encarna estas cualidades con un sentido de autenticidad sin esfuerzo solo lo hizo más simpático.

Igualmente importante, Federer habla abiertamente sobre lo mucho que disfrutó siendo tenista profesional y nunca trató su estatus de celebridad como una tarea. La historia del tenis está plagada de campeones descarriados que hicieron que la competencia pareciera una fuente de consternación. Pero New York Times El periodista deportivo Christopher Clarey citó una vez a Federer diciendo: “Nunca me enamoré de los deportes”. Los fanáticos del tenis nunca se enamoraron de él.

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