El peso de las expectativas sobre los Boston Celtics

“No hay nada bueno o malo, pero está en pensar que es así” – aldea

Los Boston Celtics estuvieron a 2 victorias de ganar las Finales de la NBA. Traen de vuelta su núcleo y le agregaron a Malcolm Brogdon y Danilo Gallinari (regreso TBD). Están a punto de dar el siguiente paso y levantar otra pancarta en las vigas. ¿Correcto?

Esa es la línea de pensamiento que hace de los Celtics la oportunidad por el título este año. Pero, ¿esta lógica se sostiene? ¿O es más complejo que eso? (Bueno, sí, lector astuto, por supuesto que es más complejo que eso. Eres inteligente para ver a través de mi configuración demasiado simplificada).

Ganar un campeonato de la NBA siempre es difícil. Todavía. Incluso para un favorito abrumador. Hay tantas cosas que pueden salir mal en una temporada y postemporada. Desde lesiones hasta química de equipo, enfrentamientos y simplemente mala suerte.

Diré que un factor de complicación subestimado es el peso de las expectativas. Tal vez algunos muchachos del equipo no puedan manejar la presión adicional. Algunos tienen egos demasiado inflados y se enfurecen por estar encerrados en el mismo papel que tenían el año anterior. De repente, otros equipos dan vueltas en el calendario para eliminar nuevos favoritos.

Por ejemplo, no busque más allá de los Boston Celtics 2018-19. La lógica de cara a esta temporada también fue aparentemente sólida. Llegaron a las Finales de la Conferencia Este la temporada anterior con sus dos jugadores estrella lesionados. Entonces, lógicamente, aparecieron en la portada de Sports Illustrated y parecían destinados a la grandeza.

Todos sabemos cómo sucedió. Los jugadores jóvenes que llevaron al equipo a los playoffs esperaban papeles más importantes. Las estrellas que regresaban de una lesión no pudieron o no quisieron adaptar sus juegos. En resumen, había demasiadas bocas que alimentar y nunca encontraron el equilibrio como equipo.

Aquí está la parte donde giro a la derecha y explico por qué el equipo de este año es diferente.

Dicho esto, los Celtics de 2022-23 no son los Celtics de 2018-19. Hay una jerarquía clara y ambas estrellas fueron fundamentales en el éxito de la temporada anterior. Todos los demás miembros del equipo, incluidos los nuevos, al menos reconocen y aceptan públicamente su papel en el ecosistema actual. Todos están tratando de mejorar y maximizar sus talentos, pero parecen entender que el éxito del equipo significa lograr sus propios objetivos personales más rápido.

Parte del mérito es del entrenador en jefe Ime Udoka. No solo tiene el pedigrí de la cultura de los Spurs, sino que fue quien compró este equipo el año pasado. Esa entrada condujo directamente a las Finales de la NBA, por lo que todos deberían volver a participar esta vez.

También se necesita una mentalidad ganadora por parte de los jugadores para realmente aceptar (en lugar de dar el concepto solo de boquilla). Mire la lista de jugadores clave en la rotación. De Marcus Smart a Al Horford pasando por Derrick White y Robert Williams III. Todo el mundo parece conectado con ganar como su objetivo principal.

Y ahora vuelvo por el otro lado y doy algunas advertencias.

Todavía hay desafíos relacionados con el aumento de las expectativas. Se espera que Jayson Tatum compita por el MVP. Cualquier cosa menos que eso se considerará una decepción, y ese es un listón muy, muy alto para mantener durante todo el año. Jaylen Brown tendrá que responder preguntas sobre su participación en las conversaciones comerciales desde el principio (nuevamente). Con su agencia libre todavía a dos veranos de distancia, su desempeño en la cancha puede jugar y jugará un papel importante en el porcentaje del tope que puede ganar en su próximo contrato. Udoka logró vender el equipo en parte debido al gran agujero que cavaron a principios de año. Si tienen éxito rápidamente, ¿encontrará la motivación adecuada para mantenerlos encaminados en lugar de volver a caer en los viejos hábitos?

No olvides que el resto del Este quiere vencer a los Celtics. En realidad, solo hay 3 equipos que no tienen muchas esperanzas de olfatear el play-in, pero el resto de la conferencia estará allí para ganar tantos juegos de baloncesto como sea posible. Los Bucks volverán con una lista más saludable (toco madera). El Miami Heat y los Philly 76ers volverán. Curiosamente, los Brooklyn Nets están de vuelta. De ninguna manera será un camino fácil.

Y ahora los optimistas están floreciendo.

Aún así, soy un creyente en este equipo. No solo por la narración fácil, sino porque he visto crecer algo en su carácter y cultura en los últimos años. Creo que Tatum y Brown están a punto de vivir sus mejores años. Creo que el equipo que los rodea no solo tiene talento, sino que está bien preparado para maximizar su estilo. Creo que la identidad defensiva les dará mucho margen de error.

En definitiva, las expectativas son altas porque este equipo puede ser muy especial. Aquí está la esperanza de que cumplan y tal vez incluso superen las expectativas este año y en los años venideros.

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